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    Que se passe-t-il quand le soleil mange une comète ?
    Cette image en accéléré montre la comète Ison s'approchant et partant pendant son tir de fronde autour du soleil (représenté par le cercle blanc) - le 28 novembre 2013. Vous pouvez voir la courbe de la trajectoire de l'orbite de la comète. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'ESA/NASA/SOHO/SDO/GSFC

    Que se passe-t-il quand le soleil mange une comète ? Il obtient un gaz solaire terrible.

    Personne ne peut nous reprocher de penser que la question ressemble à une blague. Après tout, le soleil ne "mange" pas réellement une comète, mais il peut à peu près le consommer et, à l'occasion, "roter" ça. Et comme vous le verrez, notre punch line est plus sérieux que vous ne le pensez.

    Quand vous voyez une image d'une comète dans le ciel, vous voyez généralement une boule rougeoyante suivie d'une traînée de gaz d'aspect éthéré. Le centre de la comète (ou le noyau) est constitué de roche, gravier et glace. Et ce noyau peut être moins substantiel que vous ne le pensez, si vous le jugez sur la base du gigantesque de la comète coma (la boule incandescente qui entoure le noyau et se compose de gaz). Par exemple, lorsque la comète Ison est passée près du soleil en 2013, son noyau ne mesurait qu'environ 1,2 miles (2 kilomètres) de diamètre [source :Plait]. Même avec le noyau relativement petit (comparé, dire, à l'apparition de Hale-Bopp en 1997, avec ses 20 milles environ, ou 32 kilomètres, noyau), Ison avait encore un énorme 80, 000 milles (120, 000 kilomètres) coma. Et cela ne tient même pas compte de sa queue de 5 millions de milles (8 millions de kilomètres) [source :Plait].

    Tout comme les planètes, les comètes tournent autour du soleil. Et certaines de ces comètes s'en rapprochent de très près :elles sont appelées « sunrazers » parce que leur chemin leur permet de se lancer dans les affaires du soleil. Puisque le soleil est une étoile et non une planète rocheuse comme la Terre, il n'a pas de noyau dur pour que la comète frappe, car il n'est composé que de gaz. Qu'est-ce que cela signifie lorsqu'une comète s'en approche trop ?

    Il y a quelques possibilités. L'une est que la comète effectue le survol avec succès; son noyau résiste à la chaleur et il survit au voyage. (Gardez à l'esprit qu'il finit par se désintégrer sur son orbite de toute façon, comme le soleil évapore la glace de son noyau.) Une autre possibilité est que la comète s'approche du soleil mais se désintègre avant de pouvoir le frapper. Dernièrement, il peut émerger de l'autre côté (et peut-être faire un fantastique spectacle de lumière comme il le fait).

    Rapprochons-nous un peu de la chaleur, et voyez ce qui se passe lorsqu'une comète est prise dans la toile solaire.

    La comète l'obtient

    Alors, que se passe-t-il réellement lorsqu'une comète sungrazer décide de se rafraîchir en plongeant dans le soleil ? La réponse pourrait être vaguement insatisfaisante. Car ce qui se passe est généralement ce qui arrive à une comète qui ne frappe pas le soleil :elle se désintègre dans le néant, comme c'est glacial, noyau de gravier ne s'avère pas à la hauteur de la chaleur du soleil.

    Vous pourriez être surpris d'entendre cela, parce que quand un sungrazer fait la une, il s'accompagne généralement de gros titres criants sur "des comètes frappant le soleil, " suivi d'un récit haletant d'"explosions enflammées". ne faites pas trop d'hypothèses.

    Ce que vous regardez, ce sont des éjections de masse coronale - d'énormes explosions de gaz et d'énergie magnétique qui perturbent le vent solaire (voir:punch line pour plaisanter) [source:Hathaway]. Et oui, nous les voyons parfois émaner du soleil après que les comètes se soient dirigées vers l'attraction solaire. Mais il n'y a aucune preuve que la comète soit réellement à l'origine de l'explosion; des éjections de masse coronale sont souvent observées et il est difficile de dire que les comètes les provoquent [source :Plait]. Il est également important de noter que les comètes ont explosé dans le soleil sans éjection de masse coronale résultante.

    Ce qui nous amène au point important que chaque comète est différente. Il est difficile de dire ce qui se passera chaque fois que l'on s'approche du soleil. En 2013, la comète Ison était un exemple d'imprévisibilité :alors que son noyau semblait se séparer de la chaleur, au moins une partie semble avoir survécu au voyage [source :Plait].

    Mais ne vous sentez pas totalement déçu par l'affichage d'une comète. Non, nous ne verrons peut-être pas d'explosions inhabituelles dans le ciel, mais une comète qui s'approche du soleil laisse toujours la possibilité d'un grand spectacle. C'est parce que lorsque la comète arrive au point où elle est la plus proche du soleil (appelée périhélie ), son état solide se sublimera et se transformera directement en un état gazeux. Quand cela arrive, la comète peut s'éclaircir considérablement, faire une vision vive dans le ciel [source :Rincon].

    Affamé de comètes

    Les scientifiques ont joué avec l'idée que le soleil n'attend pas passivement les comètes, mais les attire en fait dans le système solaire avec sa forte attraction gravitationnelle [source :Laursen].

    Beaucoup plus d'informations

    Note de l'auteur :Que se passe-t-il lorsque le soleil mange une comète ?

    On ne peut pas en dire assez sur la volonté de la NASA d'éduquer le public sur les sujets et l'exploration spatiale. Si vous êtes toujours impatient d'en savoir plus sur les comètes ou le soleil, une recherche sur le site Web de la NASA vous donnera une excellente base pour comprendre notre propre système solaire, et les possibilités des autres.

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    Sources

    • Battams, Karl. "En mémoire." Campagne d'observation ISON de la comète. 2 décembre 2013. (11 déc. 2013) http://www.isoncampaign.org/karl/in-memoriam
    • Bowdan, Scott. "La danse enflammée d'une comète à Jupiter." Le Messager Galilée. Mai 1995. (11 déc. 2013) http://www2.jpl.nasa.gov/sl9/gll29.html
    • Colville, Charles. "Ison :La comète du siècle." Nouvelles de la BBC. 22 novembre 2013. (11 déc. 2013) http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-25052236
    • Fazekas, André. "La comète 'suicide' prend d'assaut son soleil." National Geographic. 17 janvier 2011. (11 déc. 2013) http://news.nationalgeographic.com/news/2011/01/110117-comets-storm-sun-soho-nasa-sunrazing-science-space/
    • Hathaway, David H. "Éjections de masse coronale." Nasa. 14 août 2012. (11 déc. 2013) http://solarscience.msfc.nasa.gov/CMEs.shtml
    • Laursen, Lucas. "Le soleil comme voleur de comètes." La nature. 10 juin 2010. (11 déc. 2013) http://www.nature.com/news/2010/100610/full/news.2010.290.html
    • Philippe, Tony. "Comète du siècle ?" Nasa. 18 janvier 2013. (11 déc. 2013) http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2013/18jan_cometison/
    • Philippe, Tony. "Sundiving Comet et Full-Halo CME." Météospatiale.com. 20 août 2013. (11 déc. 2013) http://spaceweather.com/archive.php?view=1&day=20&month=08&year=2013
    • Tresser, Phil. "Comète ISON post mortem." Ardoise. 1er décembre 2013. (11 déc. 2013) http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2013/12/01comet_ison_post_mortem.html
    • Tresser, Phil. "Hubble scrute le cœur étrange de la comète Holmes." Découvrir. 15 novembre 2007. (11 déc. 2013) http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2007/11/15/hubble-peers-into-the-weird-heart-of-comet-holmes/#.UqYKp2RDscw
    • Tresser, Phil. "Ison après le périhélie." Ardoise. 29 novembre 2013. (11 déc. 2013) http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2013/11/29/ison_after_perihelion_the_undead_maybe_somewhat_ex_comet.html
    • Tresser, Phil. "La comète et l'éjection de masse coronale." Découvrir. 4 octobre 2011. (11 déc. 2013) http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2011/10/04/the-comet-and-the-coronal-mass-ejection/#.UqYKxWRDscw
    • Tresser, Phil. "Le Soleil a mangé une autre comète." Découvrir. 16 mars 2012. (11 déc. 2013) http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2012/03/16/the-sun-ate-another-comet/#.UqX1L2RDscw
    • Rincón, Paul. "La comète ISON s'illumine, mais maintenant un feu d'artifice pour l'instant." BBC News. 19 novembre, 2013. (11 déc. 2013) http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-25001732
    • Observatoire solaire et héliosphérique. "Les coups de feu." Nasa. Novembre 2013. (11 déc. 2013) http://sohowww.nascom.nasa.gov/hotshots/index.html/
    • Avec tout, Adam. « La comète ISON survivra-t-elle à sa rencontre rapprochée avec le soleil ? » L'indépendant. 24 novembre 2013. (11 déc. 2013) http://www.independent.co.uk/news/science/will-icy-comet-ison-survive-its-close-encounter-with-the-sun-8960645.html
    • Yulsman, À M. "Le soleil accueille le plongeon de la mort de la comète avec une grande explosion." Découvrir. 20 août 2013. (11 déc. 2013) http://blogs.discovermagazine.com/imageo/2013/08/20/sun-greets-comet-death-plunge/
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