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    Combler le manque d'informations sur les cultures intercalaires

    Culture intercalaire de sorgho et d'arachide avec trois rangs d'arachide entre tous les deux rangs de sorgho dans le Sahel d'Afrique de l'Ouest. Cultiver deux cultures ensemble entraîne une productivité plus élevée par rapport à la production de cultures uniques avec moins de risques d'échec complet de la culture. Crédit :Charles Wortmann.

    Deux cultures ou une ? Parfois, faire pousser deux cultures simultanément sur la même parcelle - appelée culture intercalaire - peut profiter aux agriculteurs. Mais cela nécessite une planification minutieuse et une gestion des ressources.

    Dans certaines régions d'Afrique, les agriculteurs associent le sorgho - une céréale - et les arachides. Mais ils sont confrontés à un important manque d'informations. Il n'y a pas eu beaucoup de recherches sur les niveaux optimaux d'utilisation d'engrais pour la culture intercalaire de sorgho et d'arachides dans ces régions.

    Une nouvelle étude a comblé cette lacune d'information. Des chercheurs nigériens, Mali, et les États-Unis ont développé une méthode pour aider les agriculteurs à déterminer la quantité d'engrais à appliquer lors des cultures intercalaires.

    « L'utilisation efficace des engrais peut aider les agriculteurs à améliorer les profits de leurs cultures, " dit Charles Wortmann, agronome à l'Université du Nebraska-Lincoln. "Cela peut aider de nombreuses personnes à sortir des cycles de pauvreté et à augmenter la production alimentaire et la sécurité alimentaire."

    Dans l'étude, des chercheurs, dont Wortmann, développé des équations mathématiques pour calculer les rendements des cultures comme le niveau d'application d'un nutriment, comme l'azote, changements. Ces équations - appelées fonctions de réponse des nutriments des cultures - tiennent également compte des propriétés locales du sol et du climat.

    « Ils peuvent aider à déterminer la quantité d'engrais à appliquer en fonction du coût de l'engrais, valeur des grains, et de l'argent disponible pour l'utilisation des engrais, " dit Wortmann. Ces connaissances peuvent aider les agriculteurs à optimiser l'utilisation des engrais et à maximiser leurs profits.

    Des recherches similaires dans le passé se sont concentrées sur les cultures céréalières, comme le riz et le maïs. « Il y a eu beaucoup moins de recherches sur les cultures de légumineuses, comme l'arachide, " dit Wortmann. " De plus, très peu de travaux ont été réalisés sur la culture intercalaire sorgho-arachide."

    Dans cette étude, les chercheurs ont développé des équations de réponse aux nutriments des cultures pour le sorgho cultivé dans les zones sahéliennes du Mali et du Niger. Le Sahel se situe au sud du Sahara et a peu de précipitations. Le sol est sablonneux avec peu de matière organique. Les conditions sont souvent difficiles et stressantes pour les cultures.

    Les chercheurs ont déterminé les réponses du sorgho à plusieurs nutriments, dont l'azote, potassium, et phosphore. Ensuite, ils ont utilisé les données pour créer des équations similaires pour la culture intercalaire de sorgho et d'arachide.

    Des chercheurs nigériens effectuent une évaluation sur le terrain du sol sur l'un de leurs sites d'essai à la ferme pour tester la teneur en sable, pH du sol, conductivité électrique et profondeur. Les agriculteurs ont souvent des arbres dans leurs champs pour la conservation des sols et le recyclage des nutriments. Crédit :Charles Wortmann.

    "Nos résultats permettront aux agriculteurs d'optimiser leur utilisation d'engrais pendant les cultures intercalaires avec peu ou pas de recherche supplémentaire, ", explique Wortmann.

    C'est important, parce que le sorgho et l'arachide sont des cultures vitales importantes dans de nombreuses régions d'Afrique. Ils sont principalement utilisés pour la consommation humaine. Le sorgho est moulu en farine et cuit sous forme de bouillie. C'est une source importante d'énergie ainsi que de protéines. En outre, les grains de sorgho et les parties non céréalières de la plante peuvent être utilisés pour l'alimentation du bétail.

    Les cacahuètes sont généralement broyées et cuites avec un légume. Cela fournit un bon équilibre énergétique de l'huile d'arachide pour compléter la protéine, vitamines, et les nutriments fournis. « Cela fait aussi un plat de légumes très savoureux ! » Wortmann ajoute.

    Avec les cultures intercalaires, le rendement de chaque culture peut être plus faible que si ces cultures étaient cultivées individuellement. Cependant, le rendement combiné des deux cultures dépasse généralement le rendement du sorgho ou de l'arachide cultivés seuls.

    Les cultures intercalaires peuvent également profiter aux agriculteurs de plusieurs autres manières. Si une culture donne de mauvais résultats - à cause d'insectes ou de parasites, par exemple - l'autre culture peut ne pas être affectée.

    "Il peut réduire les risques liés à l'agriculture par rapport à la production d'une seule culture, " dit Wortmann. " Souvent, la culture non affectée peut surperformer et compenser la performance réduite de l'autre culture. " Ceci est particulièrement important dans les régions du monde où la sécurité alimentaire est moindre.

    Selon Wortmann, les résultats de cette étude peuvent être appliqués à des zones situées au-delà du Sahel. "Je pense que nos résultats peuvent aider les agriculteurs dans d'autres régions d'Afrique de l'Ouest et aussi dans certaines régions d'Afrique australe où la culture intercalaire sorgho-arachide est importante, " il dit.

    « Les résultats de la recherche ont déjà été intégrés dans des outils d'aide à la décision pour l'optimisation de l'utilisation des engrais, " dit Wortmann. Les conseillers agricoles et les agriculteurs apprennent à utiliser les outils.

    Mais obtenir un large impact est une tâche difficile. « Il y a des dizaines de millions d'agriculteurs en Afrique, " dit Wortmann. " Les atteindre tous peut être difficile étant donné la rareté des ressources. "


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