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    Avantages et désavantages de l'incendie

    Pendant des milliers d'années, l'homme a maîtrisé - ou du moins essayé de maîtriser - la ressource utile du feu. Générant de la lumière et de la chaleur, le feu a de nombreux usages et pourrait offrir plus d'avantages aux gens aujourd'hui qu'à tout autre moment de l'histoire. Cependant, lorsqu'il n'est pas contrôlé, le feu peut causer de grandes destructions et des blessures.

    Source de lumière et de chaleur

    Bien avant l'invention du gaz et de l'électricité, les gens dépendaient du feu pour la lumière et la chaleur. Avec la vaste gamme d'inventions génératrices de lumière et de chaleur disponibles aujourd'hui, le feu comme source de lumière et de chaleur a tendance à être réservé aux cheminées, aux torches tiki, aux campings et aux fosses à barbecue. L'électricité est une ressource moins chère que le combustible pour le feu. L'électricité est également plus facile à contrôler.

    L'électricité pour les maisons et les industries

    L'électricité qui alimente nos maisons provient des centrales électriques, dont la plupart ont le feu au cœur de la production. Les centrales électriques utilisent des générateurs qui utilisent le feu pour le traitement. Ces centrales génèrent de plus grandes quantités d'électricité que les sources éoliennes ou solaires, mais elles causent également plus de dommages à l'environnement. Le charbon et d'autres types de combustibles fossiles utilisés pour le feu libèrent des polluants lorsqu'ils sont brûlés.

    Avantages pour l'environnement

    Les incendies survenant dans la nature peuvent rétablir l'équilibre écologique et faciliter la régénération. Au fil du temps, les sols forestiers deviennent jonchés de débris et étouffés par de lourds sous-bois qui rivalisent avec les arbres pour les nutriments et l'eau. La faune peut même être déplacée de son habitat naturel. Les feux de faible intensité effacent les planchers de forêt en causant des dommages minimes aux arbres. Les incendies peuvent aussi débarrasser les forêts des infestations d'insectes et des maladies potentielles.

    Aujourd'hui, les feux de forêt de basse intensité sont souvent intentionnellement déclenchés pour prévenir les incendies plus importants et plus destructeurs qui peuvent survenir dans les régions sujettes aux incendies.

    Les dangers et les dommages du feu

    Les incendies nécessitent de l'oxygène et du combustible pour s'enflammer. Avec l'oxygène présent dans l'air, le câblage électrique défectueux, les mégots de cigarettes, l'électricité statique et même la lumière solaire concentrée peuvent agir comme combustible et un feu destructeur peut commencer. Les incendies sont rendus plus mortels par la fumée et les gaz toxiques émis par les matériaux consommés. Selon l'Administration américaine des incendies (une partie de la FEMA), il y a eu 1,3 million d'incendies en 2015 qui ont causé 3 280 morts, 15 700 blessés et plus de 14 milliards de dollars de dommages.

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