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    Une étude identifie la psychologie de l'attirance pour les divinités religieuses et les super-héros

    Auteur principal, Dr Thomas Swan du département de psychologie d'Otago. Crédit :Université d'Otago

    Une nouvelle étude psychologique publiée par des chercheurs de l'Université d'Otago a abordé des questions séculaires sur comment et pourquoi les êtres surnaturels sont vénérés.

    Le "problème de Mickey Mouse" couramment référencé en psychologie religieuse fait référence à la difficulté de prédire quels êtres surnaturels sont capables de susciter la croyance et la dévotion religieuse.

    Pourquoi, par exemple, Les personnages de fiction tels que Mickey Mouse n'atteignent-ils pas la même croyance et la même dévotion que les icônes religieuses plus traditionnelles de la société ?

    Dans une recherche publiée dans la revue PLOS UN , L'auteur principal, le Dr Thomas Swan, a développé un modèle divin qui distingue ces êtres surnaturels religieux et laïcs en explorant les attributs que les gens associent à chacun.

    L'étude a demandé à un peu plus de trois cents participants d'inventer un être religieux ou fictif et de leur attribuer cinq capacités surnaturelles.

    Les participants ont attribué aux êtres religieux une proportion plus élevée de capacités mentales, comme la lecture de l'esprit ou l'omniscience, qui défient les attentes typiques sur ce que les esprits peuvent faire.

    Les êtres fictifs d'autre part, a défié différents types d'attentes, comme avoir la capacité de traverser les murs, mouche, ou vivre éternellement.

    D'autres différences significatives comprenaient les caractères religieux jugés comme plus potentiellement utiles, et étant considérée comme plus ambiguë, ce qui signifie qu'ils avaient des capacités moins bien définies.

    "Cet attribut d'ambiguïté est intéressant car il donne aux gens la latitude de former des interprétations des êtres religieux qui sont personnellement attrayantes et plausibles, " dit le Dr Swan.

    Et tandis que les êtres fictifs ont reçu des traits de caractère qui les ont définis comme des héros ou des méchants, les êtres religieux étaient plus ambivalents et associés à des évaluations similaires des avantages et des inconvénients, les rendant potentiellement capables de susciter à la fois l'amour et la peur.

    L'étude a révélé que ces différences d'attributs persistaient, que les agents aient été inventés ou bien connus des participants.

    Les résultats suggèrent également que les êtres religieux sont psychologiquement attrayants.

    "Les différences entre les êtres fictifs et religieux pointent toutes vers l'idée que les êtres religieux attirent la croyance parce que nous sommes motivés à croire en eux. Ils nous interpellent. Ils sont psychologiquement utiles."

    Ce modèle de dieu psychologiquement attrayant a déjà été intégré dans un modèle plus large de croyances religieuses et cognitivo-motivationnelles, tout comme l'objectif principal du deuxième doctorat du Dr Swan sous la supervision du professeur Jamin Halberstadt du département de psychologie d'Otago.

    Le Dr Swan a obtenu son premier doctorat. en physique nucléaire de l'Université de Surrey en 2011.

    "Quand j'ai lu Cosmos de Carl Sagan à 16 ans, Je n'aurais jamais pensé que cela inspirerait deux doctorats, " il dit.

    "Le cosmos ne concernait pas seulement les étoiles et les planètes, il concernait les astronomes eux-mêmes, les cultures qu'ils ont subies, et la persécution qu'ils ont subie de la part de l'Église.

    "Comme tout jeune scientifique, Je me demandais pourquoi ces chefs religieux faisaient cela. Qu'est-ce qu'ils avaient en tête ? Qu'est-ce qui les a motivés ? Et maintenant, j'ai trouvé des réponses à ces questions."


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