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    Recyclage des masques faciaux dans les routes pour lutter contre les déchets générés par COVID

    Un échantillon du matériau routier recyclé, qui mélange des masques faciaux à usage unique déchiquetés avec des gravats de construction traités. Crédit :Université RMIT

    Des chercheurs ont montré comment les masques jetables pouvaient être recyclés pour faire des routes, dans une solution d'économie circulaire aux déchets générés par la pandémie.

    Leur étude montre que l'utilisation du matériau recyclé du masque facial pour faire seulement un kilomètre d'une route à deux voies utiliserait environ 3 millions de masques, empêchant 93 tonnes de déchets d'aller en décharge.

    Développé par des chercheurs de l'Université RMIT de Melbourne, Australie, le nouveau matériau de construction routière est un mélange de masques faciaux à usage unique déchiquetés et de gravats de construction traités conçus pour répondre aux normes de sécurité du génie civil.

    L'analyse montre que les masques faciaux aident à ajouter de la rigidité et de la résistance au produit final, conçu pour être utilisé pour les couches de base des routes et des chaussées.

    L'étude publiée dans la revue Science de l'environnement total est le premier à étudier les applications potentielles de la construction civile des masques chirurgicaux jetables.

    L'utilisation d'équipements de protection individuelle (EPI) a considérablement augmenté pendant la pandémie de COVID-19, avec environ 6,8 milliards de masques jetables utilisés chaque jour dans le monde.

    Le premier auteur, le Dr Mohammad Saberian, a déclaré que des approches multidisciplinaires et collaboratives étaient désormais nécessaires pour lutter contre l'impact environnemental de COVID-19, en particulier les risques liés à l'élimination des EPI usagés.

    "Cette étude initiale a examiné la faisabilité du recyclage des masques à usage unique dans les routes et nous avons été ravis de constater que cela fonctionne non seulement, mais offre également de réels avantages d'ingénierie, " dit Saberian.

    "Nous espérons que cela ouvrira la porte à d'autres recherches, de travailler à travers des moyens de gérer les risques pour la santé et la sécurité à grande échelle et d'étudier si d'autres types d'EPI seraient également adaptés au recyclage. »

    Faire des routes avec des masques

    Les routes sont constituées de quatre couches :sous-sol, base, sous-base et asphalte sur le dessus. Toutes les couches doivent être à la fois solides et flexibles pour résister aux pressions des véhicules lourds et éviter les fissures.

    Les gravats de construction traités, connus sous le nom de granulats de béton recyclé (RCA), peuvent potentiellement être utilisés seuls pour les trois couches de base.

    Le nouveau matériau mélange des agrégats de béton recyclé (à gauche) et de petites bandes de masques faciaux jetables déchiquetés (à droite). Crédit :Université RMIT

    Mais les chercheurs ont découvert que l'ajout de masques faciaux déchiquetés à RCA améliore le matériau tout en relevant simultanément les défis environnementaux sur deux fronts :l'élimination des EPI et les déchets de construction.

    Construction, la rénovation et la démolition représentent environ la moitié des déchets produits annuellement dans le monde, et en Australie, environ 3,15 millions de tonnes de RCA sont ajoutées aux stocks chaque année plutôt que d'être réutilisées.

    L'étude a identifié un mélange optimal - 1 % de masques déchiquetés pour 99 % de RCA - qui offre une résistance tout en maintenant une bonne cohésion entre les deux matériaux.

    Le mélange fonctionne bien lorsqu'il est testé pour le stress, résistance à l'acide et à l'eau, ainsi que la force, déformation et propriétés dynamiques, répondant à toutes les spécifications de génie civil pertinentes.

    Bien que l'étude expérimentale ait été menée avec une petite quantité de masques chirurgicaux inutilisés, d'autres recherches ont étudié des méthodes efficaces pour désinfecter et stériliser les masques usagés.

    Un examen complet des technologies de désinfection a révélé que 99,9% des virus pouvaient être tués avec la simple «méthode des micro-ondes, ' où les masques sont aspergés d'une solution antiseptique puis passés au micro-ondes pendant une minute.

    Dans les travaux connexes, les chercheurs du RMIT ont également étudié l'utilisation de masques faciaux jetables déchiquetés comme matériau d'agrégat pour la fabrication de béton, avec des résultats préliminaires prometteurs.

    Le professeur Jie Li dirige l'équipe de recherche de la RMIT School of Engineering, qui se concentre sur le recyclage et la réutilisation des déchets pour la construction civile.

    Li a déclaré que l'équipe avait été inspirée pour examiner la faisabilité de mélanger des masques faciaux dans des matériaux de construction après avoir vu autant de masques jetés jonchent leurs rues locales.

    "Nous savons que même si ces masques sont éliminés correctement, ils iront à la décharge ou ils seront incinérés, " il a dit.

    « La pandémie de COVID-19 a non seulement créé une crise sanitaire et économique mondiale, mais a également eu des effets dramatiques sur l'environnement.

    « Si nous pouvons apporter une réflexion sur l'économie circulaire à ce problème massif de déchets, nous pouvons développer les solutions intelligentes et durables dont nous avons besoin."


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