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    Types d'isotopes et leurs utilisations

    Les isotopes sont des "versions" alternatives d'éléments qui ont une masse atomique différente mais le même numéro atomique. Le nombre atomique d'un élément est simplement le nombre de protons présents dans son atome, tandis que la masse atomique dépend du nombre de neutrons qu'il possède. Les isotopes du même élément ont des quantités différentes de neutrons, bien que le nombre de protons soit le même. Les scientifiques divisent les isotopes en deux types principaux: radioactifs et stables. Les deux types sont largement utilisés dans plusieurs industries et domaines d'étude.

    TL: DR (Trop long, pas lu)

    Les isotopes stables aident à identifier les roches et les minéraux anciens. Les isotopes radioactifs produisent de l'énergie et servent dans la science, la médecine et l'industrie.

    Isotopes stables

    Les isotopes stables ont une combinaison stable proton-neutron et ne présentent aucun signe de pourriture. Cette stabilité provient de la quantité de neutrons présents dans un atome. Si un atome a trop ou trop peu de neutrons, il est instable et a tendance à se désintégrer. Puisque les isotopes stables ne se désintègrent pas, ils ne produisent pas de rayonnement ni les risques pour la santé associés.

    Utilisations d'isotopes stables

    Les scientifiques effectuant des expériences environnementales et écologiques utilisent des isotopes stables d'oxygène, d'hydrogène, de soufre, azote et carbone. Par exemple, en géochimie, les scientifiques étudient la composition chimique des matériaux géologiques tels que les minéraux et les roches. Les isotopes stables sont des outils fiables pour déterminer de nombreux faits sur les matériaux géologiques, tels que leur âge et d'où ils viennent.

    Isotopes radioactifs

    Les isotopes radioactifs ont une combinaison instable de protons et de neutrons. Ces isotopes se désintègrent en émettant des rayonnements qui comprennent les rayons alpha, bêta et gamma. Les scientifiques classent les isotopes radioactifs en fonction de leur processus de création: longue durée de vie, cosmogénique, anthropogénique et radiogénique.

    Les isotopes radioactifs à vie longue sont apparus lors de la création du système solaire, tandis que les isotopes radioactifs cosmogéniques atmosphère aux rayons cosmiques émis par les étoiles. Les isotopes anthropiques proviennent d'activités nucléaires d'origine humaine, comme les essais d'armes et la production de combustible nucléaire, tandis que les isotopes radiogéniques sont le résultat final de la désintégration radioactive.

    Utilisations des isotopes radioactifs

    Les isotopes radioactifs trouvent des utilisations dans l'agriculture, l'industrie alimentaire, la lutte antiparasitaire, l'archéologie et la médecine. La datation au radiocarbone, qui mesure l'âge des articles contenant du carbone, utilise un isotope radioactif connu sous le nom de carbone 14. En médecine, les rayons gamma émis par les éléments radioactifs sont utilisés pour détecter les tumeurs à l'intérieur du corps humain. L'irradiation des aliments - le processus d'exposition de la nourriture à un niveau contrôlé de rayons gamma - tue de nombreux types de bactéries, ce qui rend la nourriture plus sûre à manger.

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