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    Criquets la dernière malédiction des extrêmes météorologiques en Afrique de l'Est

    Les essaims massifs sont entrés au Kenya en décembre

    Les milliards de criquets qui essaiment à travers l'Afrique de l'Est sont le résultat de variations météorologiques extrêmes et pourraient s'avérer catastrophiques pour une région encore sous le choc de la sécheresse et des inondations meurtrières, experts ont déclaré vendredi.

    Des nuages ​​denses d'insectes voraces se sont propagés de l'Éthiopie et de la Somalie au Kenya, dans la pire infestation de la région depuis des décennies.

    L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a estimé un essaim au Kenya à environ 2, 400 kilomètres carrés (environ 930 miles carrés) - une superficie presque de la taille de Moscou - ce qui signifie qu'il pourrait contenir jusqu'à 200 milliards de criquets, dont chacun consomme son propre poids en nourriture chaque jour.

    L'invasion acridienne est la plus importante en Éthiopie et en Somalie depuis 25 ans, et le plus grand du Kenya depuis 70 ans, selon la FAO.

    Si décoché, les effectifs acridiens pourraient être multipliés par 500 d'ici juin, s'étendant à l'Ouganda et au Soudan du Sud, devenir un fléau qui dévastera les cultures et les pâturages dans une région qui est déjà l'une des plus pauvres et des plus vulnérables au monde.

    Cela pourrait conduire à "un problème majeur de sécurité alimentaire", Guleid Artan du groupe d'experts régional Climate Prediction and Applications Center (ICPAC), lors d'une conférence de presse à Nairobi.

    Les sauterelles, il a dit, étaient le dernier symptôme de conditions extrêmes qui ont vu 2019 commencer par une sécheresse et se terminer par l'une des saisons des pluies les plus humides depuis quatre décennies dans certaines régions, avec des inondations tuant des centaines de personnes à travers l'Afrique de l'Est.

    Invasion acridienne en Afrique de l'Est

    La FAO affirme que l'invasion actuelle est connue sous le nom de « rebondissement » – lorsqu'une région entière est touchée – mais si elle s'aggrave et ne peut pas être contenue, plus d'un an ou plus, il deviendrait ce qu'on appelle une "peste" de sauterelles.

    Il y a eu six invasions majeures de criquets pèlerins dans les années 1900, dont le dernier remonte à 1987-89. La dernière recrudescence majeure a eu lieu en 2003-05.

    Pas "la fin des temps"

    Artan a déclaré que l'invasion était survenue après une année d'extrêmes qui comprenait huit cyclones au large de l'Afrique de l'Est, le plus en une seule année depuis 1976.

    Cela était dû à un océan Indien occidental plus chaud, une condition climatique connue sous le nom de dipôle de l'océan Indien qui a à l'inverse conduit à une grave sécheresse en Australie qui connaît ses propres extrêmes :feux de brousse, tempêtes de grêle et de poussière.

    "Nous savons que l'Afrique de l'Est est l'une des plus vulnérables au changement climatique. Nous savons que cette région connaîtra plus d'extrêmes, " a-t-il prévenu.

    Un expert lors de la conférence de presse à Nairobi a dû rassurer les participants que l'invasion de criquets après la sécheresse et les inondations n'était pas un présage de la "fin des temps" biblique.

    Les experts alimentaires de l'ONU affirment que le nombre de criquets pourrait être multiplié par 500 d'ici juin

    Les essaims massifs sont entrés au Kenya en décembre et ont ravagé les pâturages du nord et du centre du pays.

    Alors que les agriculteurs ont été relativement chanceux car leurs récoltes étaient déjà mûres ou récoltées au moment où ils sont arrivés, les éleveurs subissent un autre coup dur car la végétation de leurs animaux est consommée par les criquets voraces.

    Artan a déclaré que les pasteurs sortaient tout juste de trois années de sécheresse, et que le rétablissement après une période de sécheresse leur prend généralement jusqu'à cinq ans.

    Et si les criquets ne sont pas maîtrisés d'ici le début de la prochaine saison des semis et des pluies, généralement vers mars, les agriculteurs pourraient voir leurs récoltes décimées.

    Alors que d'épais nuages ​​d'insectes descendent sur les plantes et noircissent le ciel, Des Kenyans ont été vus tirer en l'air, frapper des canettes et courir partout, agitant des bâtons en désespoir de cause pour les chasser.

    Dans l'est de Meru, les habitants ont accusé le gouvernement de ne pas en faire assez, se plaignant qu'il y avait encore des essaims malgré la pulvérisation aérienne effectuée.

    "Ils nous ont dit que nous ne les reverrons plus mais il y en a encore beaucoup repérés hier et aujourd'hui sur les arbres et la végétation de la ferme, " a déclaré Emmanuel Kubaï, un habitant d'Igembe Nord où les villageois lançaient des pierres sur la végétation pour les faire fuir.

    Les gens ont eu recours à frapper des boîtes de conserve et à agiter des bâtons pour essayer de chasser les criquets

    « De mauvais augure pour la région »

    Stephen Njoka, directeur de l'Organisation de lutte contre le criquet pèlerin pour l'Afrique de l'Est, qui est basé à Nairobi, a déclaré que le Kenya avait cinq avions pulvérisant des pesticides sur des essaims, et quatre autres assurant la surveillance.

    Il a déclaré que les produits chimiques ne représentaient pas une menace pour l'homme et que les autorités faisaient de leur mieux pour limiter les dommages aux autres petits insectes, pollinisateurs et pâturages.

    Des opérations de lutte similaires sont en cours en Éthiopie et en Somalie. Cependant, l'insécurité en Somalie entravait certaines opérations de pulvérisation, la FAO a dit.

    Les espèces, les criquets pèlerins, sont notoirement difficiles à contrôler car elles se produisent souvent dans des zones reculées et peuvent parcourir jusqu'à 150 kilomètres (90 miles) en une journée.

    Selon le Groupe de travail régional sur la sécurité alimentaire et la nutrition, L'Afrique de l'Est connaît déjà un degré élevé d'insécurité alimentaire, avec plus de 19 millions de personnes souffrant de faim aiguë.

    directeur régional de Save the Children pour l'Afrique orientale et australe, Ian Vale, a déclaré mercredi dans un communiqué que le personnel de l'organisation caritative au Kenya luttait contre "des essaims si épais qu'ils peuvent à peine voir à travers eux".

    "Cette nouvelle catastrophe est de mauvais augure pour la région en 2020... Les conditions météorologiques erratiques de 2019 et de la décennie précédente ont déjà gravement érodé la capacité des familles à se remettre de crises inattendues."

    © 2020 AFP




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