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    Sur quel arbre poussent les glands?

    Les glands sont disponibles dans de nombreuses variétés et poussent aux États-Unis. Contrairement aux pommes, qui poussent sur les pommiers, ou aux noix, qui poussent sur les noyers, les glands ne partagent pas le nom de l'arbre sur lequel ils poussent. Bien que parfois appelé à tort un «gland», l'arbre qui produit des glands est le chêne. Différents chênes produisent des glands de différentes formes et tailles, ce qui fait des glands d'un arbre un outil utile pour identifier une espèce de chêne.
    Oak Tree Basics

    Plusieurs espèces de chêne (Quercus) vivent aux États-Unis. Les naturalistes divisent les chênes en trois grands groupes, classant les espèces individuelles comme chêne rouge, chêne noir ou chêne blanc. En général, les chênes sont grands, avec de nombreuses espèces atteignant des hauteurs allant jusqu'à 100 pieds. Ils ont de véritables bourgeons d'extrémité, ce qui signifie que le bourgeon se trouve à l'extrémité d'une brindille et produisent des glands. Les naturalistes utilisent les feuilles, l'écorce, les bourgeons, les brindilles et les caractéristiques des fruits d'un arbre pour identifier son espèce. Le gland est le fruit de l'arbre et c'est là que vous trouverez des graines de chêne. Les graines atterrissent parfois sur un sol fertile près de l'arbre parent. Les graines sont également emportées et plantées (enterrées) par des écureuils qui oublient parfois où ils les ont laissés.
    Types de glands

    Un gland est essentiellement une noix de chêne. Comme les autres noix, chaque espèce de chêne produit son propre gland unique, et les caractéristiques individuelles du gland diffèrent selon les espèces de chêne. En général, les glands de chêne rouge ont des calottes plates et en forme de soucoupe avec des écailles qui se chevauchent, les calottes de gland en chêne noir sont en forme de bol et hirsutes et les chênes blancs portent des glands qui ont des calottes bosselées en forme de bol. Les glands varient considérablement d'une espèce à l'autre dans ces grandes catégories. Les glands du chêne rouge du Nord, par exemple, mesurent moins d'un pouce de longueur et ont la forme d'un œuf, tandis que les glands du chêne en dents de scie, également un chêne rouge, sont plus gros, mesurant plus d'un pouce de diamètre, avec des bouchons inhabituels avec des écailles qui poussent longtemps et s'enroulent.
    Nourriture pour la faune

    De nombreuses espèces sauvages dépendent des glands pour se nourrir. Les cerfs, les souris, les cochons sauvages, les geais bleus et les pics se nourrissent des fruits une fois qu'ils sont tombés au sol. Pendant les années où les glands sont rares, ces animaux trouveront d'autres sources de nourriture. Cependant, certaines espèces animales dépendent entièrement des glands pour leur survie. Les pics glands, par exemple, dépendent uniquement des glands et migreront vers une autre zone si les noix deviennent indisponibles.
    Nourriture pour les humains

    Les glands sont une source de nourriture pour les humains depuis des milliers d'années. Ils étaient un aliment de base de nombreuses tribus amérindiennes en Amérique du Nord. De nombreuses espèces de chênes produisent des glands qui sont comestibles crus. La lixiviation des glands, un processus qui lixivie les tanins des noix à l'aide d'eau chaude, diminue l'amertume et facilite la digestion des noix. Les glands peuvent être broyés en farine pour être utilisés dans les pains et les ragoûts ou transformés en huile.

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