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    Quelles activités humaines ont un impact négatif sur l'océan?

    Les océans abritent des centaines de milliers d'espèces sur Terre et sont essentiels à la vie humaine. Malheureusement, alors que de nombreuses espèces dépendent de l'océan pour sa capacité à produire de la nourriture et de l'oxygène, les activités humaines peuvent avoir un impact négatif sur l'océan et sa faune. Aux États-Unis seulement, environ un emploi sur six a quelque chose à voir avec l'océan et beaucoup d'entre eux ont des conséquences désastreuses pour l'écosystème.
    La surpêche des espèces

    Une méthode courante de collecte de nourriture, la pêche impacte les océans de manière drastique. Une demande croissante de protéines a entraîné une augmentation des opérations de pêche à grande échelle et, tout au long du XXe siècle, de nombreux pays n'ont pas mis en place de garde-fous pour empêcher la surpêche. En conséquence, les populations d'un certain nombre de grandes espèces de poissons ont chuté de 90% par rapport à leurs populations préindustrielles. Cet épuisement perturbe les chaînes alimentaires océaniques: il élimine les prédateurs et permet à leurs populations de proies de croître sans contrôle. Alors que les populations de poissons ciblés diminuent, de nombreuses opérations descendent dans la chaîne alimentaire vers d'autres espèces, et au fil du temps, cela peut entraîner des altérations importantes des écosystèmes marins.
    Pollution et immersion

    La pollution humaine affecte également de manière significative les océans . Dans les années 1980, les voyageurs traversant l'océan Pacifique ont commencé à remarquer des zones contenant une forte concentration de déchets plastiques, apparemment collectés par les courants naturels de l'océan dans une seule zone. Le soi-disant Pacific Trash Vortex peut contenir jusqu'à 1,9 million de déchets par mile carré, et une parcelle de déchets similaire existe dans l'Atlantique Nord. En outre, les déversements d'hydrocarbures tels que celui résultant de l'incendie de Deepwater Horizon en 2010 peuvent contaminer de vastes étendues de l'océan, anéantir des populations entières de poissons et d'autres espèces et affecter l'écosystème régional pendant des décennies.
    Émissions de gaz à effet de serre

    À mesure que le dioxyde de carbone - un gaz à effet de serre commun - présent dans l'atmosphère augmente, l'océan absorbe certains des excès. Le gaz réagit avec l'eau de mer et réduit son pH, augmentant l'acidité de l'eau. Depuis la révolution industrielle, le pH de l'océan a diminué de 0,1 pH, ce qui représente une augmentation de 30% de l'acidité de l'eau de mer. Cela affecte la croissance des animaux et des plantes dans l'océan, affaiblissant les coraux et les crustacés.
    Les flux de déchets organiques dans les océans

    Les déchets organiques déversés dans les océans peuvent avoir un effet dévastateur sur les écosystèmes. L'excès de nutriments provenant des engrais et des eaux de ruissellement s'écoule dans l'océan via les rivières. Cette abondance soudaine de matière organique peut perturber l'équilibre de la vie dans les zones touchées. La pollution organique peut provoquer la prolifération d'algues, une augmentation rapide de certaines espèces de micro-organismes qui peuvent produire des toxines ou consommer l'oxygène libre dans la région, tuant ou chassant d'autres espèces.

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