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    La recherche révèle combien de débris plastiques flottent actuellement dans la mer Méditerranée

    Crédit :Unsplash/CC0 Domaine public

    Une équipe de chercheurs a développé un modèle pour suivre les voies et le sort des débris plastiques provenant de sources terrestres en mer Méditerranée. Ils montrent que des débris de plastique peuvent être observés à travers la Méditerranée, des plages et des eaux de surface aux fonds marins, et estime qu'environ 3, 760 tonnes de plastiques flottent actuellement en Méditerranée.

    La production mondiale de plastique augmente chaque année depuis les années 1950, avec 368 millions de tonnes de plastique produites en 2019. Une proportion élevée de déchets plastiques se retrouve dans les mers et les océans - les estimations suggèrent que plus de 250, 000 tonnes de débris plastiques flottent actuellement dans les océans du monde entier.

    Une nouvelle étude publiée dans Frontières en sciences marines montre qu'une quantité choquante de débris micro- et macroplastiques flotte actuellement dans la mer Méditerranée.

    La mer Méditerranée est considérée comme un point chaud pour la pollution plastique. Cela est probablement dû à ses côtes densément peuplées, faire de la pêche, expédition, tourisme, et un écoulement limité des eaux de surface vers l'Atlantique. À la fois, la Méditerranée est riche en biodiversité, ce qui en fait un domaine de préoccupation pour la conservation des écosystèmes marins.

    La pollution plastique affecte tous les niveaux de la biodiversité marine, avec des particules micro- et macroplastiques trouvées à la surface de la mer, des plages, le fond marin, et dans le corps des grands et petits animaux marins. Il a également été rapporté que les humains ingèrent du plastique en consommant des fruits de mer.

    Modélisation de la pollution plastique

    Un nouveau modèle développé par des chercheurs du Centre hellénique de recherche marine, Grèce, ont suivi les voies et le sort ultime des débris de plastique dans la mer Méditerranée. Le modèle a réalisé une simulation sur la période de 2010 à 2017, le suivi des plastiques provenant de sources terrestres telles que les rivières et les villes côtières, tout en tenant compte des processus de dispersion importants tels que le naufrage, mélange vertical/horizontal, vent, et courants. Il a également identifié des modèles d'accumulation potentiels de micro- et macroplastiques dans la couche de surface, colonne d'eau, fond marin, et sur les plages.

    Cela a révélé que la charge annuelle totale de plastique entrant dans la Méditerranée est d'environ 17, 600 tonnes, dont 3, 760 tonnes flottent actuellement en Méditerranée. Du total, 84 % se retrouvent sur les plages et les 16 % restants se retrouvent dans la colonne d'eau ou le fond marin.

    « Les simulations de distribution des plastiques en milieu marin sont actuellement caractérisées par un grand degré d'incertitude. Des données expérimentales sur plusieurs processus qui affectent le devenir des plastiques, comme le naufrage, l'ingestion par les organismes marins et la fragmentation en plus petits morceaux sont encore assez limitées, ", a déclaré l'auteur principal, le Dr Kostas Tsiaras.

    "Notre modèle a montré une aptitude raisonnable à reproduire les distributions observées des plastiques dans l'environnement marin et peut donc être utilisé pour évaluer l'état actuel de la pollution plastique en Méditerranée et évaluer l'impact des futures actions de nettoyage et plans de gestion."

    Le modèle a également décrit l'encrassement biologique comme un mécanisme potentiel pour l'élimination des microplastiques de la surface de l'eau de mer. L'encrassement biologique se produit lorsque des micro-organismes tels que des algues s'accumulent sur des objets flottants et immergés, y compris les débris de plastique.

    Les plastiques envahissent les océans

    "Les microplastiques sont moins abondants à la surface de la mer en raison de leur enfoncement plus rapide à cause de la fixation d'organismes marins plus lourds (encrassement biologique) et s'accumulent plus profondément dans la colonne d'eau et le fond marin. D'autre part, macroplastiques, tels que les sacs en plastique et la mousse de polystyrène peuvent flotter pendant de plus longues périodes, et parcourent de longues distances depuis leurs sources, " dit Tsiaras.

    Les sources de microplastiques (telles que les stations d'épuration) se trouvaient principalement à proximité des métropoles et des zones fortement peuplées le long de la France, Espagnol, et les côtes italiennes. Des microplastiques de plus grande taille ont été trouvés dans des zones à forte concentration d'eaux usées non traitées, comme les côtes au large de la Grèce et de la Turquie.

    Les macroplastiques étaient abondants dans les zones avec d'importants apports fluviaux tels que l'Algérie, Albanais, et les côtes turques, et proche des métropoles et des côtes très peuplées (Espagne, La France, Italie).

    Recommandations politiques

    « Les sorties du modèle peuvent être utilisées pour identifier les zones écologiquement (habitats des oiseaux et des cétacés) ou commercialement (aquaculture et pêche) importantes qui sont potentiellement menacées par la pollution plastique. Ceci est important pour la conception de plans de gestion et de politiques écosystémiques pour l'atténuation de la pollution plastique, qui est souvent un problème environnemental transfrontalier, étant donné que les plastiques flottants peuvent parcourir de longues distances depuis leurs sources, " selon Tsiaras.

    Le social, politique, et la diversité culturelle des pays habités le long du littoral méditerranéen rend difficile la mise en œuvre d'une politique commune de gestion des écosystèmes marins. Mais des modèles tels que celui de l'étude peuvent aider à atténuer ce problème.

    "L'utilisation de modèles prédictifs, comme celui présenté ici, qui peuvent relier les concentrations plastiques observées à leurs sources, est essentiel pour la désignation de plans de gestion réussis. »


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