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    La mission de la NASA sur les chevaux de Troie Jupiters donne le feu vert pour le développement

    Image conceptuelle de la mission Lucy. Crédit :NASA/SwRI

    Mission de la NASA pour effectuer la première reconnaissance des chevaux de Troie, une population d'astéroïdes primitifs orbitant en tandem avec Jupiter, franchi une étape critique aujourd'hui. La NASA a donné son approbation pour la mise en œuvre et le lancement en 2021 du vaisseau spatial Lucy.

    L'examen de confirmation, formellement connu sous le nom de « Point de décision clé C », " a autorisé la poursuite du projet en phase de développement et a fixé son coût et son échéancier. La commission d'examen de confirmation a approuvé les plans détaillés, ensemble d'instruments, analyse du budget et des facteurs de risque pour le vaisseau spatial.

    La prochaine étape importante de la mission, la revue critique de conception, examinera la conception détaillée du système Lucy. Après une revue de conception critique réussie, l'équipe du projet assemblera le vaisseau spatial et ses instruments.

    "Jusqu'à présent, cette mission était entièrement sur papier, " a déclaré Lucy, chercheur principal Hal Levison du Southwest Research Institute de Boulder, Colorado. "Maintenant, nous avons le feu vert pour couper le métal et commencer à assembler ce vaisseau spatial."

    Lucie, la première mission spatiale pour étudier les chevaux de Troie, tire son nom de l'ancêtre humain fossilisé appelé "Lucy" par ses découvreurs dont le squelette a fourni un aperçu unique de l'évolution de l'humanité. De même, la mission Lucy va révolutionner notre connaissance des origines planétaires et de la formation du système solaire.

    Le lancement de Lucy est prévu pour octobre 2021. Au cours de son voyage de 12 ans, le vaisseau spatial visitera sept astéroïdes différents - un astéroïde de la ceinture principale et six chevaux de Troie. Le vaisseau spatial et une suite d'instruments de télédétection étudieront la géologie, composition superficielle, et les propriétés physiques globales de ces corps à courte distance.

    "La confirmation d'aujourd'hui de Lucy est une étape clé vers une meilleure compréhension du rôle que les petits corps ont joué dans la formation du système solaire et de la vie sur Terre, " a déclaré Adriana Ocampo, La responsable du programme de Lucy au siège de la NASA à Washington, DC. "Nous félicitons toute l'équipe pour leur travail acharné."


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