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    Les effets des vents solaires sur les satellites

    Si vous considérez le soleil comme un globule géant d'eau bouillante, le vent solaire est comme les volutes de vapeur qui flottent loin de la surface. Le soleil n'est pas fait d'eau mais plutôt une mer d'atomes si chaude que les électrons à l'extérieur et les protons et les neutrons au niveau des noyaux sont séparés les uns des autres. Ainsi, le vent solaire n'est pas constitué de molécules d'eau chaude mais d'électrons de haute énergie, de protons et d'autres noyaux atomiques. Le soleil mijote toujours - dégageant toujours un nuage d'électrons et de protons - mais de temps en temps il pétille un peu plus violemment. Les bulles d'éclatement à haute énergie entraînent des bouffées de particules supplémentaires appelées éjections de masse coronale, ou CME. La surface de la Terre est protégée de presque tous les effets du vent solaire, mais les satellites ne sont pas aussi chanceux.

    Chauffage atmosphérique

    Le vent solaire ordinaire à la Terre parcourt environ 400 kilomètres par seconde - presque un impressionnant 900 000 miles par heure. Mais le vent solaire ne contient que cinq protons par centimètre cube. C'est moins d'un milliard-milliardième de la densité de l'air sur Terre. La faible densité du vent solaire signifie qu'il ne transfère pas beaucoup d'énergie à tout ce qu'il touche, donc il ne fera pas bouger un satellite, mais il chauffera les couches extérieures de l'atmosphère. En période de vent solaire intense, l'atmosphère se réchauffe davantage et se dilate, ce qui signifie que les satellites dont les orbites sont inférieures à environ 1 000 kilomètres risquent davantage de se retrouver dans l'air et de perdre 30 km d'orbite. 18 miles).

    Chargement

    Les particules du vent solaire sont des protons et des électrons. Ce sont des particules chargées. Lorsque le flux de particules chargées heurte un satellite, il se charge de la collecte sur les surfaces satellites. Cela peut causer deux problèmes. Premièrement, différentes parties du satellite accumulent la charge différemment, de sorte qu'une grande différence de tension peut s'accumuler entre les surfaces adjacentes. Deuxièmement, lorsque les satellites entrent et sortent de l'ombre, ils peuvent libérer la charge qu'ils ont collectée. Ces deux effets peuvent entraîner une décharge rapide - comme un éclair miniature qui filme dans le satellite. Les satellites ont des protections intégrées contre les niveaux normaux de vent solaire, mais les rafales intenses accompagnant les CME peuvent submerger ces protections et endommager ou détruire l'électronique.

    Particules énergétiques

    Le vent solaire contient des mouvements lents et certaines particules en mouvement rapide. Les particules les plus rapides peuvent être extrêmement énergétiques, si énergiques qu'elles peuvent trancher à travers les couches extérieures d'un satellite et pénétrer dans les puces électroniques. Bien que les particules soient microscopiques, les caractéristiques des micropuces sont également microscopiques, de sorte que ces particules très énergétiques peuvent détruire l'électronique. Bien que les satellites soient protégés contre ces particules, ils ne peuvent pas protéger contre toutes les particules possibles. La plus grande protection est que ces particules très énergétiques sont rares.

    Radio Transmission

    Certaines des particules chargées du vent solaire tirent directement dans l'atmosphère, mais la plupart d'entre elles sont détournées par le vent. Le champ magnétique terrestre. Le champ magnétique transporte les particules vers les pôles nord et sud. Là, les particules sont acheminées vers les couches supérieures de l'ionosphère. Le nouvel afflux de particules chargées perturbe la transmission radio - bloquant certains signaux et améliorant les autres. Cela empêche les communications vers et depuis les satellites, perturbant, par exemple, les opérations du système de positionnement global.

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