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    Qu'il s'agisse de la toundra arctique des hautes latitudes de l'hémisphère nord ou de la toundra alpine des bancs de montagne et des hauts plateaux, les environnements de la toundra ont tendance à être venteux. Des vents violents qui soufflent sur une pente élevée et aride jusqu'au blizzard du sol côtier, les vents de la toundra exacerbent la frigidité naturelle de ces écosystèmes éloignés et sévères. Ils peuvent également avoir des effets profonds sur l'aspect et la dynamique écologique du paysage.

    En raison du manque de forêts tampons, la toundra arctique et la toundra alpine sont généralement des paysages balayés par le vent. L'air refroidi en voyageant sur les hautes terres enneigées et les massifs montagneux dans les latitudes subarctique et polaire est entraîné par gravité dans les basses terres adjacentes de la toundra sous la forme de vents catabatiques. Ceux-ci peuvent être très puissants, tout comme les vents dominants sur la toundra côtière du versant nord de l'Alaska. La toundra alpine peut être régulièrement battue par des vents de force d'ouragan canalisés par la topographie rugueuse et génératrice de tempêtes de hautes montagnes.

    Vent et paysages

    Des vents dominants froids et arides aident à garder les plantes de toundra et moulu, aidant ainsi à façonner l'aspect du paysage. La neige hivernale amortit ces plantes des vents glaciaux et desséchants. C'est souvent un phénomène encore plus marqué dans le haut pays à la limite forestière, en bordure de la toundra alpine: les formes tordues des pins et des sapins sont modelées par le niveau de neige protectrice et la direction des vents dominants. Ces coups de vent sont un facteur prédominant dans la sculpture des lignes de bois sur de nombreuses montagnes. Les vents dominants le long d'une côte de la toundra arctique peuvent aider à façonner la banquise environnante, ainsi que les lacs de pergélisol à l'intérieur des terres.

    Le vent et le caribou

    En Eurasie et en Amérique du Nord, la quintessence de la toundra le brouteur est le caribou ou le renne. Le caribou de la toundra du nord du Canada et de l'Alaska effectue certaines des migrations terrestres les plus longues au monde entre les aires d'hivernage - typiquement dans la forêt boréale - et le territoire de mise bas dans la toundra ouverte. Les immenses hordes d'insectes piqueurs caractéristiques de la toundra ont un impact sur le mouvement et le comportement des caribous: Les ongulés ont tendance à se réfugier le long des côtes et des crêtes exposées où les vents violents soulagent au moins un peu les moustiques, les mouches et autres fléaux. Les caribous rustiques qui résistent aux hivers dans les paysages de la toundra recherchent des zones balayées par le vent où le lichen, un aliment essentiel pour la saison froide, est exposé.

    Ondes de tempête

    Les vents peuvent causer des perturbations écologiques dans la toundra, comme dans d'autres écosystèmes. En septembre 1970, par exemple, une tempête marine soufflait à 130 km /h au-delà de la côte de la mer de Beaufort, dans le nord de l'Alaska et le nord-ouest du Canada, créant ainsi une importante onde de tempête sur la toundra. La plaine côtière a été inondée, des falaises ont été érodées, des deltas d'eau douce ont été envahis par l'eau salée et du bois flotté et de la glace de mer ont été projetés à l'intérieur des terres par de fortes vagues. Les recherches suggèrent que de tels systèmes météorologiques, qui inversent le courant d'est et le flux des vagues prédominant sur le littoral, peuvent provoquer des poussées similaires violentes dans la région à chaque siècle.

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