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    Que sont les cheminées de fumée?

    À une époque, presque chaque maison, entreprise et usine avait au moins une cheminée ou une cheminée qui dégageait un flux de fumée. Lorsque les maisons étaient dispersées et que les usines étaient petites, la fumée ne semblait peut-être pas vraiment préoccupante. Cependant, à mesure que les populations et les usines augmentaient, l'effet de toutes ces cheminées fumantes devenait beaucoup plus apparent.
    Définition des cheminées

    Les cheminées sont de grandes conduites en forme de cheminée qui permettent à la fumée et aux gaz de s'échapper des bâtiments. La première utilisation du terme cheminée est apparue en 1836, au début de la révolution industrielle. Alors que smokestack peut être écrit en deux mots ("smoke stack"), le mot composé smokestack
    est l'orthographe préférée. Le terme cheminée> se réfère à la partie de la cheminée au-dessus du toit.

    Bien que cheminée
    soit un autre mot pour cheminée, généralement les gens utilisent cheminée
    en faisant référence à la cheminée sur les maisons et cheminée
    en se référant aux cheminées des usines commerciales ou des centrales électriques.
    Conception de la cheminée

    La conception de la cheminée doit être suffisamment haute pour libérer des gaz et de la fumée au-dessus du couche d'inversion locale. La fumée monte alors et souffle plutôt que de s'installer dans la zone immédiate. Les inversions de surface se produisent, généralement la nuit, lorsque le sol froid refroidit l'air directement au-dessus et que l'air froid plus lourd reste en place. Les inversions nocturnes peuvent avoir quelques centaines de pieds d'épaisseur, donc les cheminées doivent être conçues pour être plus hautes que les conditions locales.

    Parce que la fumée doit augmenter, les couvertures de pluie peuvent ne pas être autorisées. Les concepteurs doivent également considérer comment les bâtiments environnants ou les éléments naturels peuvent avoir un impact sur le flux de gaz et de fumée libérés.

    Les piles modernes peuvent avoir des précipitateurs électrostatiques
    installés pour capturer les particules (cendres et suie) afin de réduire la pollution de l'air. Ces précipitateurs utilisent deux électrodes. La première électrode fait que la suie ou les cendres développent une charge négative. La seconde électrode a une forte charge positive qui attire et retient les particules. Les précipitateurs électrostatiques varient en fonction du type de suie et de cendres traversant la cheminée.

    Le trafic aérien nécessite une considération de sécurité supplémentaire pour les cheminées: elles doivent avoir des lumières pour avertir les avions. Selon la région, les cheminées des centrales électriques et des usines peuvent mesurer plus de 900 pieds de hauteur.
    Fumée des cheminées et pollution de l'air

    En général, la pollution de l'air extérieur comprend les particules fines, les gaz nocifs et l'ozone troposphérique. Les particules fines proviennent de la combustion de combustibles tels que le bois, le pétrole, le gaz naturel, l'essence et le charbon. Les gaz nocifs comprennent le dioxyde de soufre, les oxydes d'azote, le dioxyde de carbone, le monoxyde de carbone et les vapeurs chimiques. L'ozone troposphérique résulte de la réaction du smog urbain au soleil.

    Les centrales électriques brûlant des combustibles fossiles, en particulier du charbon, nécessitent des cheminées pour libérer la fumée et les gaz générés lors de la combustion. Les cheminées plus hautes réduisent l'impact des polluants sur la zone locale en répartissant les polluants rejetés sur une plus grande surface.

    Les polluants provenant de la combustion du charbon varient en fonction de la chimie du charbon, mais en général, la combustion du charbon libère du dioxyde de carbone, monoxyde de carbone, dioxyde de soufre, oxydes d'azote, mercure, arsenic et benzène. Environ 40% de l'électricité mondiale provient de centrales au charbon. L'Afrique du Sud génère environ 94% de son électricité en brûlant du charbon tandis que l'Inde et la Chine produisent 70 à 75% de leur électricité en brûlant du charbon.
    Générateurs de charbon et pollution de l'air

    L'Agence de protection de l'environnement exige que le charbon- les centrales électriques font vérifier chaque année leurs émissions de cheminées par un auditeur indépendant. Malgré ces tests, la pollution de l'air par les centrales électriques provoque environ 52000 décès prématurés aux États-Unis, selon une étude du MIT de 2013, avec un nombre plus élevé de décès dans l'est des États-Unis où le charbon a une teneur en soufre plus élevée. La pollution atmosphérique générée par le charbon libérée par les cheminées a historiquement eu des conséquences tout aussi mortelles.

    En décembre 1952, la fumée combinée du charbon brûlé dégagée par les cheminées de Londres et les cheminées d'usine est devenue particulièrement épaisse. Une inversion de température inattendue a piégé la fumée. Les oxydes de soufre dans la fumée ont réagi avec la vapeur d'eau dans le brouillard pour former des gouttelettes d'acide sulfurique. Ces gouttelettes ont particulièrement touché les personnes souffrant de maladies pulmonaires.

    Le grand smog de Londres de 1952 a causé directement et indirectement la mort d'environ 12 000 personnes. De plus, une étude récente sur des enfants de moins d'un an ou dont les mères étaient enceintes pendant le grand smog a révélé une incidence d'asthme d'environ 20% plus élevée.

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