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    Succession écologique des glaciers

    Une zone autrefois dépourvue de vie regorge de choses vivantes suivant le processus de succession. Les glaciers, masses géantes de glace, laissent dans leur sillage des terres pratiquement stériles. Au fil du temps, diverses espèces s'installent dans cette région d'une manière prévisible. La succession primaire décrit une série d'événements au cours desquels des espèces successives colonisent une terre autrefois stérile, telle qu'une laissée derrière elle lorsque les glaciers se retirent. Chaque étape successive de la communauté ou du stade est définie par un changement de paysage et l'apparition de nouvelles espèces.

    Histoire des Glaciers

    Du XVIIe au XIXe siècle, la Terre a connu ce que les scientifiques appellent un « Petit âge glaciaire "dans lequel les glaciers ont avancé sur des terres auparavant inhabitées par la glace. Il y a environ 200 ans, les glaciers ont commencé à fondre, ce que les scientifiques appellent le «retrait glaciaire». Avec le recul des glaciers, des crêtes de roches et de débris appelés moraines sont restées. Cette moraine est un peu plus qu'une roche nue, et aucune vie végétale ne peut exister jusqu'à ce que la succession écologique commence. La succession qui a lieu à la suite de la retraite des glaciers suit les étapes de la succession primaire, le même processus responsable du développement de la vie là où il n'y en avait pas autrefois, comme dans les lacs et les nouvelles îles.
    Les premiers colonisateurs

    Les glaciers laissent derrière eux des rochers stériles, et aucun sol n'existe pour soutenir n'importe quel genre de vie. Les premières espèces qui arrivent sur cette terre stérile laissée par les glaciers sont les espèces pionnières. Ces espèces stabilisent et enrichissent le sol, ouvrant la voie à l'existence des plantes. La succession commence généralement par le lichen, une association d'algues et de champignons. Le lichen se développe sur la roche laissée par les glaciers. Les acides produits par les lichens provoquent la fissuration de la roche, ce qui fait que des morceaux de roche et de la poussière s'accumulent dans les espaces. Ces morceaux de roche et de poussière forment le premier sol.

    Après la colonisation du lichen, la vie végétale commence à se rassembler sur le site. Les plantes sont les producteurs d'une communauté d'organismes, utilisant les ressources naturelles telles que la lumière du soleil, le dioxyde de carbone et l'eau pour se nourrir et pour le reste de la communauté. Les toutes premières plantes sont les très petites - mais très essentielles - mousses. Les animaux tels que les insectes suivent ces mousses. Ces petits animaux laissent ensuite derrière eux leurs déchets, qui servent d'engrais pour le nouveau sol, le rendant encore plus riche pour les autres plantes et animaux.

    Stages Seral

    Fougères et herbes viennent alors le long, étendre leurs systèmes racinaires dans le sol enrichi. Ces racines gardent le sol stable et l'empêchent de s'évaporer. Ces nouvelles plantes fournissent une source de nourriture pour les grands animaux. Une fois le sol stabilisé et enrichi, des arbustes et des buissons ligneux apparaissent. Ces plantes fournissent encore plus de nourriture pour les plus grandes espèces animales. Les arbustes et les arbustes enrichissent encore le sol, laissant la place à une vie végétale plus importante, y compris les grands arbres. Les arbres rivalisent avec et remplacent finalement les plantes plus petites. Les arbres ont accès à plus de ressources car leurs feuilles les plus hautes peuvent capturer plus de lumière et leurs systèmes racinaires massifs et étendus peuvent atteindre plus d'eau et de nutriments du sol.

    Communauté Climax

    Toute succession tend vers ce qu'on appelle une communauté climacique, qui est une combinaison d'organismes qui convient le mieux à une région. Généralement, la communauté climacique implique la présence d'une forêt mature et de tous les organismes qui dépendent de ces arbres. Dans une communauté de climax, vous ne verrez pas beaucoup de signes des stades de sérologie plus tôt tels que les lichens, les herbes et les petits arbustes. Ces espèces ne seront pas en mesure de rivaliser avec les arbres qui consomment des ressources. Les communautés Climax tendent à être stables, et leurs compositions ne changent pas beaucoup.

    La tendance de la succession écologique

    La succession produit des communautés qui deviennent plus diversifiées. Chaque communauté précédente rend l'environnement plus habitable pour les espèces suivantes. Au début, seules quelques espèces peuvent exister; À mesure que le temps passe et que des changements se produisent dans l'environnement, beaucoup plus d'espèces peuvent occuper la région parce que les conditions environnementales leur sont devenues favorables. Une zone auparavant capable d'accueillir peu d'organismes peut maintenant héberger de nombreux organismes de nombreuses espèces différentes. Autotrophes, les organismes tels que les plantes qui peuvent faire leur propre nourriture, augmentent en nombre et en nature. Avec cette augmentation de la population autotrophique, les hétérotrophes, organismes qui doivent consommer d'autres organismes, connaissent également un boom en nombre.

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