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    Le Mauna Loa, l'un des volcans les plus actifs du monde, est également le plus grand volcan du monde, couvrant près de 2 000 miles carrés de l'île d'Hawaï, soit environ la moitié de la superficie de l'île . Le Mauna Loa a éclaté 33 fois depuis sa première éruption documentée en 1843, et son activité volcanique a causé des dommages étendus au fil des ans, y compris la perte de vies humaines et la destruction de biens. Ses éruptions sont également une source importante de pollution dans l'atmosphère.
    Dégâts causés par les coulées de lave

    Le plus grand danger du volcan de Mauna Loa est la coulée de lave des éruptions. Les premiers témoignages oculaires de la période d'activité de Mauna Loa du milieu à la fin des années 1800 décrivent certains des dommages causés par les coulées de lave de Mauna Loa. Un récit de première main de l'éruption de Mauna Loa en 1868 décrit un "immense ruisseau de lave" jaillissant d'un cratère et se dirigeant vers l'océan à une vitesse de 20 miles par heure, détruisant tout dans son sillage, y compris des chevaux, du bétail et des terres pendant que les villageois locaux couraient pour leur vie. Une autre éruption majeure s'est produite moins de cent ans plus tard. Dans la nuit du 1er juin 1950, des coulées de lave de Mauna Loa sont entrées dans le village de Ho`okena-mauka dans le sud de Kona, traversant la route 11, la seule voie d'évacuation de la ville, et consommant plusieurs maisons et un bureau de poste avant de partir. à la mer. Heureusement, aucune coulée de lave n'a été tuée depuis l'éruption de 1950. Plus récemment, le Mauna Loa a éclaté en 1984, mais les coulées de lave n'ont causé aucun dommage significatif, à l'exception d'enterrer environ 16 miles de terres appartenant à l'État.
    Dommages causés par les tremblements de terre

    Le Mauna Loa a également causé des tremblements de terre. Alors que la roche en fusion pénètre dans le Mauna Loa, le volcan se dilate et devient instable, préparant le terrain pour des tremblements de terre, dont certains sont importants. Ces tremblements de terre peuvent également déclencher des glissements de terrain et des tsunamis. Une éruption du Mauna Loa a déclenché un tremblement de terre massif le 2 avril 1868, d'une magnitude estimée à 8,0, provoquant un glissement de terrain et un raz de marée qui ont coûté la vie à de nombreuses personnes et détruit des biens. Un compte rendu du séisme de 1868 décrit une avalanche enterrant instantanément "dix maisons, 31 âmes et 500 têtes de bétail". Dans le même temps, "la mer s'est élevée de 6 mètres le long de la rive sud de l'île ... 108 maisons ont été détruites et 46 personnes se sont noyées, faisant 118 pertes de vie et 77 vies dans ce quartier, pendant cette heure". Les interactions volcaniques de Mauna Loa avec le volcan frère Kilauea ont déclenché un autre tremblement de terre majeur en 1973, entraînant des pertes financières estimées à 7 millions de dollars, mais aucune vie n'a été perdue.
    Dommages causés par la pollution atmosphérique volcanique

    Smog volcanique lié à Mauna Loa l'activité volcanique a eu un impact négatif sur la santé humaine, détruit les cultures et contaminé l'eau potable. Des volcans actifs comme Mauna Loa peuvent créer du smog volcanique, abrégé en «vog», qui se forme lorsque des gaz volcaniques tels que le dioxyde de soufre se combinent avec des éléments de l'atmosphère tels que l'humidité et l'oxygène. Vog peut causer des problèmes respiratoires aux personnes vivant sous le vent du volcan, tuer les cultures et réduire la visibilité du trafic aérien et routier. Il en résulte également des pluies acides, qui ont des effets négatifs sur l'environnement. Même si le Mauna Loa lui-même n'a pas éclaté depuis 1984, il s'agit d'un volcan actif et a indirectement causé une pollution atmosphérique volcanique depuis sa dernière éruption majeure. Plus récemment, au début des années 2000, Mauna Loa a commencé à gonfler, et peu après, le voisin Kilauea, avec qui il partage une relation volcanique complexe, a commencé à éclater et à créer du vog.

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