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    Comment les extinctions d'autres créatures affectent directement les humains

    Alors que l'extinction des espèces animales fait partie du processus naturel de l'évolution, l'expansion de l'espèce humaine a conduit à une augmentation significative du taux d'extinction. Parce que les humains partagent des écosystèmes avec des espèces menacées, notre qualité de vie et notre survie leur sont liées. La destruction de l'habitat, le changement climatique, l'épuisement des ressources et d'autres facteurs ont fait augmenter le taux d'extinction d'un millier de personnes, exerçant une pression considérable sur les milliers de créatures les plus vulnérables de la planète.

    Un exemple de la façon dont la déplétion d'une espèce a affecté les humains est ce qui s'est passé après que le bison américain ait presque disparu au 19ème siècle. A l'origine, le bison était un animal commun dans les plaines centrales, avec une population estimée à 15 millions, et les Amérindiens de la région dépendaient de l'animal pour la nourriture, le cuir, la fourrure et bien d'autres biens vitaux. En 1890, cependant, il ne restait plus que quelques milliers de bisons en Amérique. Les chasseurs tribaux ont pu tuer plus d'animaux à l'aide d'armes à feu et, dans certains cas, le gouvernement des États-Unis a encouragé le massacre généralisé des troupeaux de bisons. Les espèces en voie de disparition ont forcé les tribus dépendantes de l'animal à se déplacer vers de nouvelles terres à la recherche de nourriture, et finalement ces tribus ne pouvaient plus subvenir à leurs propres besoins et devaient faire face au gouvernement des États-Unis pour survivre. br>

    Une autre espèce menacée par les humains est l'abeille commune. Les abeilles sont responsables de la pollinisation de plus de 250 000 espèces de plantes. Cependant, une maladie connue sous le nom de «désordre d'effondrement de colonie» a effacé des populations entières de l'insecte, et les scientifiques doivent encore découvrir sa vraie cause. Les populations d'abeilles qui se fanent ont déjà forcé certains cultivateurs à importer des colonies dans leurs champs afin de maintenir les rendements, et des pertes continues pourraient menacer l'approvisionnement de cultures comme les amandes, les pommes et les concombres. Parmi les différentes variétés de cultures dont les humains dépendent pour la nourriture dans le monde, 87 comptent sur les pollinisateurs, principalement les abeilles, alors que seulement 28 cultures différentes pourraient survivre sans une telle assistance.

    Vecteurs de la maladie

    Certaines espèces servent des tampons entre les humains et les pathogènes qui pourraient s'avérer extrêmement dangereux. L'opossum commun est résistant aux parasites qui causent la maladie de Lyme, mais le développement humain et d'autres facteurs ont vu leur nombre diminuer aux États-Unis. D'autres espèces qui ont emménagé pour remplir leur niche écologique ont moins de résistance à la maladie, et par conséquent, l'incidence de la maladie de Lyme chez les humains dans ces régions a augmenté. Dans certaines régions des États-Unis, les incidents de la maladie de Lyme ont augmenté d'environ 30 pour cent au cours des 20 dernières années. Les scientifiques ont également découvert des liens entre l'incidence du virus du Nil occidental et de l'hantavirus et les réductions locales de la biodiversité.




    Les extinctions d'animaux peuvent aussi priver les humains de progrès médicaux précieux. Beaucoup d'espèces différentes ont des processus corporels uniques qui peuvent offrir un aperçu de la guérison des maladies humaines. Les toxines produites par les grenouilles à pois dard dans la forêt tropicale, par exemple, ont fourni des informations inestimables sur la façon dont les composés alcaloïdes se comportent dans les organismes vivants. Les scientifiques étudient également les ours pour trouver des indices sur la façon dont ils recyclent les toxines du sang pendant l'hibernation afin de trouver des solutions potentielles aux troubles rénaux. Chaque espèce qui disparaît peut détenir la clé d'un certain nombre de percées médicales, et la perte de ces ressources pourrait s'avérer un coup terrible pour les humains.

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