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    Your Brain On: Exam Stress

    Vous avez étudié toute la semaine, vous connaissez le matériel comme le dos de votre main, mais votre cœur bat toujours la chamade lorsque vous entrez dans la salle d'examen, et votre esprit devient vide la seconde où vous regardez le papier. Si cela vous est déjà arrivé, vous n'êtes certainement pas seul. Une récente enquête IPSOS menée au Canada a révélé que 40% des étudiants universitaires ont déclaré éprouver un «stress élevé», qui est principalement concentré autour des examens, et zéro% des répondants ont déclaré qu'ils n'avaient aucun stress du tout.

    De toute évidence, le stress nous touche pratiquement tous. Et même si le stress lié aux examens peut être surmonté, cela ne signifie pas qu'il ne vous affectera pas entre-temps. Mais si vous savez ce qui se passe dans votre cerveau et votre corps lorsque vous êtes aux prises avec le stress de l'examen, il peut être plus facile de surmonter vos nerfs pour réussir vos tests.
    Le stress commence par vos hormones

    Bien C'est particulièrement désagréable, le stress a en fait une fonction évolutive importante: il prépare votre corps à répondre aux menaces, augmentant votre vigilance, augmentant votre fréquence cardiaque et augmentant votre glycémie afin que vos cellules et vos tissus puissent accéder à une énergie rapide. Cette réponse est excellente si vous devez, par exemple, fuir un bâtiment en feu, mais elle est beaucoup moins bienvenue lorsque vous devez vous asseoir et vous concentrer sur votre test.

    La réponse au stress physiologique commence dans votre cerveau avec le libération d'arginine-vassopressine (AVP) et d'hormone de libération de corticotropine (CRH) dans votre hypothalamus. La CRH envoie un message chimique à votre glande pituitaire qui déclenche finalement la libération de cortisol, la principale hormone de stress du corps. Ensemble, le cortisol et la vassopressine stimulent la réponse au stress de votre corps: augmentant votre tension artérielle, votre fréquence cardiaque et votre glycémie et activant finalement votre réponse "voler ou combattre".
    Effets sur votre cognition

    Alors que "le stress physiologique" sonne comme un négatif en ce qui concerne la fonction cognitive, la vérité est plus compliquée. Il est vrai que des niveaux de stress extrêmement élevés - par exemple, une anxiété de test sévère - peuvent affecter votre cognition, affectant négativement à la fois votre mémoire et votre capacité à accomplir une tâche. Au fil du temps, des niveaux de stress chroniquement élevés peuvent également nuire à votre capacité à créer de nouveaux souvenirs, de sorte que des niveaux de stress élevés tout au long du semestre pourraient avoir un impact sur vos performances à l'examen final plus tard. Mais un stress modéré peut en fait améliorer le fonctionnement cognitif, ce qui suggère que le stress présente également certains avantages.

    Une partie de cette différence peut résulter de votre attitude envers le stress. Une recherche publiée dans "Anxiety, Stress and Coping" en 2017 a révélé que les personnes qui pensaient que le stress avait un effet positif sur leurs performances avaient en fait connu une augmentation de la fonction cognitive - même sous des niveaux de stress élevés, qui devraient
    a diminué leur performance - alors que les personnes qui pensaient que le stress était débilitant ont vu leur performance diminuer.
    Battre le stress à l'examen

    Bien que nous n'irions pas jusqu'à dire que les effets négatifs du stress sont tous dans votre tête, cela pourrait aider à vous concentrer sur les effets positifs du stress. Utiliser le stress pour vous "effrayer" en étudiant pourrait aider à focaliser un esprit errant, et exploiter l'élan temporaire de la vigilance de votre réponse au stress pourrait donner à votre cerveau un élan temporaire.

    Cela dit, il existe de nombreuses façons de calmez-vous pendant un test et maintenez votre stress à un niveau gérable afin que vous puissiez réussir. Lisez l'intégralité de l'examen et commencez par répondre aux questions que vous connaissez par cœur. Vous vous assurerez que vous n'avez pas oublié tout le matériel que vous avez étudié, et les détails des questions ultérieures pourraient suggérer des réponses ailleurs dans l'examen. Faire une marche rapide ou pratiquer le yoga avant votre examen donne également à votre esprit une chance de vous détendre, ce qui pourrait vous aider à vous sentir plus à l'aise. Et bien dormir la nuit avant un examen donne à votre cerveau une chance de se reposer et de se réparer, donc vous serez affûté le lendemain.

    Et si le stress de votre examen vous semble vraiment hors de contrôle, pensez à demander de l'aide à un professionnel de la santé mentale. La plupart des établissements postsecondaires offrent des services de counseling que vous pouvez utiliser tout au long du semestre. Si vous souffrez d'anxiété clinique ou d'un autre problème de santé mentale qui affecte votre capacité à passer des examens, votre école fera des aménagements pour vous aider à réussir.

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