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    Facteurs affectant les reliefs

    Les reliefs sont des expressions individuelles du terrain, des sommets des montagnes aux plaines planes et sans relief. Alors qu'ils semblent parfois flegmatiques et inviolables, ils sont construits et détruits par des forces physiques et chimiques à une échelle de temps souvent vertigineuse pour l'esprit humain. Des vents et des inondations aux racines des plantes, ces forces agissent sur les caractéristiques naturelles des roches constitutives, sous la forte influence du climat régional.

    Climat

    Le climat est un sculpteur majeur des reliefs. L'une des précipitations généreuses provoque souvent une érosion importante due à l'écoulement abondant et à l'écoulement des cours d'eau. Un climat frais et humide peut même favoriser la formation de glaciers dans les montagnes et les hautes latitudes. Dans de bonnes conditions, ces masses de glace massives avancent et ont un impact important sur le terrain. Toute une série de reliefs, depuis les moraines et les eskers jusqu'aux drumlins, aux bouilloires et aux tarns, doivent leur existence à l'érosion et au dépôt des glaciers. Dans le froid d'une montagne, l'eau gèle et dégèle régulièrement dans les fissures des rochers, un processus d'altération mécanique qui, avec le temps, peut séparer les rochers. Dans les climats arides, l'eau accomplit encore beaucoup de formes de terrain à travers des crues et des déluges erratiques, tandis que le vent entrecoupé d'abrasifs de silt et de sable oscille avec le temps.
    Le type de roche à partir duquel un relief est construit affecte certainement son caractère. Les différences de composition font que certains types de roches sont plus ou moins résistants à l'érosion et aux intempéries que d'autres. Au fur et à mesure que l'eau et les autres agents dépouillent les couches moins résistantes, des masses rocheuses plus durables sont laissées en affleurements, en crêtes ou en sommets. Les exemples incluent les monadnocks, qui sont des dômes isolés de roches résistantes, ainsi que des mesas et des buttes, qui sont des collines à sommet plat recouvertes d'une couche résiliente. La volatilité du calcaire lorsqu'il réagit avec l'eau acidifiée par altération chimique crée des paysages «karstiques» sauvages comme de vastes cavernes souterraines.











    l'eau, la glace, les vents violents, la gravité Tous ces éléments sont des agents physiques d'érosion, d'altération et de dépôt qui agissent sur les roches et les sédiments exposés pour produire des reliefs. L'eau qui coule à haute altitude dévale les canyons, les gorges, les ravins et les ravins. Une rivière mature serpente à travers la vaste plaine inondable qu'elle a construite, formant des lacs et des terrasses. Les fragments de roche séparés par des intempéries mécaniques dérivent vers le bas par le biais d'un remorqueur gravitaire pour former des tabliers de talus et des éboulis le long de la base des falaises. Dans une chaîne de montagnes désertiques, des événements occasionnels d'eau à fort débit accumulent des cônes alluviaux aux exutoires des canyons.

    Influence biologique

    Les êtres vivants sont, bien sûr, fortement affectés par les reliefs dans leur sélection d'habitat et recherche de ressources. Mais les organismes, à leur tour, aident à modeler les caractéristiques du terrain. Un pin qui pousse à partir de la roche dénudée sépare les crevasses et les racines qui s'y trouvent, ce qui peut laisser des éclats ou des morceaux de roc et des espaces ouverts pour l'accumulation de la terre. Les graminées, les arbustes et les arbres stabiliseront les dunes de sable, alors que les dunes végétalisées se déplacent activement sous l'influence du vent.

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