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    Combien de personnes notre approvisionnement énergétique peut-il prendre en charge ?
    Votre travail est en sécurité, homme. Le secteur des services publics aux États-Unis employait 558, 640 personnes en mai 2009, selon les estimations du Bureau of Labor Statistics des États-Unis. Et il semble que notre dépendance à l'énergie ne diminuera pas de si tôt. Hemera/Thinkstock

    Nous n'avons pas besoin de vous dire que le monde a besoin d'énergie - et en grande quantité. Après tout, vous ne liriez pas cet article sans cette vaste réserve de carburant que nous appelons collectivement le réserve d'énergie . Sans l'aide de sources d'énergie non renouvelables comme le charbon ou renouvelables comme le vent, nous ne pouvions pas chauffer nos maisons, conduire nos voitures, cuisiner nos plats ou surfer sur le Web comme vous le faites en ce moment. L'approvisionnement en énergie est une ressource vitale.

    Jour après jour, les États-Unis - avec seulement 5 pour cent de la population mondiale - consomment près d'un quart de l'approvisionnement énergétique mondial [sources :U.S. EIA :International Energy Statistics, NRDC, CIA]. Voici comment cette consommation d'énergie s'est répartie en 2009, selon l'Energy Information Administration des États-Unis :

    • 37% de l'énergie américaine provenait du pétrole
    • 25 pour cent de gaz naturel
    • 21 pour cent du charbon
    • 9 % du nucléaire
    • 8 pour cent de sources renouvelables dont le bois, biocarburants, l'hydroélectricité, vent, solaire, déchets géothermiques et biomasse

    [source :U.S. EIA :Energy Facts Explained]

    L'Amérique a donc une dépendance florissante à l'égard de l'énergie et en particulier des combustibles fossiles, dont la menace d'épuisement plane à travers le monde.

    Mais l'Amérique n'est pas seule dans cette dépendance énergétique. La dépendance de l'Europe vis-à-vis de l'énergie l'a obligée à se tourner vers une Russie renaissante pour répondre à sa demande [source :Council on Foreign Relations]. Et l'Inde devrait passer à la troisième place de la consommation d'énergie d'ici 2030, derrière seulement les États-Unis et la Chine [source :Woodrow Wilson Center].

    Des décennies de dépendance aux combustibles fossiles ont non seulement déclenché des guerres, mais ont également conduit à des catastrophes telles que la marée noire de Deepwater Horizon. Combien de temps avant que la demande de combustibles fossiles dépasse l'offre ? Et comme la population mondiale continue d'augmenter, combien de personnes notre approvisionnement énergétique peut-il prendre en charge ?

    Jetons un coup d'œil aux performances passées de l'approvisionnement énergétique avant d'entrer dans les prévisions. En 2007, la population mondiale de près de 6,7 milliards de personnes consommait 495,2 quadrillions Unités thermales britanniques ( Btu ) [source :U.S. EIA :International Energy Outlook 2010]. Un Btu, au cas où vous auriez besoin d'un rappel rapide, représente la quantité de chaleur nécessaire pour faire monter une livre d'eau de 1 degré Fahrenheit (0,6 degré Celsius). Qu'en est-il du futur? Voici ce que prédit l'EIA des États-Unis :

    • En 2015, 7,3 milliards de personnes consommeront 543,5 quadrillions de Btu.
    • En 2025, 7,9 milliards de personnes consommeront 638,7 quadrillions de Btu.
    • Finalement, en 2035, 8,5 milliards de personnes consommeront 738,7 quadrillions de Btu.

    [source :U.S. EIA :International Energy Outlook 2010]

    Ainsi, l'approvisionnement en énergie peut faire vivre 8,5 milliards de personnes, selon les experts de l'U.S. EIA. Nul doute que notre consommation d'énergie va évoluer dans les 20 prochaines années, les sources d'énergie renouvelables étant davantage prises en compte. En réalité, ce changement est peut-être déjà en cours. La Chine est devenue le leader mondial de la production d'éoliennes et de panneaux solaires, et l'Europe met en place un réseau d'énergie renouvelable reliant l'énergie éolienne d'Écosse à l'énergie hydraulique de Norvège [sources :Bradsher, Jha]. Mais peu importe la source, un jour, 8,5 milliards de personnes dépendront de l'approvisionnement énergétique futur.

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    Plus de grands liens

    • Département américain de l'énergie
    • Commission européenne de l'énergie
    • Groupe énergétique chinois

    Sources

    • Bradsher, Keith. "La Chine en tête de la course mondiale pour produire de l'énergie propre." Le New York Times. 30 janvier, 2010. (4 oct., 2010)http://www.nytimes.com/2010/01/31/business/energy-environment/31renew.html
    • CIA. "The World Factbook -- Comparaison de pays :Consommation de pétrole." (4 oct., 2010)https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html
    • Conseil des relations étrangères. "Le nouveau rapport CFR fournit des solutions pour la dépendance européenne vis-à-vis des approvisionnements énergétiques russes." 11 février 2009. (4 oct., 2010)http://www.cfr.org/publication/18521/new_cfr_report_provides_solutions_for_european_dependence_on_russian_energy_supplies.html
    • Jah, Alok. "Le super-réseau d'énergie renouvelable d'Europe." Notre monde 2.0, Université des Nations Unies. 4 janvier 2010. (4 oct., 2010)http://ourworld.unu.edu/en/europes-renewable-energy-supergrid/
    • Conseil de défense des ressources nationales (NRDC). "Réduire la dépendance pétrolière des États-Unis." 3 octobre 2001. (4 oct. 2010) http://www.nrdc.org/air/energy/fensec.asp
    • Centre international Woodrow Wilson pour les chercheurs. "La dépendance croissante de l'Inde vis-à-vis de l'énergie provenant de l'étranger." septembre 2008. (4 oct. 2010)http://www.wilsoncenter.org/index.cfm?fuseaction=news.item&news_id=471786
    • U.S. Energy Information Administration (U.S. EIA). « Perspectives énergétiques internationales 2010 ». 27 juillet 2010. (3 oct. 2010)http://www.eia.doe.gov/oiaf/ieo/pdf/0484(2010).pdf
    • U.S. Energy Information Administration (U.S. EIA). "Statistiques énergétiques internationales." (4 oct., 2010)http://tonto.eia.doe.gov/cfapps/ipdbproject/IEDIndex3.cfm?tid=44&pid=44&aid=2
    • U.S. Energy Information Administration (U.S. EIA). "Les faits énergétiques des États-Unis expliqués." (4 oct., 2010)http://www.eia.doe.gov/energyexplained/index.cfm?page=us_energy_home
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