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    Faïence dans l'Egypte ancienne

    La faïence égyptienne était un matériau céramique créé pour ressembler à des pierres précieuses, comme la turquoise et le lapis-lazuli. Les anciens Egyptiens utilisaient la faïence pour produire une gamme d'objets comprenant des bijoux, des figurines, des carreaux et des éléments architecturaux. Les objets de faïence étaient courants dans l'Égypte ancienne ainsi que dans d'autres régions du Proche-Orient et de la Méditerranée.

    Composition

    La faïence est constituée d'une céramique émaillée faite de quartz broyé ou de sable. La cuisson du matériau dans un four produit une surface semblable à du verre avec une couleur bleu-vert lustrée. Dans l'Egypte ancienne, la faïence était connue sous le nom de "tjehnet", ce qui signifie brillant. Ses propriétés réfléchissantes et son rayonnement étaient symboliques de la vie, de la réincarnation et de l'immortalité.

    Production et histoire technologique

    Les méthodes de fabrication de la faïence ont commencé dès la période prédynastique, avant 3000 av. Les artisans ont commencé à vitrer des objets fabriqués à partir de stéatite. Ils ont également essayé de modeler la pâte de quartz. En utilisant des techniques de la pierre, ils ont fait des perles de faïence et des amulettes. Pendant la période du Moyen Empire, la production de faïence a été développée et affinée avec l'ajout de composés de cuivre. Dans la période du Nouvel Empire, vers 1500 avant notre ère, l'avènement de la technologie du verre enrichit la faïence avec d'autres teintes et glaçures. Les artisans ont également mélangé la faïence avec les mêmes matériaux utilisés pour fabriquer le verre. Le nouveau matériau amélioré a conduit à des conceptions, des couleurs et des formes innovantes. Ces artefacts sont considérés comme les meilleurs exemples de la faïence égyptienne. Un changement progressif vers la poterie vernissée a conduit au déclin de la faïence dans le monde antique. Les amulettes n'étaient pas seulement des accessoires décoratifs dans l'Egypte ancienne, mais faisaient partie intégrante de la vie spirituelle. Les Egyptiens portaient des amulettes pour se défendre contre la maladie, apporter la bonne fortune et repousser les mauvais esprits. Ils ont également enterré des amulettes avec les morts pour protéger leurs âmes dans l'au-delà. Avec sa texture malléable, la faïence pourrait être sculptée pour représenter des divinités protectrices, comme le dieu Thoth. La couleur de la faïence était également parfaitement adaptée aux amulettes puisque, dans la culture égyptienne, le bleu-vert symbolisait la vie et la santé.

    Décoration du temple et des tombes

    Les Egyptiens utilisaient la faïence pour des objets de grande valeur décorations de palais et vaisseaux impériaux. De même, ils utilisaient la faïence dans les offrandes du temple sacré, les décorations des tombes et les pièges à momies. Ils ont sculpté des figures de divinités, d'humains, d'animaux et de symboles à offrir comme dédicaces dans les sanctuaires de toute l'Égypte. La faïence a également servi de matériau utile pour la sculpture de petites tuiles à incruster dans les meubles. Les Egyptiens ont produit ces objets comme des cadeaux funéraires. Ils ont fait de plus grands carreaux de mur pour décorer les palais, les temples et les tombes. Les exemples les plus notables de carreaux de faïence égyptiens sont les 36 000 spécimens qui tapissent les chambres souterraines de la pyramide du roi Djoser à Saqqara.

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