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    La pluie dans un désert

    Les déserts sont des régions du monde où une combinaison de conditions résulte en un biome extrêmement sec et aride. Une rareté des précipitations peut aider à définir fondamentalement ce biome et poser un sérieux défi aux êtres vivants, mais les déserts reçoivent des précipitations - même si des précipitations mesurables ne viennent parfois que quelques années, comme dans les plus extrêmes. déserts.

    Géographie du désert

    L'expérience des déserts à faible pluviosité vient d'une combinaison de climat et de géographie. La plupart des déserts se produisent entre 15 et 35 degrés de latitude, dans une zone où l'air qui circule hors de la zone équatoriale descend, réchauffe et absorbe l'humidité du sol. De nombreux déserts existent également dans les ombres de la pluie, où une haute chaîne de montagnes vers le vent attire l'humidité hors des systèmes météorologiques avant qu'ils n'atteignent le côté sous le vent. Il en résulte un biome où l'eau a tendance à s'évaporer plus rapidement que la pluie ne peut le remplacer, ce qui entraîne un environnement extrêmement sec. La faible humidité de l'air réduit sa capacité à modérer les températures, ce qui entraîne des journées extrêmement chaudes suivies de nuits froides.

    La pluie dans les déserts

    Bien qu'il existe de nombreuses définitions différentes de ce qu'est un désert, tous impliquent de faibles précipitations. La Commission géologique des États-Unis classe les déserts à deux niveaux: les terres arides reçoivent moins de 10 pouces de pluie chaque année et les terres extrêmement arides ne connaissent aucune pluie pendant des périodes supérieures à 12 mois. Les déserts les plus secs du monde sont le désert intérieur du Sahara en Afrique du Nord et le désert d'Atacama au Chili, qui reçoivent tous les deux environ 0,6 cm de pluie en moyenne par an. Dans de nombreux cas, les précipitations dans les déserts se produisent comme des tempêtes torrentielles, même brèves.

    Effets des pluies du désert

    Quand des précipitations se produisent dans le désert, cela peut entraîner des changements surprenants dans les conditions locales. conditions. Les tempêtes torrentielles peuvent inonder les lits de rivières asséchés et les oueds, produisant des crues soudaines dans des zones qui n'ont peut-être pas vu l'humidité depuis des mois. Le sol est si sec et poreux qu'il absorbera l'eau très rapidement une fois l'averse terminée. Dans de nombreux cas, la seule trace de ces événements de précipitations dans le désert est une activité renouvelée des animaux et des insectes, ainsi qu'une réponse rapide de la flore locale, qui commence rapidement à produire des graines et des fleurs. Ceux-ci, à leur tour, alimentent les réponses dans de nombreux animaux adaptés au désert.

    Déserts froids

    Tous les déserts ne sont pas chauds, les environnements de cuisson. Les déserts froids connaissent une faible humidité et une faible pluviométrie comme les déserts traditionnels, mais leur emplacement géographique signifie que les températures sont beaucoup plus basses. Les exemples incluent le désert de Gobi d'Asie centrale et le désert de Great Basin de l'ouest des États-Unis, où une grande partie des précipitations annuelles du désert tombe non pas sous forme de pluie mais sous forme de neige. Malgré la neige et la glace persistantes, une grande partie de l'Arctique et de l'Antarctique se qualifie de désert en raison des faibles précipitations; Bien que ces régions soient certainement froides, elles sont assez distinctes pour être classées séparément comme «déserts polaires».

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