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    Quelles sont les caractéristiques des dauphins?

    Avec un sourire perpétuel sur leurs visages, les dauphins, en tant que membres de la famille des cétacés carnivores qui comprennent également des baleines et des marsouins, utilisent l'écholocation - un type de sonar - pour voir pendant qu'ils nagent sous le vagues. En décembre 2015, des biologistes et des chercheurs aux États-Unis et au Royaume-Uni ont capturé une image d'un chercheur immergé utilisant uniquement le faisceau d'écholocation d'un dauphin. L'image détaille clairement la forme de l'homme et représente même les doigts de sa main.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les dauphins envoient un faisceau sonar dans un série de clics qui rebondit sur les poissons dans l'eau. Lorsqu'ils écoutent les échos, le temps nécessaire au retour des sons indique au dauphin la taille du poisson et sa distance approximative. Dans la nature, les dauphins peuvent vivre de 10 à 50 ans ou plus et voyagent en groupes familiaux appelés gousses.
    Apparence physique

    Les dauphins ont une couleur allant du gris clair au gris foncé sur le dos, ce qui éclaircit à blanc sur leur ventre et sous leurs mâchoires. Les dauphins varient généralement en taille de 6 pieds à plus de 12 pieds et peuvent peser jusqu'à 600 livres. Les petits dauphins vivent généralement dans les rivières et le long des côtes, tandis que les plus grands dauphins se trouvent loin en mer. La situation géographique et la chaleur de l'eau contribuent à la taille du dauphin, car les eaux plus froides font de plus grands dauphins. La puissante queue du douve d'un dauphin, se déplaçant de haut en bas dans l'eau, propulse le mammifère vers l'avant. Les nageoires pectorales de chaque côté du corps les aident à diriger en nageant, mais elles sont également utilisées comme des mains pour toucher ou caresser d'autres dauphins. La nageoire dorsale au sommet du dos du dauphin aide les mammifères à expulser la chaleur.
    Comportement social

    Les dauphins forment des liens solides avec les autres dauphins, et si un dauphin se blesse, les autres l'aident à atteindre la surface. La plupart des dauphins restent en groupes de jusqu'à 12 dauphins, mais de nombreux groupes se réunissent souvent dans l'océan sauvage, auquel moment, les dauphins peuvent quitter un groupe et rejoindre un autre. Comme l'eau dans laquelle ils vivent, les dauphins préfèrent les groupes sociaux fluides. En grands groupes, ils chassent et butinent ensemble, certains dauphins se relayant pour chasser ou monter la garde. Comme les humains, les dauphins donnent naissance à des enfants vivants et allaitent leurs petits. Les bébés dauphins - veaux - allaitent jusqu'à 18 mois et restent avec la mère jusqu'à trois ans. Une nounou dauphin, mâle ou femelle, accompagne souvent la mère et le bébé à mesure qu'il grandit. La nounou ou la tante dauphin est la seule que la mère autorise près du veau.
    Nature ludique

    Bien que le côté ludique du dauphin soit ce qui en fait une grande attraction en captivité, Sea World rapporte que ce comportement a également un objectif important pour les dauphins à l'état sauvage. Les dauphins se poursuivent souvent et jettent des objets, comme les algues, de l'un à l'autre. Ces comportements naturels permettent au dauphin de pratiquer ses compétences de chasse. Le jeu est également un moyen pour les dauphins de se lier les uns aux autres.
    Langue et intelligence

    Des chercheurs de l'Université de St. Andrews en Écosse ont découvert que les dauphins à gros nez utilisent des techniques de communication spéciales dans la nature lorsqu'ils rencontrent de nouvelles gousses. Chaque dauphin a son propre sifflet de signature, que les scientifiques considèrent comme leur nom individuel. Les dauphins peuvent reconnaître d'autres dauphins dans la nature qu'ils n'ont pas vus depuis longtemps par leurs sifflets de signature, ce que les autres créatures ne font pas - étiquette ou nom. Des études réalisées à Hawaï, détaillent la mémoire, la cognition et la compréhension des mots abstraits. Par exemple, un chercheur a dit à un dauphin de nager «à travers» un autre chercheur debout dans l'eau, en utilisant une forme de langage gestuel, et le dauphin, selon les instructions, a nagé entre ou à travers les jambes du chercheur.

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