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    Cycles de vie des écureuils

    Les écureuils sont de petits mammifères diurnes agiles. Plus de 300 espèces habitent un large éventail d'environnements, y compris les déserts, les bois et les parcs urbains. Les écureuils vivent sur tous les continents sauf l'Australie. Ils sont divisés en trois groupes: les écureuils arboricoles, les écureuils terrestres et les écureuils volants.

    Nids

    De nombreux écureuils arboricoles vivent dans des nids appelés dreys, de grands tas de brindilles et de feuilles hautes dans la fourche d'un arbre. D'autres espèces vivent dans des cavités d'arbres. Les spermophiles vivent dans des terriers souterrains.

    Accouplement

    Les écureuils s'accouplent à la fin de l'hiver ou au début du printemps. Pendant l'accouplement, les femelles mènent les mâles dans des poursuites sauvages, sautant de branche en branche à haute vitesse.

    Ecureuils pour bébés

    Les écureuils sont nés nus et aveugles, ne pesant pas plus d'un ou deux onces . La mère les nourrit pendant environ deux mois. Beaucoup d'espèces ont deux portées chaque année, tandis que d'autres n'en ont qu'une.

    En vie en captivité, les écureuils peuvent vivre jusqu'à 20 ans. Les écureuils sauvages vivent rarement plus de huit ans. Les prédateurs et autres dangers

    Les prédateurs comprennent les chats domestiques et sauvages, les coyotes et les faucons. Le vol est le principal mécanisme de défense de l'écureuil. Certaines espèces bavardent ou sifflent un appel d'alarme. Dans les environnements urbains et suburbains, les voitures causent de nombreux décès d'écureuils.

    Régime alimentaire

    Les écureuils mangent une grande variété de noix, de graines et de fruits. Parfois, ils vont manger des œufs et des insectes. Dans les zones urbaines, ils mangent également des restes humains, y compris du pain et des pizzas.

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