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    L'isolement cellulaire sous un autre nom est toujours une torture

    Isoler des prisonniers dans des cellules sans contact et avec peu d'activité pendant une période prolongée équivaut à de la torture. Crédit :Shutterstock

    En octobre 2020, les criminologues Anthony Doob et Jane Sprott ont publié un rapport sur l'utilisation par le Service correctionnel du Canada (SCC) des unités d'intervention structurée (UES). Les UES étaient destinées à remplacer l'utilisation de l'isolement cellulaire dans les prisons fédérales, mais sont un échec catastrophique, en particulier pour les personnes incarcérées atteintes de maladie mentale.

    Avocats, y compris la juriste Lisa Kerr et la sénatrice Kim Pate, ont critiqué l'introduction des UES comme un simple changement de marque des pratiques d'isolement de longue date et nuisibles dans les prisons fédérales.

    En tant que chercheurs et bénévoles dans les prisons, nous avons directement été témoins de ce à quoi cela ressemble pour les personnes atteintes de maladie mentale derrière les barreaux. Il faut souligner l'incapacité totale des prisons à « soigner » les personnes atteintes de maladie mentale. Les prisons empirent les choses, et les UES s'apparentent à de la torture.

    Les détenus et leurs proches s'expriment depuis des années, sans réponse significative. Pour reprendre les mots de Farhat Rehman, co-fondatrice de Mothers Offering Mutual Support et mère d'un homme emprisonné atteint de maladie mentale :« Pour les familles comme la mienne, les prisonniers ne sont pas anonymes et sans visage :ce sont nos proches. Nous avons peur pour eux, et dévasté par les récentes nouvelles selon lesquelles cela ne changera pas de si tôt."

    Les UIS sont un échec à fournir des soins

    Dans les unités d'isolement préventif (maintenant rebaptisées UES), les détenus sont placés à l'isolement où ils ont peu de place pour se déplacer, un lit étroit en béton et des toilettes et un lavabo en acier. Souvent, il n'y a pas d'oreiller ou de couverture et la lumière fluorescente vive reste constante. Il y a peu ou pas d'accès au conseil, programmes ou un contact humain significatif. Les prisonniers sont confinés à l'isolement depuis des jours, semaines, des mois et parfois des années.

    Les administrateurs pénitentiaires soutiennent qu'il est parfois nécessaire de séparer les prisonniers pour maintenir la sécurité et l'ordre de la prison. Bien que la séparation d'un détenu de la population carcérale générale soit rationalisée comme le maintien de la sécurité, cette pratique s'est avérée destructrice et inhumaine. Les prisonniers qui ont vécu l'isolement cellulaire disent que l'expérience est une torture.

    Le projet de loi C-83 a été adopté en réponse à la décision de la Colombie-Britannique. La conclusion de la Cour suprême selon laquelle l'isolement cellulaire prolongé dans les prisons viole les droits garantis par la Charte. Les critiques de C-83 prétendent qu'il a en fait facilité le placement des prisonniers à l'isolement.

    Une cellule d'isolement au pénitencier de Dorchester, Nouveau-Brunswick. Crédit :Bureau de l'enquêteur correctionnel/Gouvernement du Canada

    Changement de langue mais pas d'action

    Le gouvernement fédéral a engagé 448 millions de dollars pour payer 950 nouveaux employés et rénover des bâtiments. Les UIS étaient censées permettre un meilleur accès aux programmes et aux soins de santé mentale. Les prisonniers transférés dans les unités étaient censés être autorisés à sortir de leurs cellules pendant quatre heures par jour, avec deux de ces heures consacrées à un "contact humain significatif".

    Le SCC a entravé les tentatives de surveillance pour s'assurer que ces changements ont été apportés. Le Groupe consultatif sur la mise en œuvre de l'UES a demandé des données administratives à intervalles réguliers, à partir du moment où les UES ont commencé à fonctionner en novembre 2019. Ces demandes ont été ignorées par le SCC jusqu'à la mi-octobre 2020. Le SCC a ensuite publié neuf mois de données administratives.

    Le rapport d'octobre préparé par Doob et Sprott indique que les exigences ont rarement été respectées au cours des neuf premiers mois du système de l'UES. Seulement 21 % des détenus passaient quatre heures hors de leur cellule pendant la moitié ou plus de leurs journées dans les unités. Seulement 46 pour cent ont eu deux heures de contact significatif au moins la moitié des jours. Près de la moitié des séjours ont duré plus de 15 jours, et 16 pour cent ont duré plus de deux mois. Les relais multiples étaient fréquents.

    Doob et Sprott identifient également que les prisonniers envoyés dans les UES sont disproportionnellement autochtones (39 %) et noirs (13 %); Les autochtones représentent 30 pour cent de la population carcérale et les Noirs sept pour cent.

    Les règles Mandela des Nations Unies interdisent l'isolement cellulaire des prisonniers pendant 22 heures ou plus par jour sans contact humain significatif, et l'isolement cellulaire prolongé de plus de 15 jours consécutifs. Briser ces paramètres est défini comme une torture.

    Maladies mentales produites, exacerbé en prison

    De nombreuses personnes entrent en prison avec une maladie mentale préexistante. Les conditions carcérales produisent également des maladies mentales. L'emprisonnement n'est pas obligatoire pour mettre la vie en danger, exacerbant les conditions jusqu'à la crise mentale. Le SCC a le mandat de fournir « des services raisonnables, en sécurité, contrôle sûr et humain."

    Pourtant, la crise est exactement l'expérience de nombreux prisonniers. Quoi de plus, les comportements perçus comme provocateurs ou autodestructeurs sont souvent un effet direct du confinement, ce qui conduit les prisonniers à être transférés dans les UES.

    L'isolement cellulaire est utilisé de manière disproportionnée pour les personnes atteintes de maladie mentale. Doob et Sprott ont découvert que 35 pour cent des personnes avaient été transférées plus d'une fois vers des UIS; ceux-ci avaient tendance à être des hommes ayant des besoins identifiables en matière de santé mentale. Les personnes placées dans l'UES parce qu'elles craignaient pour leur propre sécurité ont fini par y rester beaucoup plus longtemps.

    CBC News se penche sur l'isolement cellulaire au Canada.

    L'isolement cellulaire s'est avéré produire une détresse psychologique extrêmement élevée, et des niveaux plus élevés d'isolement sont associés à un taux de suicide plus élevé.

    Avec un financement limité pour les programmes et services de santé mentale, les prisons et les prisons sont devenues un bassin versant pour de nombreuses personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale. Mais les prisons ne sont pas le lieu approprié pour relever ces défis. Les détenus souffrant de problèmes de santé mentale paient cet échec de leur vie.

    Le prisonnier juif-autochtone Timothy Nome, s'exprimant depuis une cellule pendant son 60e jour d'isolement cellulaire à l'établissement de Stony Mountain au Manitoba :« Ce sont des gars qui essaient de se suicider parce qu'ils préfèrent mourir que de rester en isolement. si tu me poses la question, la ségrégation est-elle une torture ? Je pense que, en soi, est une réponse… Après avoir dépensé 30, 60, 90, 120 jours dans une pièce où tu ne vois personne, à l'exception d'un plateau repas en plastique qui vous est remis deux fois par jour dans votre emplacement, vous comprenez."

    Nome a fini par passer 20 jours de plus en isolement.

    Les prisons manquent de responsabilité

    En septembre, Kim Beaudin, vice-chef du Congrès des peuples autochtones, a parlé du nombre d'UES :« Nous n'avons aucune surveillance. J'ai compté quatre personnes décédées en prison des suites d'un seul suicide. c'était juste au cours du dernier mois et demi."

    La pandémie de COVID-19 a été utilisée comme excuse par le SCC pour expliquer pourquoi elle n'a pas répondu aux attentes. Le 15 novembre, Sprott et Doob ont publié un rapport de réponse analysant les données pour contrer cette affirmation, en supprimant les données des prisons qui avaient des cas de COVID-19 pour voir si les résultats seraient différents. Les conclusions étaient les mêmes et la pandémie ne peut pas être utilisée comme excuse.

    Le service pénitentiaire du Canada n'a ni la capacité ni la volonté de changer. Beaudin a appelé au financement du système pénitentiaire et à la démission d'Anne Kelly, le commissaire du SCC. Nous devrions l'écouter.

    Il est maintenant temps de trouver des ressources pour les soutiens communautaires et de fournir aux gens une aide suffisante, en particulier les personnes ayant des problèmes de santé mentale où la prison et les UES sont utilisées comme une béquille pour les gérer. Nous devons également tenir les fonctionnaires responsables de la perpétuation de l'isolement cellulaire, sauf de nom.

    La responsabilité est nécessaire. Permettre à la torture de continuer est inadmissible.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.




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