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    Expérience de pensée :quel est notre chemin transhumain au-delà de la Terre ?
    Que pourrait devenir une race humaine interplanétaire ? David Ryle/Getty Images

    L'humanité existe dans un endroit curieux en ce moment, suspendu entre les rêves de science-fiction passés d'exploration spatiale orientée vers l'homme et le seuil de la singularité technologique et des mondes virtuels. Comment les voyages spatiaux humains en chair et en os s'intégreront-ils dans le grand tableau ?

    Assez intéressant, Je reviens toujours à l'article de 1960 "Cyborgs and Space" de Manfred E. Clynes et Nathan S. Kline - une œuvre pivot du futurisme qui a inventé le mot "cyborg" et a exploré la transformation nécessaire de Homo sapiens pour la vie au-delà de la Terre. Alors que les agences spatiales ont largement contourné la vision du papier d'être prêt pour l'espace, humains augmentés, le concept continue de résonner à travers notre culture.

    De nos smartphones à la biotechnologie de pointe, l'expérience humaine est de plus en plus liée à la technologie. Conformément à l'essai de 1985 de Donna J. Haraway "A Cyborg Manifesto, " nous sommes de plus en plus nombreux à exprimer une ouverture à idéologique identité cyborg :la prise de conscience que l'identité personnelle peut elle-même être intentionnelle, statut hybride non lié par les attentes didactiques du passé.

    Sur le podcast Stuff to Blow Your Mind, nous avons exploré certains de ces thèmes dans des épisodes de "Quand nous pensons aux cyborgs" à "The Forbidden Void:Cases Against Space". Mais allons un peu plus loin.

    Venez avec moi alors que nous nous engageons dans une expérience de pensée - une simulation créative de ce que pourrait devenir une race humaine interplanétaire.

    Silba Rêves de la Terre

    Silba regarde les étoiles depuis les plaines de glace de la lune Europe de Jupiter.

    Elle limite sa vision oculaire à un spectre proche de l'humain. Comme si j'entrais en méditation profonde, elle obscurcit sa conscience jusqu'à ce que tout au-delà de son corps physique ne soit plus qu'un murmure :des drones de patrouille naviguant au-dessus des plaines de givre, sous-marins dans l'obscurité des océans glacés de la lune. Même les spirales parfaites des satellites en orbite s'estompent en des picotements fantomatiques le long de certains lointains, seconde peau.

    Silba devient un seul esprit dans un seul corps, une pratique qu'elle a répétée en prévision de l'invité entrant.

    Elle tend ses appendices pointus en forme de gazelle sur la glace. Elle se trouve dans une clairière de 100 mètres de sa propre fabrication, elle-même entourée d'une vaste forêt de monolithes de glace naturels. C'était un travail facile pour ce corps robotique, conçu comme il l'était pour l'excavation et l'assemblage modulaire.

    Pourtant, même avec ses sens engourdis, elle ne peut s'empêcher de sentir la trajectoire du vaisseau spatial entrant. Elle jette un coup d'œil aux données manifestes :quatre humains cybernétiques et, le plus étonnant, un humain à la chair pure. Le premier à s'aventurer au-delà de Mars.

    L'occupation d'Europe est typique. De simples sondes sont arrivées dans les premiers jours, avec des avatars robotiques plus éclairés arrivant par la suite. Des esprits humains lointains et des intelligences artificielles ont donné le pouvoir aux premiers colons de ce type, mais des états d'esprit cybernétiques comme le sien en vinrent à dominer l'œuvre :une fusion gracieuse de l'organique et de l'artificiel.

    Elle regarde vers l'Est là où Jupiter gonfle à l'horizon, un monde des plus impossibles quand elle le contemple. Fondé par des tempêtes et orbité par des dizaines et des dizaines de lunes hostiles, cette région du système solaire n'offrait que désolation et cataclysme aux premiers humains. Pour toute la puissance de leur technologie, c'était une espèce fragile. Les pôles et les montagnes de leur propre planète étaient des royaumes de la mort; le vide encore moins indulgent. Alors ils ont déployé des myrmidons mécaniques et des esprits programmés. Ils ont embrassé une existence cybernétique.

    Silba sent l'arrivée imminente, comme par les sensations de membres fantômes de ses satellites. Elle refuse de focaliser ces perceptions, pourtant elle ne peut pas les ignorer complètement. L'excitation monte dans son état d'esprit.

    Un voyage si étrange à ce point.

    Silba est à la fois biologique et artificiel. philipp igumnov flickr.com/photos/woodcum/Getty

    Au fil des siècles, les humains se sont détachés du physique - détachés des limites de l'existence physique, attentes culturelles, sexe et genre. La religion et la nationalité se sont fondues à partir de la forme sous-jacente. Ils se sont libérés, trop, de la servitude en chaîne de l'attente génétique. Il y avait un coût, bien sûr - on a payé dans le sang et la misère. Les horreurs sismiques inévitables d'une vaste transformation culturelle ont secoué l'espèce, risqué tout ce qu'il avait accompli, jusqu'à ce que les guerres finissent par s'estomper et que les troubles sociaux aient pris leur état de décadence.

    Les survivants sont devenus quelque chose au-delà de l'humain, pourtant irrémédiablement liée à l'origine de leur adhésion. Une civilisation interplanétaire issue de la gousse d'une espèce planétaire.

    Silba a traité toute la littérature sur le sujet. Elle tient un de ses argentés, appendices en forme de lance jusqu'aux lumières de Jupiter et du soleil. Elle divise la pointe en cinq chiffres séparés et les plie pour imiter, bien qu'imparfaitement, une main humaine.

    Cela aussi, c'est la vie :un principe d'auto-organisation émergeant des données précédentes.

    "Je suis le primate et le crabe. Je suis la bactérie et le circuit."

    Avant cette mission, la nécropole de Mars témoignait du rêve perdu de l'exploration et de la colonisation spatiales humaines, pyramides pour une autre cosmologie morte. Même lorsque les sondes ont atteint le système Ran et au-delà, les humains non augmentés restaient confinés dans leur monde natal. Les états d'esprit les plus influents ont fait campagne intensément pour une présence humaine au-delà de la Terre. Chaque lune ou planète dans l'espace humain doit connaître le contact de son origine non modifiée.

    Silba sait qu'il y a une vanité dans de telles aspirations, mais aussi une fierté nostalgique. C'est de cela que nous sommes nés. Le moins que nous puissions faire est de donner vie aux vieux rêves, peu importe à quel point le geste est symbolique.

    Et ainsi Silba regarde de la glace glaciale. Le module d'atterrissage apparaît, enfin, visible contre les étoiles. Il lui faut toute sa détermination pour contenir sa conscience dans ce seul corps, se transformer en un individu de forme, féminin et humanoïde.

    Mais à mesure que la capsule se rapproche, elle ne peut s'empêcher d'élargir sa conscience. Elle tend la main pour toucher les systèmes de survie à bord. Elle ignore les quatre corps-mentaux augmentés à bord, chacun durci et conçu pour prospérer au-delà de la Terre. Elle se concentre plutôt sur le cœur du module :un seul humain, hermaphrodite et ambi-raciale et englobante de l'expérience humaine. Un parfait ambassadeur.

    Elle sent les pulsations de son cœur et aperçoit les motifs fleuris de ses ondes cérébrales changeantes. Elle pourrait les lire si elle le voulait, mais c'est sacré. Le grand, Le module en forme de poire descend à travers la mince atmosphère d'Europe dans un tourbillon d'oxygène moléculaire.

    Le rythme cardiaque s'accélère.

    L'atterrissage invoque une violente tempête de glace, mais Silba se dresse contre l'explosion. Les cristaux déchiquetent certains des capteurs les plus délicats de son corps, mais celles-ci, elle pourra les réparer plus tard. Certaines sensations de sonde clignotent et meurent, mais tout ce dont elle a besoin, c'est de l'ici et maintenant.

    Lorsque les portes des modules s'ouvrent enfin, cinq personnages se tiennent au seuil dans des combinaisons spatiales identiques, mais la figure du milieu rayonne à elle seule une importance qu'elle peut à peine définir.

    Le visiteur est à la fois esprit d'ancêtre et cœur contemporain.

    Elle lève son éclat, main en métal en guise de salutation.

    "Votre nom, trop, est Silba, " elle dit, "car nous avons tous les deux parcouru cette vaste distance pour trouver notre moi ."

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