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    Les agriculteurs australiens veulent plus d'action climatique, et ils commencent dans leurs propres (immenses) arrière-cours

    Crédit :Shutterstock

    La National Farmer's Federation affirme que l'Australie a besoin d'une politique plus stricte sur le climat, appelant aujourd'hui le gouvernement Morrison à s'engager à atteindre un objectif économique de zéro émission nette de gaz à effet de serre d'ici 2050.

    Il est tout à fait raisonnable que le secteur agricole appelle à une action plus forte sur le changement climatique. L'agriculture est particulièrement vulnérable au changement climatique, et le secteur est en passe d'avoir les technologies pour devenir « neutre en carbone, " tout en maintenant la rentabilité.

    L'agriculture est un gros problème pour l'Australie. Les exploitations agricoles représentent 51 % de l'utilisation des terres en Australie et ont contribué à 11 % de toutes les exportations de biens et services en 2018-2019. Cependant, le secteur a également contribué à 14 % des émissions nationales de gaz à effet de serre.

    Un secteur de production alimentaire prêt pour le climat et neutre en carbone est vital pour l'avenir de la sécurité alimentaire et de l'économie de l'Australie.

    L'Accord de Paris, moteur du changement

    En vertu de l'Accord de Paris de 2015, 196 pays se sont engagés à réduire leurs émissions, avec l'objectif de zéro émission nette d'ici 2050. Quelque 119 de ces engagements nationaux comprennent la réduction des émissions provenant de l'agriculture, et 61 ont spécifiquement mentionné les émissions du bétail.

    Les émissions provenant de l'agriculture comprennent en grande partie du méthane (provenant de la production animale), le protoxyde d'azote (issu de l'azote des sols) et dans une moindre mesure, dioxyde de carbone (provenant de machines brûlant des combustibles fossiles, et l'utilisation de chaux et d'urée sur les sols).

    En Australie, les émissions du secteur ont baissé de 10,8 % depuis 1990, en partie à cause de la sécheresse et d'un climat de plus en plus variable affectant la production agricole (par exemple, production de blé).

    Mais la Fédération nationale des agriculteurs souhaite que le secteur atteigne plus de 100 milliards de dollars australiens de production à la ferme d'ici 2030, bien plus que la trajectoire actuelle de 84 milliards de dollars. Cela implique une croissance future des émissions si des stratégies d'atténuation ne sont pas déployées.

    Fonctionne sur la planche

    Les acteurs du secteur agricole australien montrent déjà comment atteindre des émissions nettes nulles.

    En 2017, le secteur australien de la viande rouge s'est engagé à devenir neutre en carbone d'ici 2030. Un certain nombre de producteurs de viande rouge ont affirmé avoir atteint des émissions nettes nulles, notamment Arcadian Organic &Natural's Meat Company, Cinq fondateurs et Flinders + Co.

    Nos recherches ont montré que deux propriétés d'élevage en Australie - les fermes Talaheni et Jigsaw - ont également atteint une production neutre en carbone. Dans les deux cas, ceci a été principalement réalisé grâce à la régénération du carbone du sol et des arbres sur leurs propriétés, qui absorbe efficacement une quantité équivalente de dioxyde de carbone de l'atmosphère pour équilibrer les émissions de leurs fermes.

    D'autres secteurs agricoles, y compris les produits laitiers, la laine et les cultures envisagent activement leurs propres objectifs de réduction des émissions.

    L'agriculture représente 51% de l'utilisation des terres en Australie. Crédit :Shutterstock

    Du vin neutre en carbone est produit, comme par Ross Hill, et Tulloch et Tahbilk.

    La plupart de ces exemples sont basés sur la compensation des émissions agricoles – en achetant des crédits de carbone ou en régénérant le carbone des sols et des arbres – plutôt que sur des réductions directes des émissions telles que le méthane et l'oxyde nitreux.

    Mais des options importantes sont disponibles, ou émergents, réduire les émissions de méthane "entérique" - résultat de la fermentation dans l'intestin antérieur des ruminants tels que les bovins, moutons et chèvres.

    Par exemple, le bétail peut être nourri avec des compléments alimentaires riches en huiles et en tanins qui limitent les microbes qui génèrent du méthane dans l'estomac de l'animal. L'huile et les tanins sont également un sous-produit des déchets agricoles tels que le marc de raisin (les déchets solides laissés après le pressage des raisins) et se sont avérés réduire les émissions de méthane d'environ 20 %.

    D'autres technologies prometteuses sont sur le point d'entrer sur le marché. Ceux-ci incluent 3-NOP et Asparagopsis, qui inhibent activement les enzymes clés dans la génération de méthane. Les deux technologies peuvent réduire le méthane jusqu'à 80 %.

    Il existe également des programmes de recherche actifs explorant les moyens d'élever des animaux qui produisent moins de méthane, et élever des animaux qui produisent du méthane négligeable plus tard dans la vie.

    Dans les fermes, l'oxyde nitreux est principalement perdu par un processus appelé « dénitrification ». C'est là que les bactéries transforment les nitrates du sol en gaz azotés, qui s'échappent ensuite du sol dans l'atmosphère. Des options pour réduire significativement ces pertes se dessinent, y compris des engrais azotés efficaces, et équilibrer l'alimentation des animaux.

    Il existe également un intérêt important pour les énergies renouvelables hors réseau dans le secteur agricole. Cela est dû à la baisse du prix des technologies renouvelables, l'augmentation des prix de détail de l'électricité et le coût croissant pour les exploitations agricoles de se connecter au réseau.

    Quoi de plus, les premiers tracteurs à hydrogène sont maintenant disponibles, ce qui signifie que les jours de consommation de diesel et d'essence dans les fermes pourraient prendre fin.

    Plus de travail est nécessaire

    Dans cette course contre le changement climatique, nous devons garantir l'intégrité des allégations de neutralité carbone. C'est là que des normes ou des protocoles sont requis.

    Des chercheurs australiens ont récemment développé une norme pour l'objectif neutre en carbone du secteur de la viande rouge, capturés dans des calculatrices simples alignées sur l'inventaire national australien des gaz à effet de serre. Cela permet aux agriculteurs d'auditer leurs progrès vers une production neutre en carbone.

    La technologie a beaucoup évolué depuis l'époque où la modification du régime alimentaire du bétail était la seule option pour réduire les émissions agricoles. Cependant, des recherches importantes sont encore nécessaires pour parvenir à un secteur agricole 100 % neutre en carbone, ce qui oblige le gouvernement australien à co-investir avec les industries agricoles.

    Et sur le long terme, nous devons veiller à ce que les mesures de réduction des émissions provenant de l'agriculture atteignent également les objectifs de productivité, biodiversité et résilience climatique.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.




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