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    Comment l'atmosphère de Saturne se compare-t-elle aux terres?

    Saturne est l'une des planètes les plus distinctives du système solaire, facilement identifiable par son système d'anneaux vif et son atmosphère colorée. Saturne est un géant gazeux, constitué d'un petit noyau probablement rocheux entouré de couches denses de gaz qui constituent la majeure partie de la planète. Si vous vous aventuriez dans cette atmosphère, vous trouveriez des conditions qui ne ressemblent à rien de ce qui se trouve sur Terre.

    Maquillage Atmosphérique

    La plus grande différence entre la Terre et Saturne sont les gaz qui composent leurs atmosphères. L'atmosphère de la Terre se compose d'environ 78% d'azote et de 21% d'oxygène, d'autres gaz traces constituant la différence. D'autre part, l'atmosphère de Saturne est d'environ 96% d'hydrogène, avec environ 4% d'hélium et d'autres gaz traces. Plus loin vers le cœur de la planète, cependant, les scientifiques croient que le pourcentage d'hélium augmente considérablement, formant jusqu'à 25% de la composition totale de la planète. Toute chose vivante qui aurait évolué dans l'atmosphère bénigne de la Terre trouverait que le mélange gazeux volatil de Saturne est une combinaison mortelle.

    Pression

    Une autre différence entre les atmosphères de Saturne et de la Terre est la pression atmosphérique. Le rayon de Saturne est environ neuf fois celui de la Terre, et tout ce gaz produit une pression élevée lorsque vous descendez dans l'atmosphère. Les observations de la NASA sur la planète suggèrent qu'en son cœur, la pression est plus de 1000 fois supérieure à celle trouvée sur Terre, assez pour forcer l'hydrogène dans son état liquide et finalement dans un métal solide au centre de la planète. En comparaison, les niveaux de pression atmosphérique communs sur Terre n'existent que dans les régions supérieures de l'atmosphère de Saturne, où les nuages ​​de glace ammoniacale flottent dans les extrêmes gelés.

    Température

    La distance de Saturne du soleil grandement affecte la température de la planète. Au niveau de la «barre» ou du niveau de l'atmosphère équivalent à la pression sur Terre, la température de Saturne est de -139 degrés Celsius (-218 degrés Fahrenheit). Cependant, si vous deviez descendre vers le noyau dense de la planète, l'augmentation de la pression atmosphérique augmenterait la température. Les données recueillies lors de la mission Cassini-Huygens en 2004 suggèrent que les températures pourraient atteindre 80 degrés Celsius (176 degrés Fahrenheit) dans les parties les plus basses de l'atmosphère, là où les pressions sont les plus fortes.

    Météorologie
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    Le système météorologique de Saturne est aussi différent de tout ce qui se trouve sur Terre. Les bandes colorées dans son atmosphère extérieure résultent d'intenses vents en ligne droite qui entourent la planète, allant jusqu'à 895 miles par heure (1440 kilomètres par heure) à l'équateur. De plus, les observations de la planète ont révélé des tempêtes massives plus profondes dans l'atmosphère, des perturbations qui parfois se frayent un chemin dans les tronçons extérieurs, perturbant ainsi l'aspect calme et stratifié de la planète. Certaines de ces tempêtes sont énormes en taille et durent beaucoup plus longtemps que les caractéristiques météorologiques correspondantes sur Terre. Les sondes Voyager, dépassant Saturne en 1980 et 1981, ont photographié une énorme tempête en forme d'hexagone, plus grande que toute la planète Terre, au pôle nord de Saturne. Lorsque la sonde Cassini-Huygens est arrivée en 2004, elle a découvert que la même tempête était toujours en cours, suggérant un phénomène météorologique extrêmement long.

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