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    Relief formé par la tectonique des plaques

    L'activité qui se produit lorsque deux plaques tectoniques interagissent l'une avec l'autre peut avoir un impact majeur sur le paysage de la Terre, cela va sans dire. Bien que le processus puisse prendre des millions d'années, les formes de relief créées par la tectonique des plaques offrent certaines des caractéristiques naturelles les plus impressionnantes du monde.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    L'activité tectonique représente certaines des formes de relief les plus spectaculaires et à grande échelle de la planète Terre. Les collisions de deux plaques peuvent créer tout, des montagnes plissées aux tranchées océaniques; les plaques divergentes sont marquées par des crêtes médio-océaniques.
    Fold Mountains

    Les forces de compression provenant d'une frontière de plaque convergente, où deux plaques entrent en collision l'une avec l'autre, peuvent créer des montagnes de pli. Cela peut impliquer la collision de deux plaques continentales ou d'une plaque continentale et d'une plaque océanique, forçant les roches sédimentaires vers le haut en une série de plis. Des montagnes de plis se forment généralement le long des bords des continents, car ces marges ont tendance à accumuler les plus grands dépôts sédimentaires. Lorsque les plaques tectoniques entrent en collision, les couches de roche accumulée se déforment et se plient. Les montagnes pliées vieilles de 100 millions d'années ou moins, comme l'Himalaya, sont connues comme de jeunes montagnes pliées et représentent les plages les plus élevées et les plus impressionnantes de la planète. Les vieilles montagnes de pli, qui se sont formées il y a 250 millions d'années ou plus, marquent des limites de plaques autrefois actives et ont tendance à être nettement plus basses et plus érodées; les exemples incluent les Appalaches et l'Oural.
    Tranchées océaniques

    Les tranchées océaniques se forment à deux types de limites de plaques convergentes: là où une plaque continentale et océanique convergent, ou là où deux plaques océaniques convergent. Les plaques océaniques sont plus denses que les plaques continentales et plongent donc sous elles, ou «sous-conduits»; à une frontière océanique /océanique, quelle que soit la plaque la plus dense - la plaque la plus ancienne et la plus froide - sous-conduits sous l'autre. Dans les deux cas, la subduction forme une tranchée sous-marine. Ces tranchées sont de longues vallées étroites et comprennent les zones les plus profondes de l'océan. La tranchée océanique la plus profonde est la fosse des Mariannes, atteignant une profondeur de près de 36 000 pieds sous le niveau de la mer.
    Island Arcs

    Le processus de subduction qui se produit lorsqu'une plaque océanique converge avec une autre plaque océanique peut conduire à la formation de volcans formé parallèlement à la tranchée. Les débris volcaniques et la lave s'accumulent sur le plancher océanique au cours de millions d'années et finissent par entraîner un ancien volcan sous-marin s'élevant au-dessus du niveau de la mer pour créer une île. Une chaîne incurvée de ces volcans, connue sous le nom d'arc insulaire, se produit généralement dans ces cas. Le magma qui forme ces arcs provient de la fusion partielle autour de la plaque descendante ou de la lithosphère océanique sus-jacente.
    Ocean Ridges

    Aux frontières divergentes, les plaques s'éloignent les unes des autres, créant une nouvelle croûte lorsque le magma est poussé du manteau. Les crêtes médio-océaniques résultent d'un gonflement volcanique et d'éruptions le long de la frontière divergente. Le mouvement des plaques tectoniques transporte la croûte nouvellement formée loin de la crête de la crête dans les deux directions. La dorsale médio-atlantique en est un exemple bien connu. La dorsale médio-atlantique s'étend à un rythme moyen de 2,5 centimètres chaque année, entraînant des milliers de kilomètres de mouvement des plaques et créant les montagnes qui existent aujourd'hui au cours de millions d'années.

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