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    La controverse sur le cerveau humain faisant de nouvelles cellules

    Malgré d'énormes progrès, il reste des questions auxquelles les scientifiques ne peuvent pas répondre. L’une d’elles est la capacité du cerveau humain à fabriquer de nouvelles cellules. Ce sujet controversé a divisé les chercheurs en deux groupes. Certains croient que la neurogenèse ou le cerveau est capable de fabriquer des cellules à l'âge adulte; d'autres pensent que vous êtes né avec un certain nombre de cellules, vous ne pouvez donc pas en faire plus. Des études soutiennent les deux côtés.
    Les cellules de votre cerveau

    Le cerveau humain compte environ 100 milliards de neurones, qui sont des cellules nerveuses microscopiques et spécialisées. Ces cellules peuvent envoyer et recevoir des messages. Ils sont au cœur de la controverse parce que les scientifiques ne peuvent s'entendre si votre cerveau peut fabriquer plus de neurones après votre naissance.
    Créer de nouvelles cellules

    Les recherches de Joseph Altman dans les années 1960 ont révélé que le cerveau des rats pouvait créer de nouvelles cellules en tant qu'adultes. Les scientifiques ont supposé que ce processus de neurogenèse s'appliquait également au cerveau humain. D'autres chercheurs dans les années 1970, 1980 et 1990 ont trouvé des résultats similaires dans le cerveau des singes et des oiseaux. Étant donné que les mammifères comme les singes montrent cette capacité, de nombreux chercheurs pensent que le cerveau humain peut également régénérer ou créer de nouveaux neurones.

    Bien que le groupe qui pense que de nouvelles cellules sont possibles tout au long de l'âge adulte est d'accord sur la neurogenèse, ils ne peuvent pas déterminer combien de neurones votre cerveau peut faire. Certains pensent que vous pouvez en faire des centaines ou des milliers tandis que d'autres déclarent que vous ne pouvez en faire qu'un couple. Les critiques soulignent que c'est l'un des problèmes. De plus, le cerveau humain est plus complexe que le cerveau d'autres mammifères, il se peut donc qu'il ne partage pas les mêmes caractéristiques que la création cellulaire.
    Fin de la production cellulaire

    Des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco ont découvert que le cerveau humain ne fabrique pas de nouvelles cellules après qu'une personne atteint environ 13 ans. Même si la taille de l'échantillon était petite et ne comprenait que les tissus cérébraux de 59 personnes, leur âge variait des nourrissons aux personnes âgées. Les chercheurs ont remarqué que les bébés avaient de nombreux nouveaux neurones, mais la création de ces cellules dans la région de l'hippocampe du cerveau a diminué avec le temps. Dans le cerveau adulte, ils n'ont pu trouver aucune preuve de neurogenèse dans l'hippocampe.

    Les critiques de l'étude soulignent que les échantillons comprenaient du tissu cérébral de personnes décédées. Ils croient que cela a faussé les résultats car il peut ne pas y avoir de neurogenèse dans les tissus morts. La petite taille de l'échantillon était également un problème. Il est possible que tout le monde n'ait pas la capacité de fabriquer de nouvelles cellules dans le cerveau, les chercheurs ont donc besoin de plus d'échantillons.
    Qui est correct?

    Il est possible que les deux côtés soient corrects. En général, le cerveau humain peut ne pas être en mesure de créer de nouvelles cellules une fois qu'une personne devient adulte. Cependant, dans certaines circonstances, comme après un traumatisme grave ou un autre événement, il peut être capable de générer de nouvelles cellules en raison de la nécessité.

    Cette controverse sur les neurones ne sera probablement pas résolue bientôt. Les problèmes associés à l'étude du cerveau humain, notamment le prélèvement d'échantillons suffisants et l'obtention de tissus vivants, sont naturellement problématiques. Il est également difficile de suivre ce qui se passe au niveau cellulaire microscopique à l'intérieur d'un cerveau fonctionnel et vivant. Les chercheurs prévoient de continuer à enquêter sur la question de la neurogenèse.

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