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    Image :Vénus nuageuse

    Crédit :ESA, Nasa, J. Peralta &R. Hueso

    Notre planète sœur Vénus est un lieu dynamique et atypique. Des vents forts tourbillonnent autour de la planète, traînant d'épaisses couches de nuages ​​avec eux au fur et à mesure. Ces vents violents se déplacent si rapidement qu'ils affichent une « super rotation » :la Terre peut se déplacer jusqu'à un cinquième de la vitesse de rotation de notre planète, mais les vents sur Vénus peuvent voyager jusqu'à 60 fois plus vite que la planète.

    Observations du Venus Express de l'ESA, qui a orbité Vénus de 2006 à 2014, et d'autres engins spatiaux internationaux ont sondé plus profondément dans ce vent et ces nuages ​​ces dernières années, et a découvert un comportement particulier.

    Le côté de la planète opposé au Soleil est un peu plus mystérieux que l'autre côté, mais ce que nous savons montre qu'il est tout à fait différent, avec des types de cloud inédits, formes et dynamiques - dont certaines semblent être liées à des caractéristiques de la surface en dessous.

    La super-rotation semble se comporter de manière plus chaotique du côté nuit que du côté jour, mais les modélisateurs climatiques ne savent toujours pas pourquoi. Les nuages ​​nocturnes créent également des motifs et des formes différents de ceux trouvés ailleurs - grands, ondulé, des motifs irréguliers et en forme de filaments inégaux - et sont dominés par de mystérieuses «ondes stationnaires». Ces ondes s'élèvent dans l'atmosphère, ne bouge pas avec la rotation de la planète, et semblent être concentrés au-dessus des régions escarpées et à plus haute altitude de la surface, suggérant que la topographie de Vénus pourrait bien affecter ce qui se passe dans les couches nuageuses au-dessus.

    Ces trois images de la caméra visible et infrarouge de Venus Express montrent en détail ces caractéristiques des nuages :ondes stationnaires (à gauche), instabilités dynamiques (au milieu) et filaments mystérieux (à droite).

    Venus Express a été lancé en 2005 et a commencé à orbiter autour de Vénus en 2006; la mission a pris fin en décembre 2014.


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