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    L'acide désoxyribonucléique, ou ADN, est la molécule qui contient l'information génétique dans les cellules d'un organisme. Les sous-unités d'un brin d'ADN sont appelées des nucléotides.

    Caractéristiques

    Composé d'un sucre à cinq atomes de carbone (désoxyribose), d'un groupe phosphate et d'une base azotée, un nucléotide se lie à un autre nucléotide. séquence répétée, formant un brin d'ADN très long et continu. La base azotée sera de l'un des quatre types: Guanine (G), Adénine (A), Cytosine (C) ou Thymine (T).

    Reliées par des liaisons hydrogène, les bases se fixent de manière spécifique La guanine doit toujours être associée à la cytosine et l'adénine doit toujours se lier à la thymine. Ceux-ci sont appelés "paires de bases" et se rejoignent pour former des structures comme les marches d'une échelle. De cette façon, un brin d'ADN est toujours complémentaire du second, formant la double hélice.

    Signification

    La séquence des liens est un code d'instruction génétique, comme un plan qui détermine comment un l'organisme sera fabriqué, réparé ou entretenu. C'est ce qu'on appelle l'expression génique.

    Un gène est un segment d'ADN codé par la génétique, emballé ensemble dans des structures appelées chromosomes. Les chromosomes se trouvent dans le noyau de chaque cellule.

    Fonction

    L'information génétique n'est pas utilisée directement à partir de l'ADN. L'acide ribonucléique (ARN) est utilisé, et la transcription est le processus par lequel ce code est copié de l'ADN en ARN (acide ribonucléique). Une fois qu'il a été copié, le code génétique peut être lu et exprimé. Le processus est appelé traduction.

    La traduction implique un processus très complexe avec de nombreuses étapes, produisant finalement une protéine ou un produit ARN ayant une fonction spécifiée.

    Historique

    La découverte de la structure de l'ADN peut en grande partie être attribuée à plusieurs personnes clés, dont Johann Friedrich Miescher, qui a été le premier à isoler la molécule d'ADN. Il a réussi à séparer la «nucléine» des cellules, en faisant l'hypothèse que la substance peut jouer un rôle important dans l'hérédité. En 1944, Oswald Avery et ses collègues Collin Macleod et Maclyn McCarty ont publié un article sur le principe de la transformation. Ils ont démontré que l'ADN est le matériel génétique dans les cellules. Erwin Chargaff a proposé que les bases azotées d'un nucléotide sont telles que les unités guanine seront toujours égales à la cytosine, et que la quantité d'adénine sera la même que la thymine. Il a également proposé que la composition de l'ADN diffère d'une espèce à l'autre. Ceux-ci sont devenus connus comme "Règles de Chargaff." Rosalind Franklin est en grande partie responsable de la recherche clé, menant à la découverte de la structure de l'ADN. Elle a découvert la structure principale à travers un processus appelé diffraction des rayons X. La plupart des travaux de Crick et Watson ont utilisé ses recherches. Francis Crick et James Watson ont utilisé les films cristallographiques à rayons X de Franklin et ont découvert la forme hélicoïdale ainsi que les motifs répétitifs des bases nucléotidiques. À partir de ces informations, ils ont construit des modèles d'ADN à grande échelle.

    Considérations

    Quand la plupart des gens pensent à «l'expression des gènes», ils ont tendance à penser en termes de traits physiques, tels que les cheveux et couleur des yeux. En fait, il englobe tout le maquillage et la fonction de l'organisme. C'est aussi la façon dont les maladies héréditaires se transmettent chez les humains, comme l'anémie falciforme, qui est causée par une seule mutation génique. Il y a entre 30 000 et 40 000 gènes dans une cellule d'un être humain. La longueur peut varier: de 1000 paires de base à des centaines de milliers. Il y a environ trois milliards de paires de bases sur une molécule d'ADN humain.

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