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    Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, 71 pour cent - près des trois quarts - de toute la surface de la Terre sont couverts par les océans, qui contiennent 97 pour cent de l'eau de la Terre . Ces masses d'eau gigantesques ne sont pas inanimées; les courants déplacent l'eau d'un endroit à l'autre. Ces courants sont largement affectés par la salinité (concentration de sel et d'autres minéraux dissous) de l'eau.

    Densité

    Un principe de la physique est que les matériaux moins denses vont augmenter , tandis que le matériel plus dense coulera. Ce principe s'applique à l'eau. L'eau qui est plus dense va couler jusqu'au fond de l'océan. Lorsque cela se produit, l'eau moins dense doit se déplacer. L'eau la moins dense monte. Ce processus crée un motif circulaire appelé courant de convection.

    Température

    La température est vraiment une mesure de l'énergie. Plus l'énergie est grande, plus la température est élevée. Lorsque les températures sont élevées, les atomes de la matière deviennent «excités» par l'énergie et commencent à se dilater. Les molécules, constituées d'atomes, se développent également de cette manière. Cette expansion entraîne une densité réduite. Dans l'océan, l'eau plus chaude se dilate comme n'importe quelle autre matière, et suivant le principe de la densité, elle s'élève jusqu'au sommet de l'océan. L'eau plus froide, plus dense que l'eau chaude, coule au fond et occupe l'espace laissé par l'eau chaude naissante. Le résultat est un courant de convection.

    Salinité, densité et température

    Quand les molécules d'eau de l'océan se chauffent, elles se dilatent. Un espace supplémentaire est créé par cette expansion dans laquelle le sel et d'autres molécules (par exemple, le calcium) peuvent s'adapter. Puisque l'eau plus chaude peut ainsi contenir plus de sel et d'autres molécules que l'eau froide; il peut avoir une salinité plus élevée. Pour relier cela aux courants océaniques, plus la salinité de l'eau de mer est élevée, plus elle devient dense. Lorsque la salinité est suffisamment élevée, l'eau coulera, en commençant un courant de convection. Cela signifie que l'eau froide peut s'asseoir au-dessus de l'eau chaude si l'eau chaude a une salinité suffisamment élevée et que le courant naturel d'un courant peut être inversé en fonction de la densité, de la salinité et de la température de l'eau océanique. >

    Sources de sel et autres minéraux

    Le sel et les autres minéraux qui se trouvent dans l'eau des océans et qui affectent les courants océaniques proviennent de plusieurs endroits. Une partie est érodée de la terre et transportée dans l'océan par les rivières et les ruisseaux. Il vient aussi de la surface du plancher océanique. Encore plus peut être mis dans l'océan par les gens.

    Faits amusants

    -L'océan le plus salé du monde (pas la mer) est l'océan Atlantique. Sans surprise, cet océan est le plus stratifié (a le plus de couches) de tous les océans. Quand la glace se forme dans les régions polaires, l'eau restante a une salinité plus élevée, donc elle coule et commence un courant.

    -En raison de la relation entre la température, la salinité et la densité, certains courants inversent la direction saisonnière. Un exemple d'où cela se produit est l'océan Indien.

    -Salinité est abaissée dans les régions polaires où il fait assez chaud pour la glace à fondre, et où les précipitations et le ruissellement sont élevés. À titre d'exemple, la mer Baltique, la mer Noire et les eaux de Puget Sound ont toutes une salinité de 27/1000 ou moins. C'est beaucoup moins que la salinité moyenne de l'océan, qui est de 35/1000.

    -Currents affectent le temps sur terre parce qu'ils transportent la chaleur et l'humidité. La salinité de l'océan est donc directement liée au temps, même sur terre, car la salinité est liée au mouvement des courants.

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