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    Quels sont les effets du forage pétrolier sur l'océan?

    Une explosion de 2010 sur une plate-forme pétrolière offshore a libéré des millions de gallons de pétrole dans le golfe du Mexique. Cette catastrophe environnementale a contaminé plus de 1 000 miles de côtes et causé des problèmes de santé aux habitants des côtes. Le forage en mer n'entraîne pas toujours de tels effets catastrophiques, mais il existe certainement des inconvénients à extraire le pétrole du fond de l'océan.
    Les déversements causent le plus de dommages

    La National Oceanic and Atmospheric Administration rapporte qu'elle réagit à plusieurs cent déversements de produits chimiques et de pétrole chaque année dans les eaux américaines. Ces déversements peuvent avoir des impacts économiques majeurs, perturber les transports et nuire aux personnes. Comme on l'a vu avec l'explosion du golfe du Mexique en 2010, ces types de déversements d'hydrocarbures sont possibles partout où les équipages forent du pétrole au large. Les déversements résultant d'accidents de forage en mer peuvent également affecter les récifs coralliens et la vie marine. Les oiseaux mazoutés, par exemple, peuvent perdre leur capacité de chasser pour se nourrir et de voler. Les déversements peuvent également exposer les gens à des fruits de mer dangereux si le pétrole contamine les poissons et les crevettes.
    Perturbations sonores indésirables

    Il ne faut pas de marée noire pour nuire aux poissons, aux crabes et à la vie marine. Les équipes d'exploration offshore utilisent souvent des pistolets à air pour envoyer des ondes sonores dans l'océan. Le son rebondit sur le fond de l'océan et permet aux équipages de générer des cartes qui peuvent identifier les zones potentielles de forage sous-marin. Parce que les dauphins et autres mammifères marins utilisent le son pour trouver de la nourriture, communiquer et voyager, ces puissantes ondes sonores peuvent perturber leur vie. Les levés sismiques peuvent couvrir jusqu'à 600 miles et durer plus de deux semaines.
    Élimination sûre des déchets

    Le forage en mer crée des déchets tels que l'eau de cale, le ciment, les déchets et les produits chimiques. L'Environmental Protection Agency des États-Unis réglemente ces déchets et les sociétés de forage envoient les déchets à terre pour élimination ou traitent les déchets et les relâchent dans l'océan. L'EPA interdit aux entreprises de rejeter des déchets et des produits chimiques. La plupart des déchets produits par un forage en mer sont des boues de forage, de l'eau de formation et des déblais. Les boues de forage, également appelées fluides de forage, lubrifient le trépan d'une plate-forme.
    Préoccupations liées à la sécurité humaine

    Le risque de blessures et de mort plane toujours sur les plates-formes pétrolières offshore. Alors que certains membres d'équipage ont perdu la vie lors de l'incident du golfe du Mexique en 2010, d'autres plates-formes ont également perdu des équipages. En 1982, par exemple, la plus grande plate-forme de forage au monde à l'époque a coulé lors d'une tempête. Les 84 membres de cet équipage ont perdu la vie. La technologie a progressé depuis ce temps, mais le forage en mer, en particulier dans les zones glacées, reste dangereux. . Ces inspections pourraient aider à garantir la sécurité des plates-formes et à minimiser le risque d'une autre catastrophe. Les sociétés de forage devraient payer des frais pour financer les inspections.

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