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    Qui fut la première personne à découvrir la gravité?

    Isaac Newton a publié une théorie complète de la gravité en 1687. Bien que d'autres y aient pensé avant lui, Newton a été le premier à créer une théorie qui s'applique à tous les objets, petits et grands , en utilisant des mathématiques qui étaient en avance sur son temps. La théorie de Newton a réussi pendant des centaines d'années - jusqu'à ce qu'Einstein vienne la renverser.
    Sir Isaac Newton

    Isaac Newton est né en Angleterre en 1643. En tant que jeune homme, il est allé au Trinity College à Cambridge, s'inscrivant d'abord en tant qu'étudiant et finalement restant en tant que boursier. Pendant cette période, il a développé les premières versions de ses trois lois du mouvement, y compris la loi de la gravité. Au cours de sa carrière, il a également fait des progrès importants dans le domaine de l'optique et de la compréhension de la force centrifuge. Il est finalement devenu le premier scientifique anglais à être fait chevalier pour son travail.
    La découverte de la gravité

    Une histoire populaire dit que Newton a inventé la théorie de la gravité instantanément, quand une pomme est tombée d'un arbre et l'a frappé à la tête. En fait, Newton a vu une pomme tomber d'un arbre, et cela lui a fait penser à la force mystérieuse qui tire les objets au sol. Il a comparé le chemin droit de la pomme au chemin courbe d'un boulet de canon tiré. Il se demanda ce qui se passerait si le boulet de canon allait de plus en plus vite, et réalisa qu'il finirait par "tomber" autour de la courbe de la Terre pour toujours, et ne toucherait jamais le sol. Ce mouvement "pour toujours tomber" décrit le mouvement de la Lune autour de la Terre et de la Terre autour du Soleil.
    L'importance de la gravité

    La gravité attire les objets qui tombent au sol, mais les gens savaient déjà intuitivement que quelque chose comme ça se passait. La chose vraiment révolutionnaire à propos de la loi de la gravité était qu'elle s'appliquait à des objets de toutes tailles, déclarant que plus un objet avait de masse, plus il attirait d'autres objets. Au moment de la découverte de Newton, les gens ne savaient pas vraiment comment fonctionnaient les orbites des lunes et des planètes. La nouvelle découverte explique beaucoup de choses à ce sujet, en particulier pourquoi les objets en orbite ne s'envolent pas simplement dans l'espace.
    Avant et après Newton

    En 1589, Galileo a mené des expériences avec la gravité, comme la chute de balles de la tour penchée de Pise; il a découvert qu'ils touchaient le sol en même temps malgré des poids différents. Le travail de Newton, 100 ans plus tard, a rassemblé une image de la gravité suffisamment bonne pour durer encore deux siècles. Cependant, bien que la théorie de Newton ait décrit comment les objets s’attirent, elle n’explique pas pourquoi. En 1915, la théorie de la relativité d'Einstein a décrit la gravité comme le temps et l'espace de déformation de masse. Il décrit également la façon dont même la lumière se plie lors du passage près d'étoiles et d'autres objets extrêmement massifs. Malgré cette modification plus récente, la théorie originale de Newton explique en grande partie le comportement des objets à travers l'univers.

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