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    Facteurs biotiques dans l'écosystème du lamantin en Floride

    Le lamantin de Floride, avec le lamantin antillais des eaux plus méridionales, est l'une des deux sous-espèces du lamantin antillais, le plus grand membre existant de l'Ordre Sirenia, qui comprend également deux autres lamantins, l'Amazonien et l'Africain. seule espèce de dugong. Comme ses cousins, le lamantin de Floride - originaire des côtes du Golfe et de l'Atlantique du sud-est des États-Unis - est un mammifère marin grand, placide et lent, adapté aux milieux chauds, peu profonds, estuariens et fluviaux. Les facteurs biotiques dans leur écosystème se réfèrent à des organismes imbriqués dans le même réseau écologique qui influencent directement les lamantins.























    Selon l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature, les Lamantins de Floride peuvent présenter un régime alimentaire particulièrement varié comparé à leurs homologues plus tropicales en raison de la diversité des habitats englobés dans leur aire subtropicale et tempérée. à l'ouest du Texas et au nord de la côte est. Ils semblent toutefois se nourrir le plus des herbiers, qui constituent une source de subsistance extrêmement importante pour les siréniens à travers le monde. les espèces spécifiques favorisées par le lamantin de Floride incluent l'herbe de lamantin et le shoalgrass. De plus, les lamantins peuvent grignoter d'autres plantes aquatiques, telles que les spartines lisses, spécialistes des marais salés, ainsi que de la végétation flottante, surplombante et bordée de berges, allant des vraies graminées au feuillage des mangroves. La granulosité de leur fourrage végétal explique l'usure incessante et le remplacement des molaires du lamantin. D'autres adaptations pour un style de vie de pâturage comprennent les lèvres de l'animal, caoutchoutées et très mobiles, qui sont placées en avant pour faciliter l'alimentation en surface et en surface.

    Végétation et habitat

    Les plantes marines aident façonner la distribution et l'habitat du lamantin de Floride. Cette végétation est restreinte aux milieux suffisamment éclairés pour favoriser la photosynthèse, ce qui explique en partie la prédilection des lamantins pour les milieux peu profonds tels que les rivières, les estuaires, les lagunes, les baies et les plateaux littoraux. Les organismes aquatiques et semi-aquatiques peuvent aussi façonner et définir les habitats généraux des Lamantins, notamment dans le cas des herbiers, mais aussi des mangroves et des marais salés, ces derniers étant parfois broutés par les animaux à marée haute.
    <2 Prédateurs naturels

    Malgré leurs habitudes lentes et le manque d'armes défensives réelles, les lamantins sont apparemment rarement attaqués dans la nature - peut-être en raison de leur taille et d'une incidence généralement plus faible de grands prédateurs dans leur habitat préféré. . Les grands requins tels que le tigre et le requin taureau, qui entrent tous deux dans les baies, les estuaires et les embouchures des rivières, peuvent constituer une menace pour les lamantins de Floride dans ces eaux. D'autres prédateurs potentiels comprennent des alligators américains et des crocodiles, ces derniers s'étendant le long de la côte sud de la Floride. Les orques, qui ont été impliqués dans des attaques de dugongs dans l'océan Indien, ne sont pas particulièrement fréquentes chez les lamantins. Les mollets sont probablement plus vulnérables que les adultes à de tels chasseurs.

    Bien plus menaçants pour les lamantins que les requins ou les crocodiles sont des êtres humains, responsables d'une mortalité importante et d'un empiétement de l'habitat. espèces siréniennes - et en a activement extirpé une dans les temps historiques: la vache marine de Steller, autrefois originaire du Pacifique Nord. Bien que les lamantins de Floride ne soient pas aussi vulnérables au braconnage et à la chasse excessive que leurs homologues antillais, amazoniens et africains, ils ont historiquement souffert de blessures et de décès importants causés par les hélices des bateaux. La pollution de l'eau, la modification de l'habitat et les modifications de la température de l'eau et de la dynamique des écosystèmes marins par le réchauffement de la planète sont d'autres menaces anthropiques. Pendant l'hiver, certains lamantins se retirent dans les eaux du sud de la Floride ou recherchent des refuges d'eau chaude tels que des sources artésiennes ou - notamment - des eaux douces provenant d'installations industrielles. Ce dernier est un impact humain apparemment bénéfique sur les populations de lamantins, bien que les implications écologiques de ces centres d'hivernage artificiels ne soient pas claires.

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