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    L'esclavage n'a jamais été aboli - il affecte des millions de personnes, et vous le financez peut-être

    Les bars à ongles sont des refuges pour l'esclavage moderne. Crédits :shutterstock

    Quand on pense à l'esclavage, beaucoup d'entre nous pensent aux formes historiques ou dites "traditionnelles" d'esclavage - et aux 12 millions de personnes arrachées à leurs foyers ouest-africains et expédiées à travers l'Atlantique pour toute une vie dans les plantations des Amériques.

    Mais l'esclavage n'est pas seulement quelque chose qui s'est produit dans le passé - l'estimation moderne du nombre d'hommes, femmes et enfants forcés au travail dans le monde dépasse 40 millions. Le commerce mondial des esclaves d'aujourd'hui est si lucratif qu'il rapporte aux trafiquants plus de 150 milliards de dollars US chaque année.

    L'esclavage touche aussi bien les enfants que les adultes

    La servitude pour dettes est souvent un piège pour les enfants et les adultes. En Haïti, par exemple, de nombreux enfants sont envoyés travailler par leurs familles comme domestiques selon ce qu'on appelle le système Restavek - le terme vient de la langue française rester avec , "rester avec". Ces enfants, au nombre de 300, 000, se voient souvent refuser une éducation, forcés de travailler jusqu'à 14 heures par jour et sont parfois victimes d'abus sexuels.

    L'esclavage n'est pas toujours basé sur la race

    Puis, comme maintenant, la race n'est pas toujours la principale raison pour asservir quelqu'un. Autrefois, ceux qui vivaient dans la pauvreté, qui n'avaient pas la protection des réseaux de parenté, ceux déplacés par la famine, la sécheresse ou la guerre étaient souvent pris dans l'esclavage.

    Au Royaume-Uni, salons de manucure, Restaurants, les festivals de musique et les fermes se sont tous avérés avoir des personnes travaillant en esclavage. Les victimes de la traite des êtres humains viennent de toutes les régions du monde et de tous les horizons. Il n'y a pas qu'un seul type d'esclavage moderne, il prend plusieurs formes.

    Vos gadgets pourraient être à blâmer

    La demande pour certains types de biens a propulsé le nombre de l'esclavage. Autrefois, le désir de sucre a conduit à la croissance de l'esclavage. Maintenant, la consommation mondiale de biens électroniques a exacerbé l'esclavage dans les mines de coltan de la République démocratique du Congo. De nombreux esclaves ou victimes de la traite sont souvent exploités dans l'extraction de l'or, coltan, molybdène, niobium, l'étain – qui peut être utilisé dans les produits électroniques vendus dans le monde entier.

    Selon Save the Children, 5, 000 à 6, 000 jeunes enfants travaillent dans l'industrie minière du coltan, entourés de gardes armés pour empêcher leur fuite. Une grande partie des bénéfices de ce commerce sert à financer la guerre des milices en cours en Afrique centrale.

    L'esclavage est une réalité quotidienne pour 10 millions d'enfants dans le monde. Crédit :Shutterstock

    L'esclavage traditionnel existe toujours

    L'esclavage mobilier (où une personne est la propriété d'une autre) est illégal mais existe toujours, surtout dans le pays d'Afrique de l'Ouest qu'est la Mauritanie – où les efforts des abolitionnistes pour éradiquer cette pratique ont été vains.

    L'organisation Fight Slavery Now affirme qu'aujourd'hui au moins 90, 000 Mauritaniens sont la propriété d'autrui, tandis que jusqu'à 600, 000 hommes, les femmes et les enfants sont en situation de travail forcé – jusqu'à 20 % de la population.

    L'Inde a le plus grand nombre d'esclaves dans le monde

    L'Inde a le plus grand nombre d'esclaves au monde, avec des estimations allant de 14 à 18 millions de personnes. En Inde, de nombreuses personnes travaillent comme esclaves dans l'industrie de la briqueterie, y compris les femmes et les enfants.

    Maintenant, comme dans le passé, tous les esclaves ne sont pas contraints à l'esclavage. Historiquement, certains ont connu une pauvreté si grave qu'ils n'ont eu d'autre choix que de se vendre pour être liés à une autre personne. Et des cas similaires se produisent encore dans le monde aujourd'hui.

    Cela implique un mouvement mondial

    Les déplacements à longue distance sont courants dans l'esclavage du passé et du présent. Pour les Africains de l'Ouest à l'ère pré-moderne, la traversée de l'Atlantique a dû être inimaginable.

    Aujourd'hui, les ouvriers se déplacent librement dans le monde à la recherche d'un travail, mais certains se retrouvent pris dans des situations proches de l'esclavage. On leur promet un bon travail avec des conditions et des salaires décents, mais sont plutôt piégés dans un cycle d'endettement et de désespoir, où ils sont liés à leur employeur sans aucune chance de s'échapper.

    De nombreux ouvriers qui construisent les stades de la Coupe du monde du Qatar en 2022 viennent d'Asie du Sud. Amnesty International affirme que ces travailleurs voient souvent leur maigre salaire amarré injustement, leurs passeports sont saisis et sont contraints de travailler dans des conditions mettant leur vie en danger.

    Les ouvriers des fours à briques en Inde sont incroyablement vulnérables à l'esclavage. Crédit :Shutterstock

    Les soldats esclaves se battent dans les guerres

    Une similitude entre l'esclavage historique et l'esclavage moderne est l'utilisation de la main-d'œuvre asservie, surtout les enfants, dans les armées.

    Dans les années récentes, au moins 30, 000 enfants ont été enlevés et forcés de travailler dans l'Armée de résistance du Seigneur dirigée par Joseph Kony, dans le nord de l'Ouganda.

    Il y a plus de quatre siècles, Les enfants chrétiens étaient considérés comme des soldats dans l'armée de l'Empire ottoman. Les enfants ont été retirés de leurs maisons, forcé de se convertir à l'islam et de travailler dans l'armée.

    L'esclavage n'a jamais été aboli

    Aujourd'hui, un mouvement abolitionniste actif existe toujours. Il applique les leçons du mouvement d'abolition précédent qui a mis fin à la traite transatlantique des esclaves - qui a reconnu l'importance des histoires de victimes comme un outil puissant pour sensibiliser.

    Tout comme des Africains comme Olaudah Equiano sont devenus membres du mouvement abolitionniste à Londres au XVIIIe siècle lorsqu'ils ont parlé de leur vie d'esclaves, donc aujourd'hui, l'avantage d'encourager les survivants à partager leurs histoires est reconnu.

    Dans les années 1790, persuader le gouvernement britannique de mettre fin à l'esclavage dans l'Empire britannique, les femmes abolitionnistes ont organisé des boycotts du sucre qui avait été produit en utilisant le travail des esclaves et ont plutôt acheté des produits du « commerce équitable ». De la même manière, aujourd'hui, les fabricants et les producteurs reconnaissent que garantir un produit en tant que commerce équitable - et exempt d'esclavage - aidera leurs produits à se vendre.

    L'esclavage existe encore aujourd'hui sous de nombreuses formes, and the impacts it has on millions of people are no less devastating than they were in the past. Yet ordinary people can use their power as consumers to combat modern slavery, simply by paying attention to what they buy, and raising awareness among their friends, family and colleagues.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.




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