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    Chasse aux fossiles dans l'Idaho

    L'Idaho contient des fossiles du Piocène tardif et du Pléistocène - la période la plus récente des mammifères. Au cours de l'ère paléozoïque (il y a 230 millions d'années), l'Idaho était une mer peu profonde, et les fossiles paléozoïques découverts dans l'Idaho comprennent des trilobites, des crinoïdes, des étoiles de mer, des ammonites et des requins. Bien que la chasse aux fossiles ne soit pas aussi prolifique qu'au Montana, plusieurs petits dinosaures ont été découverts le long de la frontière est de l'Idaho-Wyoming. La découverte de fossiles la plus connue est le cheval Hagerman - le fossile d'État de l'Idaho.

    Le monument national des fossiles de Hagerman

    Considéré comme l'un des fossiles les plus précieux, en raison de l'exhaustivité des fossiles trouvé, la carrière de chevaux Hagerman était autrefois un grand lac d'eau douce (lac Idaho) où les animaux se rassemblaient pour la nourriture et l'eau. L'examen des preuves fossiles indique que le climat et la végétation ont évolué d'une région chaude et humide vers un plateau très désertique. Considéré comme un parc national, le monument national des fossiles de Hagerman, y compris la zone de la carrière de chevaux de Hagerman, est entretenu par le service du parc national des États-Unis. Un centre des visiteurs, quelques sentiers isolés et points de vue offrent aux visiteurs plusieurs intérêts pédagogiques ainsi que des cours d'apprentissage, des programmes de crédits collégiaux et des visites guidées du personnel dans des zones sûres de la carrière.
    Contrairement aux autres parcs nationaux, Hagerman Monument est un centre d'apprentissage pour la recherche et l'éducation paléontologiques. Plus de 40 000 spécimens fossiles ont été récupérés et restaurés, dont beaucoup sont exposés dans des musées à travers le pays. La zone est fermée au public en raison des conditions dangereuses de glissement de terrain; Cependant, ces glissements de terrain exposent des milliers de fossiles chaque année, gardant le personnel du monument occupé à creuser et à protéger de nouvelles découvertes.
    Clarkia préhistorique a offert un climat et une écologie similaires à la Floride moderne. À Clarkia, dans l'Idaho, des fossiles de 15 millions d'années contiennent des restes de plantes et d'animaux; les conditions anoxiques ont ralenti la décomposition, permettant la préservation des tissus mous d'un organisme - normalement absent des archives fossiles. Cette vaste collection de fossiles de compression permet aux scientifiques de mener des études détaillées sur les plantes anciennes (paléobotanique) et les climats. Clarkia contient des spécimens exceptionnellement bien conservés d'insectes, de poissons et de feuilles, y compris le cyprès chauve et le séquoia de l'aube. Le fossé fossilifère Clarkia est ouvert en été pour creuser en public.

    Lits fossiles d'Oviatt Creek

    Situés à environ 50 milles à l'est de Moscou, Idaho, au sud-ouest de la rivière Elk, les lits fossilifères d'Oviatt Creek sont facilement accessible en voiture (par beau temps). De nombreux fossiles sont visibles à la surface; Cependant, l'exposition à l'air et à l'oxygène entraîne la détérioration des détails de l'échantillon. Les fossiles du ruisseau Oviatt contiennent différents types de matières végétales anciennes, y compris des feuilles, des tiges, des graines et des cônes de conifères, et même des insectes.

    Pour plus d'information, communiquez avec les lits fossilifères du ruisseau Oviatt. 476-4541 ou le district de Palouse Ranger 208-875-1131.

    Minnetonka Cave

    Situé à l'ouest de Saint-Charles est la plus grande grotte de calcaire de l'Idaho. Des tours de 90 minutes vous emmènent à travers neuf chambres séparées remplies de formations fantastiques et de fossiles de plantes tropicales préservées et de la vie marine; cependant, la collecte de fossiles est interdite dans la grotte. Développé par le gouvernement fédéral en 1930 via la Works Progress Administration, des chemins intérieurs, des marches, des sentiers et des rampes ont été installés. Le Service forestier des États-Unis, qui fait partie de la forêt nationale de la Cache, gère la grotte Minnetonka.











    Les fossiles avec la matière organique intacte sont appelés fossiles de compression. Les parois cellulaires originales sont conservées et visibles sous un microscope. Les fossiles de compression résident dans des couches profondes de roches, loin de l'exposition à l'air et à l'oxygène.

    En raison de leur importance archéologique, les fossiles ne peuvent être collectés sans permis. Pour plus d'informations sur la réglementation de la chasse aux fossiles dans l'Idaho, contactez la Chambre de commerce de l'Idaho.

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