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    Les produits chimiques qui absorbent l'humidité

    Les dessiccants sont des produits chimiques qui absorbent facilement l'humidité de l'atmosphère environnante ou la dessèchent; ceux-ci sont également appelés composés hygroscopiques. Beaucoup d'entre eux, mais pas tous, sont des sels. Ils bénéficient d'une variété d'applications en laboratoire et dans le commerce, où la réduction de l'humidité à l'intérieur des emballages peut aider à ralentir la dégradation des aliments ou autres produits.

    Déshydratants courants

    Chlorure de calcium, sulfate de calcium activé le carbone, les zéolites et le gel de silice sont tous des dessiccants courants. Le chlorure de calcium est également un fondeur de glace populaire pour les routes et les allées. Les zéolithes sont des minéraux d'aluminosilicate avec de nombreux pores microscopiques qui les aident à absorber efficacement divers liquides et gaz, cette propriété les rend utiles à la fois en filtration et en tant que dessiccants. Le gel de silice est le dessiccant pré-emballé dans de nombreux produits commerciaux tels que les bouteilles de vitamines. Certains produits chimiques absorbent efficacement l'humidité mais sont rarement utilisés comme dessiccants, soit parce qu'ils réagissent avec l'eau, sont très réactifs en général ou ont d'autres propriétés indésirables. Les pastilles d'hydroxyde de potassium et de sodium, par exemple, absorbent facilement l'humidité de l'atmosphère, mais les deux sont des bases fortes et deviennent des liquides corrosifs lorsqu'ils sont dissous dans l'eau. L'hydrure de lithium et d'aluminium absorbe l'eau, mais c'est une base puissante qui réagit violemment avec l'eau, c'est pourquoi il ne convient pas comme dessicant. Certains sels tels que le sulfate de magnésium (sel d'Epsom) sont typiquement disponibles sous forme hydratée, où le cristal de sel contient déjà un rapport spécifique de molécules d'eau pour chaque unité de formule du composé ionique, et ces sels sont des dessiccants sûrs sous leur forme anhydre. br>

    Utilisations dans le laboratoire

    L'eau peut interférer avec de nombreuses réactions en laboratoire. Les dessiccants peuvent aider à éliminer l'humidité de l'air si l'eau est un ingrédient indésirable dans le mélange réactionnel. L'hydrure de lithium et d'aluminium et les métaux tels que le sodium, comme mentionné précédemment, réagissent violemment avec l'eau. L'eau peut également affecter le poids d'un objet, par exemple un creuset contenant un produit chimique qui doit être pesé; un dessiccant peut aider à assécher un objet pour s'assurer qu'il ne reste plus d'eau. Les dessiccants contiennent souvent des cristaux indicateurs, des sels qui changent de couleur lorsqu'ils absorbent l'eau.

    Utilisations en dehors du laboratoire

    Les produits commerciaux tels que les comprimés de vitamines incluent des dessiccants dans leur emballage pour augmenter leur durée de conservation. Un excès d'humidité à l'intérieur de l'emballage pourrait accélérer la détérioration, tandis que la préservation d'une atmosphère sèche aidera à retarder la croissance des microbes. Les étuis pour certains instruments de musique comprennent souvent des dessiccants pour aider à prévenir les dommages causés par l'humidité. En 2010, le Laboratoire national de l'énergie renouvelable a proposé des unités de climatisation à dessiccant liquide comme moyen d'obtenir un processus de refroidissement plus efficace pour les maisons et les entreprises.

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