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    Comment commence une tornade?

    Pour qu'une tornade se forme, deux choses sont nécessaires: une masse d'air chaud et humide et une masse d'air froid et sec. Les orages contiennent généralement de grandes houles d'air chaud. Lorsque l'air chaud monte vers une zone d'air froid, des instabilités commencent à se former. Le plafond d'air froid finira par céder, entraînant la rotation des vents de tempête. Cela créera un nuage en forme d'entonnoir. Si ce nuage en entonnoir touche le sol, il devient une tornade. Une tornade est classée comme toute colonne d'air rotative reliée à la fois à un nuage cumiliforme et au sol. La tornade moyenne a des vents de 110 milles à l'heure et mesure environ 250 pieds de diamètre. La plupart des tornades se déplacent sur une distance d'environ un mile avant de se dissiper. Cependant, ces tempêtes sont très imprévisibles et ne peuvent pas être invoquées pour se conformer aux statistiques moyennes.
    Les effets des tornades

    La force d'une tornade est mesurée à l'aide d'un système appelé Enhanced Fujita Scale. Ces violentes tempêtes sont classées de F0 à F5. Une tornade doit avoir des vitesses de vent supérieures à 200 miles par heure pour être classée F5. Aux États-Unis, 80% des tornades sont F0 ou F1. Lors d'une tornade F0, il n'y a que des dégâts mineurs. Les bâtiments peuvent subir des fenêtres cassées et les arbres peuvent avoir des branches cassées ou être déracinés s'ils ont des racines très peu profondes. Lors d'une tornade F1, les voitures peuvent être poussées hors de la route. Les camping-cars subiront de graves dommages et les bâtiments pourraient être gravement endommagés. Chaque cote d'échelle Fujita successive indique des vitesses de vent plus élevées et des dommages plus importants causés par les tempêtes. Une tornade F5 est très rare, mais provoquera une destruction presque complète de tout ce qui se trouve sur son passage.
    Quand et où les tornades se produisent

    Plus de tornades se forment aux États-Unis que dans tout autre pays du monde. Parmi ceux-ci, la majorité se trouve dans une zone connue sous le nom de Tornado Alley. Bien que Tornado Alley n'ait pas de zone officiellement désignée, elle est généralement considérée comme englobant la zone de plaines entre les montagnes Rocheuses et les Appalaches. La région du Midwest des États-Unis connaît également une forte concentration de tornades. Bien que les tornades soient les plus courantes dans ces régions, elles ont été signalées dans tous les États des États-Unis. Parce que les tornades ici sont causées par une collision de l'air chaud et humide du golfe du Mexique et de l'air froid et sec du Canada, la saison des tornades varie selon l'emplacement. Dans les États des plaines, les tornades sont les plus courantes au printemps. Les États du nord connaissent le plus grand nombre de tornades en été, tandis que les États du sud ont tendance à les ressentir à la fin de l'automne et en hiver. Bien que les statistiques puissent nous indiquer l'heure et le lieu les plus probables d'une tornade, il n'existe aucune méthode réelle pour prédire ces tempêtes meurtrières. Les tornades sont considérées comme particulièrement dangereuses car les météorologistes sont souvent incapables de prévoir leur occurrence à temps pour avertir ceux qui se trouvent sur le chemin.

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