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    Une épice exotique avec un parfum chaud et doux et une saveur terreuse, la noix de muscade est un ingrédient familier dans les biscuits, les gâteaux et le lait de poule. L'arôme sensuel de la noix de muscade était tellement apprécié par les riches Européens aux 17ème et 18ème siècles que les pays se disputaient le contrôle des îles dites des épices dans les Indes orientales. Les Hollandais, qui ont régné sur les îles, ont massacré les planteurs indigènes et détruit les fermes dans une campagne pour dominer le commerce des épices et déjouer les Britanniques. Aujourd'hui, la noix de muscade est cultivée dans des fermes commerciales dans les régions tropicales et est facilement disponible dans les épiceries du monde entier.




    La noix de muscade est la graine de l'arbre Myristica fragrans, un arbre à feuilles persistantes indigène Moluques, ou îles aux épices, dans l'Indonésie moderne. Lorsqu'il est frais, le fruit de la muscade est en forme de poire et de crème légère ou jaune. La graine centrale du fruit est petite, brun foncé, ronde ou ovale, et enfermée dans une couverture de dentelle rouge appelée un arille. La graine et l'arille sont séparés et séchés. La graine brune est vendue entière ou moulue comme muscade, et l'arille est moulue et vendue comme macis.

    Climat et sol

    La noix de muscade prospère dans un climat tropical avec des conditions humides l'année et un plage de température de 77 à 95 degrés Fahrenheit. Les plantes poussent mieux dans les climats avec au moins 60 pouces de précipitations annuelles et à des altitudes allant jusqu'à 4,265 pieds. Alors que les espèces de Myristica adorent une pluie battante, le sol dans lequel les arbres sont plantés doit bien drainer - les racines superficielles ne tolèrent pas les conditions détrempées chroniques. Pour cette raison, les arbres muscade sont généralement cultivés sur les pentes de montagne. Le loam argileux, le loam sableux et les sols de latérite rouge sont idéaux.

    Régions

    L'habitat originel de la noix de muscade était limité aux îles Banda, un minuscule archipel volcanique des Moluques, entre les plus grandes îles indonésiennes de Sulawesi et Papouasie. Aujourd'hui, l'épice jadis rare est cultivée commercialement en Indonésie, qui produit plus de 50 pour cent de la muscade exportée dans le monde. La Grenade est le deuxième plus grand producteur, suivie par l'Inde et le Sri Lanka. La noix de muscade peut s'adapter à n'importe quelle région tant qu'il y a un sol volcanique bien drainé, des précipitations abondantes et des températures constamment chaudes.

    Menaces

    Les bosquets de noix de muscade sont vulnérables aux intempéries, aux maladies et aux insectes . Les vents violents et les typhons, fréquents sous les tropiques, peuvent détruire les plantes. Trop de soleil peut brûler les feuilles des jeunes semis, tant d'agriculteurs intercalent des arbres d'ombrage avec des noix de muscade dans leurs fermes. Les plantes de noix de muscade peuvent également souffrir de la pourriture des fruits, la brûlure des filets et d'autres infections fongiques. Les insectes noirs, blancs et à l'échelle du bouclier peuvent faire flétrir les feuilles des jeunes plants.

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