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    Caractéristiques du coquillage

    Il y a des millions d'années, des créatures vermiformes vivaient dans les mers primitives. Ils étaient les premiers mollusques connus, utilisant du sel et des produits chimiques de l'océan pour construire des abris autour de leurs corps mous. Aujourd'hui, les coquillages sont souvent trouvés sur les plages et peuvent être vides. Le mollusque peut avoir été mangé par d'autres animaux ou simplement pourri. On trouve aussi des escargots, des moules, des palourdes et des huîtres dans les lacs, les ruisseaux et les rivières. Dans certaines parties du monde, il est illégal de collecter des coquilles contenant des animaux vivants.

    Qu'est-ce qu'un coquillage?

    Les coquilles des mollusques sont leurs squelettes extérieurs, leur fournissant abri, sécurité des prédateurs et de la forme. La famille des mollusques, ou coquillages, comprend la palourde, l'huître, l'escargot, la limace et la pieuvre. La partie mou du coquillage a une tête, un pied, une bosse viscérale et un manteau.

    Différents types d'exosquelettes

    La taille et la forme de l'exosquelette de mollusque varient, et dans certains cas le squelette est complètement perdu. Les aplacophores ont un corps semblable à un ver sans coquille. La plupart des mollusques ont entre 0,4 et 8 pouces de long, bien que des mollusques plus gros comme les calmars soient présents dans nos océans. Les coquillages viennent dans différentes formes, textures et couleurs. L'adulte du lambi, trouvé entre les Bermudes et le Brésil, a une grosse coquille avec des épines semblables à des pommettes.

    Couleur et forme

    La couleur et la forme d'un coquillage sont influencées par l'alimentation et objectif. Lorsque le régime alimentaire est modifié, des taches, des spirales ou des lignes apparaissent dans la coquille. Des pigments de couleurs différentes aident également à renforcer la coque. Ainsi, sa couleur aide détermine sa fonction. Chaque coquille est individuelle, et la nourriture, le climat, l'environnement, les accidents et l'hérédité du mollusque jouent un rôle dans sa formation.

    La couche interne de la coquille est faite principalement de carbonate de calcium. Les deux autres couches sont constituées de conchiolin et de calcite. Une forme liquide de calcium est trouvée dans le sang de mollusque et ceci est employé pour former des cristaux de carbonate de calcium. L'organe externe du mollusque dépose des feuilles de cristaux. Les cristaux varient en forme et en orientation, et chaque couche est différente.

    Coquilles simples et bivalves

    Les coques simples et bivalves se trouvent partout dans le monde. Les escargots ont une seule coquille, qui s'enroule vers l'extérieur et d'un côté à mesure qu'elle grandit. Le nautile à chambre a une coquille qui s'enroule à plat dans un seul plan, et les coquilles de défenses poussent dans une forme étroite et incurvée de cône. Les bivalves, tels que les huîtres, les palourdes, les moules et les pétoncles, ont une coquille à deux parties, comme une boîte à charnière qui recouvre le corps mou du mollusque. Certains de ces coquillages sont conçus pour aider les mollusques à rester au fond de la mer ou de la rivière. Le mollusque primitif appelé néoplinie a une seule coquille qui s'adapte au corps comme une tasse. Les vers de profondeur tels que l'aplacophore ont des épines calcaires sur leur corps à la place d'une coquille.

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