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    Sauver des éléphants rares avec des clichés touristiques

    Éléphant de Bornéo (Elephas maximus borneensis). Crédit :Wikipédia

    Un étudiant de l'Université Murdoch étudie si des photos publiées sur les réseaux sociaux d'éléphants pygmées rares pourraient aider à leur gestion et à leur conservation.

    Obelia Walker, étudiante émérite de la Faculté des sciences vétérinaires et de la vie, a piloté le projet de pointe à Bornéo, Malaisie pendant trois mois avec les collaborateurs Sakau Rainforest Lodge, Bornéo Eco Tours, BEST Society et l'Université de Malaisie Sabah.

    Mme Walker a travaillé en étroite collaboration avec des guides touristiques et des touristes visitant le cours inférieur de la rivière Kinabatangan où se trouvent les éléphants, et leur demander de publier leurs photos d'observations sur FlickR et d'autres plateformes de médias sociaux avec le hashtag #PicMeElephant.

    Semblable à une approche appliquée avec succès à la recherche sur les éléphants en Afrique, Mme Walker et ses partenaires font la promotion du partage de photos géolocalisées des éléphants de Bornéo. Cela signifie que les images contiennent des coordonnées géographiques qui permettent à Mme Walker de cartographier où et quand les photos sont prises.

    Alors que seulement 12 images géolocalisées ont été partagées sur les réseaux sociaux au premier semestre, guides et touristes ont partagé plus de 170 photos géolocalisées depuis le lancement du projet en août, et d'autres photos sont promises.

    Non seulement le projet fournit aux guides touristiques des informations sur les éléphants, mais les images permettront d'identifier et de suivre le mouvement des éléphants individuels, des groupes familiaux et des troupeaux à travers la région inférieure du Kinabatangan de Sabah, soutenir la conservation de cet habitat.

    "Les éléphants pygmées de Bornéo sont non seulement les plus petits mais aussi l'une des espèces d'éléphants les moins étudiées et sont en danger avec une population estimée à moins de 2, 000 sont restés à Sabah, il y a donc un réel besoin de collecter des données, " a déclaré Mme Walker, qui a été basé à Sukau Rainforest Lodge pour le projet.

    « Les principales menaces à leur survie comprennent la perte d'habitat et les conflits homme-éléphant, dont trois cas isolés de braconnage au cours des 12 derniers mois.

    "La meilleure façon de conserver les éléphants est de les cartographier et de les suivre à travers leur habitat, afin que nous puissions comprendre leurs aires de répartition et les protéger. »

    Mme Walker a déclaré que l'utilisation de photos de tourisme et de guides touristiques était une technique non invasive et rentable pour suivre les mouvements sur une période donnée.

    "Les retours que j'ai eu des touristes et des naturalistes jusqu'à présent ont été extrêmement positifs, " a-t-elle déclaré. " Les invités ont été très enthousiastes à l'idée de contribuer au projet en téléchargeant leurs photos, généralement quand ils rentrent chez eux après leur voyage à Sabah.

    Mme Walker recueille également les commentaires publiés par les touristes sur les images pour aider à évaluer l'importance des éléphants pygmées pour l'écotourisme dans la région et potentiellement éclairer les futures décisions de financement et de gestion.

    Avec le soutien continu des guides touristiques et de ses partenaires de recherche basés à Sabah, Mme Walker espère que les photos d'éléphants continueront d'apparaître sur Flickr et d'autres sites de médias sociaux après son retour en Australie en novembre.

    Monsieur Albert Téo, le directeur général de Bornéo Eco Tours, a déclaré que le projet de recherche était important pour assurer l'avenir des éléphants et de l'écotourisme à Sabah.

    "Plus d'informations augmenteront également notre appréciation de nos ressources naturelles et la nécessité de les conserver pour la durabilité des moyens de subsistance de la communauté locale. Nous ne pouvons pas gérer ce que nous ne savons pas, " il a dit.

    Mme Walker a ajouté que les éléphants pygmées sont considérés comme l'une des «cinq grandes» espèces sauvages à voir à Bornéo, et il y a un sentiment parmi les guides que cette approche pourrait être appliquée aux autres espèces, y compris les orangs-outans et les crocodiles.

    "Compte tenu de la nature de la collaboration dans ce projet, il y aurait des opportunités futures pour les étudiants de l'Université Murdoch et de l'Université de Malaisie Sabah d'adapter cette approche dans leurs propres activités de recherche. »


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