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    Effets positifs et négatifs des tremblements de terre

    Selon le United States Geological Survey, les scientifiques du National Earthquake Information Center enregistrent plus de 20 000 tremblements de terre chaque année et estiment que des millions de personnes se produisent dans le monde. De nombreux tremblements de terre sont petits et à peine perceptibles. Cependant, certains tremblements de terre, comme le tremblement de terre de 2011 au Japon, peuvent libérer des quantités dévastatrices d’énergie, tuant des milliers de personnes et détruisant de vastes étendues de terre. Malgré cette dévastation, les tremblements de terre peuvent également avoir des avantages positifs pour l'homme.
    Comprendre la Terre

    La mesure de petits tremblements de terre permet aux géologues d'étudier des zones souterraines. Les géologues peuvent mesurer la manière dont les vibrations des tremblements de terre se déplacent et faire des déductions sur le type de matériau traversé par les vibrations. Les géologues peuvent trouver des aquifères aquatiques, des gisements de pétrole et de gaz naturel et d'autres ressources importantes sur la base des informations qu'ils tirent des tremblements de terre. Les géologues peuvent également mesurer la taille et l'étendue de ces ressources pour mieux comprendre exactement la taille des gisements.
    La création de la topographie de la Terre

    Les tremblements de terre sont le moyen utilisé par la Terre pour libérer l'énergie stockée dans la tectonique des plaques à mesure qu'elle se déplace. . Si la tectonique des plaques ne pouvait pas bouger, le monde serait radicalement différent, sans montagnes et océans nettement plus petits. Au fur et à mesure que la tectonique des plaques se déplace, elle fait naturellement circuler les matériaux du manteau terrestre. Le plancher océanique créé par ce nouveau matériau abrite des milliers d'espèces de plantes et d'animaux, qui jouent elles-mêmes un rôle important dans l'écosystème humain en absorbant du dioxyde de carbone et en libérant de l'oxygène par photosynthèse. Sans le mouvement qui permet les tremblements de terre, rien de tout cela ne pourrait se produire sur la terre.
    Les inconvénients: la mort

    Les tremblements de terre majeurs peuvent tuer des milliers de personnes. Le tremblement de terre au large des côtes de l'Indonésie en 2008 a provoqué un tsunami qui a tué plus de 280 000 personnes. Le tremblement de terre de 2010 en Haïti a tué plus de 230 000 personnes. Les tremblements de terre peuvent être particulièrement meurtriers pour les zones en développement car ils n'ont souvent pas de normes de construction et de technologie strictes qui protégeraient les gens.
    Destruction massive

    En plus du nombre de morts, les tremblements de terre peuvent coûter des milliards de dollars en dommages réparer. Le tremblement de terre de 2011 au Japon coûtera environ 232 milliards de dollars à réparer. Les dommages causés par le tremblement de terre indonésien de 2004 sont estimés à 8,4 milliards de dollars. Outre les dommages physiques, les infrastructures détruites peuvent faire souffrir les économies des zones touchées. Encore une fois, ce sont les zones aux normes de construction médiocres qui souffrent le plus, même si, comme le montre le cas du Japon, les tremblements de terre peuvent également dévaster les économies développées.

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