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    Covid et pollution :intimement liés, menace composée

    Les chercheurs tiennent la pollution de l'air responsable d'une série de maladies et des études suggèrent qu'elle peut rendre Covid-19 plus mortel

    Les fermetures ont peut-être temporairement éclairci le ciel au-dessus des grandes villes cette année, mais les experts avertissent que la pollution de l'air reste un multiplicateur de menace Covid-19, ainsi qu'un danger pour la santé qui survivra de loin à la pandémie.

    Alors que les gouvernements ont ordonné des mesures de confinement temporaire pour lutter contre plusieurs vagues de virus, plusieurs études ont enregistré une augmentation marquée de la qualité de l'air aux États-Unis, Chine, et européennes.

    En Espagne, par exemple, les niveaux d'oxyde nitreux atmosphérique (NO2) - associés à une multitude de maladies pulmonaires - ont chuté de 62% au cours de la période de verrouillage du printemps.

    La France et l'Italie ont connu des baisses de 52 et 48%, respectivement, selon l'Agence européenne pour l'environnement.

    Étant donné que la pollution de l'air tue environ sept millions de personnes dans le monde chaque année, de telles chutes ont forcément évité des décès.

    Paola Crippa, professeur assistant au Département de génie civil et environnemental et sciences de la Terre de Notre Dame, a déclaré à l'AFP que les fermetures ont probablement empêché environ 2, 190 décès liés à la pollution de l'air en Europe et 24, 200 en Chine.

    « Lorsque l'on considère aussi l'effet à long terme, les problèmes respiratoires chroniques sont évités, maladies cardiovasculaires, les cancers du poumon et les cardiopathies ischémiques en raison des niveaux inférieurs de pollution atmosphérique - le nombre de décès évités est beaucoup plus important, " elle a dit.

    Fiche d'information sur l'impact de la pollution de l'air sur la santé humaine

    En Europe, jusqu'à 29, 000 décès dus à la pollution atmosphérique à long terme auraient pu être évités, elle a dit, avec jusqu'à 287, 000 en Chine.

    Lauri Myllyvirta, analyste principal au Centre de recherche sur l'énergie et l'air pur (CREA), a déclaré qu'à moins d'un rebond immédiat des niveaux de pollution, les populations bénéficieraient à long terme d'un air de confinement plus pur.

    "L'exposition à long terme de pratiquement tout le monde en Europe aurait été réduite car beaucoup moins de combustibles fossiles ont été brûlés en 2020, ", a-t-il déclaré à l'AFP.

    « Danger particulier »

    Les vies sauvées par un air plus pur sont toutes les preuves dont les militants ont besoin pour continuer à faire pression pour une meilleure réglementation de la qualité de l'air à l'avenir, même et surtout une fois la pandémie terminée.

    Mais il y a une raison plus pressante d'agir, D'après les recherches.

    Une étude publiée récemment dans la revue Cardiovascular Research a révélé qu'une exposition à long terme aux particules fines de PM2,5 pourrait être liée à un risque 15 % plus élevé de mourir de Covid-19.

    Des groupes d'activistes comme Extinction Rebellion font déjà pression sur les autorités au sujet de la pollution de l'air

    En Asie de l'Est, ce chiffre est plus proche de 30 pour cent, l'étude a trouvé.

    En effet, le nouveau coronavirus et les PM2,5 provoquent tous deux de graves affections pulmonaires, donc l'un aggrave l'autre chez les patients atteints de Covid-19.

    "Ils font la même chose :l'inflammation du système vasculaire dans les poumons, pneumonie secondaire, l'hypertension et aussi le déclenchement (crises cardiaques) et l'insuffisance cardiaque, " Thomas Munzel, du Centre de cardiologie de l'Université de Mayence, dit à l'AFP.

    Et puisque l'exposition à la pollution de l'air rend les affections pulmonaires préexistantes plus probables, « quand vous avez déjà une maladie cardiovasculaire, vous êtes particulièrement en danger lorsque vous contractez une infection au Covid, " il a dit.

    Coup double

    Analyse récente de la qualité de l'air sur plus de 3, 000 comtés américains ont montré qu'une augmentation des particules en suspension dans l'air de 1 microgramme/m3 correspondait à une augmentation de 11% du risque de mourir de Covid-19.

    Auteurs de l'étude, publié plus tôt ce mois-ci dans Science Advances, mis en garde contre une réaction excessive aux conclusions, soulignant que beaucoup plus de travail était nécessaire dans ce domaine de recherche naissant.

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    Une chose qui reste incertaine est l'impact de l'exposition à la pollution atmosphérique sur les personnes infectées par le SRAS-CoV-2.

    "Je suis assez convaincu que la réduction à court terme de la pollution de l'air a un impact, mais nous n'avons pas encore les données, " dit Munzel.

    Des indices commencent à émerger sur la façon dont la pollution de l'air interagit avec le coronavirus, notamment quant au rôle du récepteur ACE-2, ce qui facilite l'entrée dans les cellules.

    Décrit dans le Journal of Infection au printemps comme « l'hypothèse du double coup », l'idée est que les fines particules de pollution endommagent ce récepteur et permettent au virus d'infecter plus facilement plus de cellules.

    Ce scénario pourrait être aggravé par une exposition chronique au NO2, qui est connu pour affaiblir les poumons.

    Et avec l'arrivée de l'hiver – la « saison de la pollution » comme l'a dit Myllyvirta – les experts ont appelé à une vigilance continue alors que le monde est aux prises avec le deuxième Covid-19.

    © 2020 AFP




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