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    Densité et température de la lithosphère

    Traduit de ses racines latines, le mot "lithosphère" signifie "sphère de roche". La lithosphère de la Terre englobe la roche qui forme la couche superficielle de la croûte et s'étend au-dessous du début du manteau. Atteignant des profondeurs de 200 kilomètres (120 miles) dans les zones continentales, la lithosphère est fragile et se déplace constamment en raison des fluctuations de densité et de température de la roche environnante.

    La lithosphère

    Des trois couches de la Terre - le noyau interne, le manteau ou les couches intermédiaires, et la croûte externe de la surface - la lithosphère comprend la croûte et la partie supérieure du manteau. La lithosphère continentale est la plus épaisse du monde. Sous l'océan, la lithosphère est plus mince, ne s'étendant qu'environ 100 kilomètres. Densité lithosphérique
    La densité de la lithosphère varie en fonction de la température, de la profondeur et de l'âge. À environ 50 kilomètres (30 miles) sous la surface de la Terre, les mesures de densité atteignent 200 000 livres par pouce carré (13 790 bars). En raison de la pression de la croûte et du manteau ci-dessus, la densité lithosphérique augmente généralement à mesure que l'âge de la roche et la profondeur augmentent.

    Température

    La température de la lithosphère peut aller d'une température crustale zéro degré Celsius (32 degrés Fahrenheit) à une température du manteau supérieur de 500 degrés Celsius (932 degrés Fahrenheit). Lorsqu'elles sont combinées à la pression et à la densité des couches profondes de la lithosphère, les hautes températures font fondre et couler les roches sous la surface - un facteur clé de l'activité tectonique et sismique dans le monde.

    Lithosphère océanique

    La lithosphère océanique est soumise aux mêmes lois de la physique que la lithosphère continentale, bien que la densité de la lithosphère océanique dépende plus de l'épaisseur du manteau supérieur que de la croûte de surface. L'enfoncement ou la «subduction» de la lithosphère océanique plus dense sous des couches moins denses peut causer de forts tremblements de terre, comme ceux qui se produisent le long de la bordure de l'océan Pacifique.

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