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    Qu'est-ce que la biochimie comparée?

    La biochimie comparée peut être un concept vague aux significations multiples, bien qu'il puisse révéler des interactions fascinantes entre les organismes et leurs biologies. À tout le moins, les scientifiques l'appellent un domaine scientifique interdisciplinaire qui cherche à mieux comprendre les questions sans réponse en trouvant des liens entre des sujets apparemment sans rapport. Dans la pratique, il est le plus souvent compris comme l'étude des relations évolutives entre les organismes et comment ces relations éclairent des questions plus profondes sur le fonctionnement des formes de vie biologiques. )

    Une étude interdisciplinaire, la biochimie comparative vise à combler le fossé entre les domaines disparates de la science. Le plus souvent, il se réfère à l'étude de la façon dont les formes de vie vivent et comment leurs pièces constitutives, jusqu'au niveau cellulaire, fonctionnent.
    Un domaine d'études intégré

    L'Université de Californie à Berkeley a un programme d'études supérieures appelé biochimie comparée. Ses professeurs viennent de divers domaines scientifiques, dont la biologie moléculaire, la biologie cellulaire, la chimie, la biologie végétale, la nutrition et la santé publique. Cette diversité atteste de la large portée de la biochimie comparée en tant que discipline. Il souligne également les points communs qui imprègnent ces domaines d'études, indiquant que des domaines apparemment disparates peuvent en fait fournir un aperçu de la résolution des problèmes traités par les domaines individuels. Les revues existent également sous le nom de biochimie comparée, et la portée de leurs publications souligne davantage le thème de l'érudition interdisciplinaire.
    Relations évolutionnaires

    Une définition courante de la biochimie comparative est l'étude des relations évolutives entre les organismes. Tous les organismes vivants partagent un code génétique commun sous la forme d'ADN, qui fournit des informations pour fabriquer les machines à protéines qui effectuent le travail quotidien des cellules. La biochimie comparative étudie les machines protéiques et les enzymes, mais toutes deux sont codées par des séquences d'ADN. En comparant les similitudes et les différences de ces gènes, les scientifiques peuvent reconstituer les relations évolutives entre les organismes. Le but est de mieux comprendre l'histoire de la vie, mais aussi de trouver des modèles de recherche animale qui peuvent faire la lumière sur les maladies humaines.
    Comparaison des gènes associés

    Différentes espèces d'organismes peuvent contenir les mêmes gènes, mais avec des séquences légèrement ou très différentes. Ces gènes peuvent faire des choses similaires dans chaque organisme, ou ils peuvent faire des choses très différentes. Cela se produit en raison des différences dans leurs séquences d'ADN, qui se manifestent sous forme de protéines similaires avec des formes tridimensionnelles légèrement différentes, et donc des fonctions différentes. L'avantage d'étudier des gènes similaires dans deux espèces est que la structure et la fonction d'un gène dans une espèce donnent souvent un aperçu de son rôle dans les autres espèces.
    Trouver des indices

    Tout comme un gène dans un organisme peut aider un scientifique à comprendre un gène similaire dans un autre organisme, des informations peuvent être glanées grâce à la biochimie comparative sur le niveau d'interaction de nombreuses protéines. Les protéines forment souvent des complexes, ou des grappes de protéines, avec leurs protéines partenaires lors de leur travail. Apprendre qui interagit avec qui dans une espèce pour accomplir une fonction cellulaire aide un scientifique à deviner les partenaires qui interagissent pour un certain gène dans une autre espèce. Cette approche aide les scientifiques à faire des suppositions éclairées quant aux protéines inconnues qui doivent encore être identifiées comme partenaires dans d'autres espèces.

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