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    Comment faire la différence entre les pierres précieuses et le verre

    Alors que de nombreux minéraux forment de beaux cristaux, les pierres précieuses sont les minéraux qui survivent à l'usure de faire partie d'un bijou. Parmi les pierres précieuses les plus connues se trouvent ce que l'on appelait autrefois les pierres "précieuses": les diamants, les saphirs, la topaze et les émeraudes, qui sont une variété de béryl. D'autres pierres précieuses, y compris les aigues-marines (une autre forme de béryl), les tourmalines, les zircons, les spinelles, les péridots et les grenats, donnent aux bijoutiers une palette incroyable. Dire la différence entre le verre et ces nombreuses pierres précieuses peut être difficile.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Le verre et les pierres précieuses peuvent être différenciés par des différences de propriétés physiques. Même les pierres précieuses de quartz, les pierres précieuses chimiquement les plus proches du verre, sont distinctement différentes du verre. Le verre a une dureté, un indice de réfraction et une densité (gravité spécifique) inférieurs à ceux des pierres précieuses. La seule exception, l'opale, a un jeu de couleurs distinct que le verre n'affiche pas.
    Reconnaître le verre

    Le verre existe également en plusieurs variétés. Dans la nature, le verre d'obsidienne ou volcanique se produit lorsque la lave refroidit si rapidement que très peu ou pas de cristaux se forment. Parfois, des formes d'obsidienne en boules appelées larmes d'Apache.

    Mais la plupart du verre est fabriqué par l'homme. Lorsqu'il est trouvé à l'extérieur, le verre brisé a des arêtes vives avec une fracture conchoïdale en forme de coquille. À la plage ou dans les ruisseaux, le verre peut être dégringolé avec des bords lisses, mais il reste généralement relativement plat avec des côtés parallèles. Le verre le plus probable trouvé dans la nature est le verre sodocalcique ou le verre à vitre, qui a une dureté de 5 à 5,5. L'indice de réfraction du verre varie de 1,46 à 1,52. Le verre n'a pas de structure cristalline. La densité du verre varie de 2,18 à 2,40 grammes par centimètre cube. En général, les bords du verre se cassent facilement, de sorte que les "cristaux" de verre montreront une usure le long des bords des facettes, plus que ce qui serait attendu dans les pierres précieuses. Chimiquement, le verre est fait de sable qui est du dioxyde de silicium presque pur avec quelques additifs pour abaisser le point de fusion du sable de silice et pour ajouter, si désiré, de la couleur au verre. Le quartz, formé à partir de molécules de dioxyde de silicium, est chimiquement le plus similaire au verre.
    L'échelle de dureté Mohs

    L'échelle de dureté Mohs décrit les matériaux par leur dureté ou leur résistance aux dommages. Le minéral le plus dur de tous, le diamant, a une dureté de 10. Vient ensuite le corindon, numéro 9 sur l'échelle de dureté de Mohs. Le corindon comprend les nombreuses nuances de saphir, du clair au jaune au bleu ainsi que le saphir rouge communément appelé rubis. Ensuite en bas de l'échelle de dureté se trouve la topaze. Du jaune et de l'orange au bleu vif, la topaze se classe 8 sur l'échelle de dureté.

    Le béryl, la famille de minéraux qui comprend l'émeraude, l'aigue-marine et la morganite, se situe légèrement en dessous de la topaze sur l'échelle de dureté Mohs, enregistrant entre 7,5 et 8. On peut également trouver des variétés de quartz montées sous forme de pierres précieuses. Le quartz, avec sa dureté Mohs de 7, peut être trouvé dans une large gamme de couleurs, de l'améthyste violette au cristal de roche clair à la citrine jaune. De nombreuses autres pierres précieuses comme les grenats, les péridots, les tourmalines, les iolites, les spinelles et les zircons se situent entre 6 et 7,5 sur l'échelle de dureté. Toutes ces pierres précieuses rayent le verre, si l'on veut effectuer un test de dureté, car la dureté du verre se situe entre 5 et 5,5.
    Indices de réfraction

    La réfraction se produit lorsque la lumière se courbe en passant d'un milieu à un autre . La flexion apparente d'un crayon lorsqu'il est placé dans un verre d'eau illustre la réfraction. L'indice de réfraction mesure le degré de réfraction. Une méthode de test de l'indice de réfraction utilise des huiles ayant des indices de réfraction connus. Si une pierre précieuse a le même indice de réfraction, la pierre disparaîtra lorsqu'elle sera placée dans l'huile correspondante. L'indice de réfraction du verre varie de 1,46 à 1,52. Le verre borosilicaté, RI 1,47, disparaît dans l'huile végétale. Les pierres précieuses, en revanche, ont des indices de réfraction plus élevés. L'améthyste et la citrine, deux variétés de quartz, ont un intervalle RI de 1,54 à 1,55. Le zircon varie de 1,81 à 1,98 tandis que le RI du diamant est de 2,42. L'indice de réfraction mesure un aspect de l'éclat des pierres précieuses, et le verre n'a tout simplement pas le même effet sur la lumière.
    Densité et gravité spécifique

    La densité et la gravité spécifique mesurent toutes deux la quantité de matière, la masse, dans un espace donné, le volume. La densité du verre, entre 2,18 et 2,40, est inférieure à celle du quartz naturel. Le quartz rose de qualité gemme a une densité de 2,66. Le béryl varie de 2,72 (émeraudes et aigues-marines) à 2,80 à 2,91 (morganite), les diamants sont à 3,52 et le zircon est à 3,90 à 4,73. Ceux-ci illustrent comment la densité des pierres précieuses dépasse la densité du verre. En d'autres termes, le verre se sentira plus léger qu'une pierre précieuse de taille égale.
    Jeu de couleurs

    L'opale de pierres précieuses affiche des éclairs uniques et des affichages de couleurs que le verre n'imite pas. Les propriétés physiques de l'opale correspondent très étroitement au verre. Le jeu de couleur provoqué par les couches de sphères de silice dans l'opale, cependant, rend la confusion entre l'opale et le verre très improbable.

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