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    Pression barométrique vs. Vitesse du vent d'un ouragan

    La destructivité d'un cyclone tropical - appelé ouragan dans les bassins de l'Atlantique Nord et du Pacifique Nord-Est - dépend en partie des caractéristiques connexes de la pression barométrique (ou atmosphérique) et de la vitesse du vent. Ces tempêtes de monstres consistent en un centre de basse pression - «l'œil» - entouré de vents hurlants et de têtes de tonnerre. Plus le gradient de pression barométrique du cyclone est extrême, plus ses vents sont violents.
    Pression barométrique

    En gros, vous pouvez considérer la pression barométrique, souvent mesurée en millibars, comme le poids de l'air sus-jacent à un moment donné point dans l'atmosphère. Plus précisément, il est proportionnel à la densité des molécules de gaz dans une unité d'air. Dans une zone de basse pression - et de molécules d'air plus largement espacées - l'air a tendance à monter et à devenir instable, les cellules à basse pression peuvent donc être orageuses, voire violentes. Dans un ouragan, la pression est la plus faible dans l'œil et monte régulièrement lorsque vous vous dirigez vers l'extérieur à travers la paroi oculaire - ce front violent d'orages ceinturant immédiatement l'œil lui-même - puis à travers les bandes de pluie qui composent les spirales extérieures.
    Vitesse du vent

    La pression barométrique influence directement le vent, car l'air circule des zones de haute à basse pression. La déformation de ce mouvement de base par la rotation de la planète - la force de Coriolis - et par la friction fait tourner les vents d'un cyclone dans le sens antihoraire autour du centre de basse pression. Plus le gradient de pression est prononcé, plus les vents sont rapides. Dans un ouragan, la vitesse du vent augmente des bandes de pluie extérieures au mur oculaire. Il y a très peu de vent dans l'œil, où l'air qui coule décourage la nébulosité; un ciel dégagé, ou ceux à peine voilés par de hauts nuages vaporeux, ont tendance à prévaloir ici.
    L'évolution des ouragans

    Les ouragans proviennent de cellules orageuses appelées perturbations tropicales
    , souvent déclenchées par des vagues d'est. . Une série d'étapes finalement définies par la vitesse du vent marquent la progression d'une perturbation tropicale à un cyclone tropical à part entière, un renforcement entraîné par l'évaporation des eaux chaudes de l'océan et la chaleur latente libérée lorsque les vapeurs d'eau se condensent dans l'air ascendant. Une dépression tropicale
    évolue en tant que centre discret de basse pression et intensité de vents cycloniques; la dépression devient une tempête tropicale
    si ces vents dépassent 17,5 mètres par seconde (39 mph). Si les vents atteignent 33 mètres par seconde (74 mph), la tempête devient officiellement un cyclone tropical
    , alias ouragan ou typhon. Bien que la valeur absolue de la pression barométrique ne soit pas une caractéristique déterminante, la plupart des ouragans ont un œil inférieur à 990 millibars.
    Intensités record

    Les scientifiques utilisent à la fois la pression barométrique et la vitesse du vent pour mesurer l'intensité d'un cyclone tropical donné . Le plus intense jamais enregistré était Typhoon Tip, un puissant tourbillon qui a frappé le Japon à l'automne 1979. La pression centrale du Typhoon Tip s'est établie à 870 millibars le 12 octobre de la même année. Certaines estimations suggèrent cependant que la tempête de typhon Haiyan de novembre 2013 pourrait avoir atteint une pression barométrique encore plus basse: 860 millibars. Typhoon Tip, d'ailleurs, remporte également le prix du plus grand cyclone jamais mesuré: l'immense typhon se vantait de vents de force coup de vent s'étendant sur un rayon de 2220 kilomètres (1380 miles). Une tempête de 1996 nommée le cyclone tropical Olivia, qui a touché terre en Australie, détient le record actuel de vitesse maximale du vent soutenu: 113 mètres par seconde (253 mph).

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