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    Les différences entre les araignées mâles et femelles

    Lorsque les araignées sont gardées comme animaux de compagnie ou dans les laboratoires, il est important de connaître leur sexe. Les araignées mâles ont besoin de plus d'espace pour se déplacer, et les araignées femelles ont tendance à être plus venimeuses. Les différences entre les araignées mâles et femelles (connues sous le nom de dimorphisme sexuel) dépendent de l'espèce. Parfois, les différences dans les caractéristiques des araignées mâles et des caractéristiques des araignées femelles sont évidentes. Dans d'autres cas, un microscope peut être nécessaire.
    Les araignées mâles sont souvent plus brillantes en couleur

    Dans certaines espèces d'araignées, la couleur est un indice instantané de son sexe - l'araignée mâle est plus colorée que son homologue féminin. Un exemple est l'araignée veuve noire. La femelle est noire avec une forme de sablier rouge sous son abdomen, tandis que le mâle est de couleur plus claire, avec des taches rouges ou roses sur le dos. Cependant, l'inverse est vrai avec l'araignée de soie dorée: la femelle, avec son corps orange et sa coque supérieure dure en argent tacheté de jaune, est plus brillante que le mâle brun foncé.
    Les araignées femelles sont généralement plus grandes

    La femelle est beaucoup plus grosse que le mâle dans la plupart des espèces d'araignées. L'araignée de soie dorée en est un bon exemple: la femelle est environ six fois plus longue que le mâle - 3 pouces de long par rapport à son 1/2 pouce. D'autres espèces avec des femelles plus grandes que les mâles sont l'araignée veuve noire et l'araignée sauteuse audacieuse. La différence de taille fait des araignées mâles des proies faciles. Pour rester en sécurité, l'araignée mâle doit signaler à la femelle qu'il s'agit d'une araignée de la même espèce, pas de nourriture ou d'un prédateur potentiel, et qu'il doit s'accoupler. Une théorie derrière la différence de taille entre les araignées mâles et femelles est qu'un corps féminin plus gros est plus avantageux lorsqu'il s'agit de générer une progéniture.
    Les araignées mâles ont des pattes plus longues

    Les araignées mâles ont des pattes plus longues, ce qui est le plus probablement une caractéristique évolutive car ils errent plus loin et plus fréquemment que les femelles. Les araignées femelles ne quittent pas leurs toiles, tandis que les araignées mâles partent à la chasse.
    Les araignées mâles ont des palpes enflées

    Une différence moins évidente entre les araignées mâles et femelles pourrait nécessiter un microscope pour voir. À l'avant de l'araignée, où se trouve son «visage», se trouvent deux petites pièces buccales qui ressemblent à une paire de petites pattes. Ce sont des pédipalpes ou "palpes" et sont utilisés pour naviguer dans l'environnement immédiat de l'araignée, pour retenir les proies tout en la mangeant, et chez les mâles, pour déposer des spermatozoïdes chez la femelle pendant l'accouplement. Les extrémités des palpes d'un mâle adulte sont enflées, tandis que celles d'une femelle adulte ou d'une araignée immature des deux sexes ne le sont pas.
    Les araignées femelles ont plus de venin

    Presque toutes les espèces d'araignées sont venimeuses et, dans la plupart des cas, les femelles ont des sacs de venin plus grands que les mâles. Certaines araignées mâles adultes n'ont pas du tout de sacs de venin fonctionnels. On pense que parce que de nombreuses araignées femelles ne quittent pas leurs toiles, elles ont besoin de plus de venin pour protéger leurs nids. Les araignées mâles chassent pendant leur itinérance et ont un plus grand choix de proies.
    Les araignées femelles vivent plus longtemps

    La plupart des araignées ne vivent que quelques mois, mourant de prédateurs, de parasites ou de maladies avant d'atteindre la vieillesse . Cependant, les araignées en captivité peuvent vivre plusieurs années, les araignées femelles survivant souvent à leurs homologues masculins. Les tarentules femelles peuvent vivre jusqu'à 25 ans, soit 15 ans de plus que les tarentules mâles.

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